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GIFその他のLZWをベースとするテクノロジーに関するライセンス情報

GIFイメージの読み込みや書き込みには、Unisysが特許を保有するLempel Ziv Welch (LZW)データ圧縮および非圧縮テクノロジーを使用するためのライセンスが必要とされるということが広く認識され始めています。Lempel Ziv Welch (LZW)データ圧縮および非圧縮テクノロジーは、アメリカ合衆国特許No. 4,558,302、日本国特許番号2,123,602および2,610,084、またカナダ・フランス・ドイツ・イタリア・大英帝国の各国で特許を取得しています。1995年1月以来、UnisysはGIFその他のLZWベースのテクノロジーについて、日本国内数多くの大企業を含め、千以上のライセンス契約を締結しました。

この大規模なライセンス契約と、GIFその他のLZWをベースとした製品の使用とマーケティングの変化にともない、Unisysは既存・将来のライセンスに要請されるニーズと変化に対応するために自社のライセンス基本方針に修正を加えました。

Microsoft Corporationは1996年9月、上述のUnisys LZW特許に基づいたライセンスを取得しました。Microsoftのライセンスは、Microsoftのツールキット・言語開発システム製品・オペレーティングシステム製品を使用して、ソフトウェア開発者や第三者がGIFの読み取りや書き込みなどのLZW機能を自社製品(DLLやAPIなど)に組み込む場合には拡大されません。Microsoftによる声明の全文は、Microsoftの開発者用ウェブサイト、http://www.microsoft.com/DEVONLY/Unisys.htm でご覧になれます。GIF やその他の LZW 機能を提供する自社製品の一部としてマイクロソフト社のツールキット、言語、開発、あるいはオペレーティングシステム製品を含む場合はライセンスが必要となります。ライセンスに関するお問い合わせは下記の方法に従って Unisys までご連絡ください。その他の LZW 機能とは、たとえば TIFF-LZW、PDF、あるいは Postscript-2 といった形態のことです。

インターネットその他のソースからLZWソフトウェアをダウンロードして入手した場合、使用に際してUnisysのライセンスが必要になるかどうかという質問が、たびたびUnisysに寄せられます。答えは簡単です。いついかなる場合でも、LZW変換機能(たとえば、GIFイメージを作成・表示するためにダウンロードされたソフトウェア)を提供するすべてのソフトウェア(いわゆる「フリーウェア」も含む)やハードウェアの使用・販売・配給には、正規のUnisys代理人によって署名されたライセンス契約書またはライセンス文書が必要です。ライセンス料金が不必要なこともありますが、この場合正規のUnisys代理人によって署名された同意書または文書が必要です。

Unisysは、LZW変換機能を持つハードウェアまたはソフトウェアの受給者・ユーザー・配給者に対して、ライセンス契約を受けたLZWソフトウェアを合法的に入手・配給しているかどうか確認するよう警告します。Unisysライセンスが必要だという但し書き(またはソフトウェアが「フリーウェア」だという文書)を製品が持っているからといって、受給者が免責を受けることにはなりません。配給者がLZWソフトウェアの配給を認可されていないことも考え得るからで、この場合配給者は受給者とともに有責です。またUnisys ライセンスは使用に関して限定事項があり、販売者・配給者がUnisysライセンス契約を取得している場合でも所期の目的を果たさないことがあります。たとえば、スタンドアロンソフトウェア用の典型的なUnisysライセンスは、複製・修正・再販・ネットワーク上のサーバーでの使用・インターネット/イントラネット/エクストラネットまたはウェブサイト操作への使用を許可しません。他の制限が適用されることもあります。お問い合わせがあった場合、Unisysは特定のソフトウェア販売者がUnisysによってライセンスを受けているかどうか、またそのライセンス契約の範囲について、ほとんどの場合お答えすることができます。

LZW(GIF、TIFF-LZW、PostScript、Portable Document Format (PDF)、V.42bis、その他)を使った製品に関するUnisysライセンスに現在適用される内容について、情報を以下から入手することができます。

Welch Patent Licensing Department, Unisys Corporation, Unisys Way, Mail Stop: E8-114, Blue Bell, PA 19424. インターネットでは、E-mail をLZW_INFO@UNISYS.COM に送付するか、Unisys Web Serverの Contact Page から入手できるフォームを使って詳細情報を得ることができます。FAXを使用する場合は、FAX番号(215)986-3090、Welch Patent Licensing Departmentにお問い合わせください。

以上は、情報提供目的にのみ提供されるもので、Unisysによって予告無しに変更されることがあります。また、この情報はライセンス取得の可能性に関して、またはライセンスに提供される条項や条件に関して、ならびにいかなるライセンス契約書の法的解釈に関しても、Unisysを何ら法的に拘束するものではありません。特定の状況が発生した場合は、ご自身の法的顧問にご相談なさってください。


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