the Corps Commander Gardekorps Order of the Day

Tagesbefehl (Order of the Day)
issued to the
Prussian Gardekorps
on 20th August 1870

(Original German Text)




Soldaten des Garde-Corps!


In blutiger Schlacht hat Gott uns den Sieg verliehen,einen Sieg, dessen Grösse erst heut ganz zu übersehen ist.

Dem Garde-Corps war es vergönnt, zur Erreichung dieses Sieges in hervorragender Weise beitragen zu können.

Alle Waffen haben in Muth und Ausdauer gewetteifert.

Die Artillerie hat durch ihr vereinigtes Wirken an den entscheidenden Punkten und durch ihr ruhiges, sicheres Schiessen, selbst da, wo sie sich im feindlichen Infanteriefeuer befand, den Angriff der Infanterie erfolgreich vorbereitet und unterstützt.

Der Sturm auf die von steinerenen Mauern umschlossenen Dörfer St. Marie aux Chênes und St. Privat la Montagne ist dem colossalen feindlichen Gewehrfeuer gegenüber von der Infanterie in einer Weise ausgeführt worden, die über alles Lob erhaben ist.

Fortgerissen von dem Beispiel ihrer Offiziere warf die Infanterie die mit Jägern, Schützen und Pionieren den Feind aus einer Position, die er selbst für uneinnehmbar hielt.

Gross sind die verluste, mit denen der Sieg erkauft ist, aber St. Marie aux Chênes und St. Privat la Montagn sind glänzende Lorbeerblätter, welche Ihr dem reichen Siegeskranzedes Garde-Corps hinzugefügt habt.

Soldaten des Garde-Corps!

Abermals habt Ihr das Vertrauen gerechtfertigt, welches Seine Majestät unser Allergnädigster König zu jeder Zeit Allerhöchstseinem Garde-Corps geschenkt haben, und dieses Vertrauen werdet Ihr Euch ferner zu erhalten wissen.

Ich bin stoltz darauf, der commandierende General eines solchen Armeecorps zu sein.

Es lebe der König!!!


Bivouak bei St. Marie aux Chênes, den 20.August 1870.

gez. August, Prinz von Württemberg



 

This is the text of the Order of the Day issued to the Prussian Garde Korps by the Corps Commander, General Prinz August von Württemberg, on 20th August 1870 after the full extent of the German victory in the Battle of Gravelotte-St.Privat on 18th August had become apparent. The battle is famous in particular for the attack mounted by the Garde on the village of St.Privat, which cost the Corps most of the over 8,000 casualties it suffered in the battle. Losses were especially heavy among the officers, many of whom had ridden into battle on horseback. On the 19th the dead were buried, a process which took from 2 o`clock in the afternoon until late in the night. The feeling initially among the troops was whether the victory justified the high cost, but the 19th showed the full extent of the victory, with the French defeated and withdrawn into Metz, and all contact broken between Metz and Paris.

The Tagesbefehl is a good example of the Order of the Day issued by a Prussian Commanding General after a battle. It praises the conduct of the Corps during the battle, the role of the artillery, and the spirit with which the infantry went into the attack, and that in spite of the great losses the French positions, held by them to be impregnable, had been taken. The Corps had fully justified the faith placed in it by the King, and would know how to retain it in the future. It finishes with the General expressing his pride at being in command of such a Corps.

 

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Website "The Franco-Prussian War 1870-71"
©Martin Tomczak 2003

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