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Comienzan los problemas

El primer año del gobierno de Allende obtuvo buenos resultados económicos; sin embargo, la bonanza duró poco, debido a que, para lograr estos resultados, se recurrió a una gran expansión monetaria, es decir, se emitieron muchos escudos (la moneda de la época) sin el respaldo necesario del Banco Central.


Imágenes

Escasez mercaderías

Las largas filas, o “colas”, fueron una imagen constante ante la escasez de mercaderías que se presentó durante la UP.

Protestas callejeras

Las protestas callejeras, a favor o en contra del gobierno de Allende, adquirieron cada vez más fuerza y violencia.

Carlos Prats

Carlos Prats.

El primer año de Allende provocó resultados positivos: el producto bruto había aumentado en un 8,6 por ciento; la inflación había bajado desde un 34,9 por ciento en 1970 a un 22.1 por ciento; la cesantía había disminuido al 3,8 por ciento, y la producción industrial aumentó en un 12 por ciento. Sin embargo, la bonanza duró poco, debido a que, para lograr estos resultados, se recurrió a una gran expansión monetaria, es decir, se emitieron muchos escudos (la moneda de la época) sin el respaldo necesario del Banco Central.

Esta política monetaria, aplicada por el ministro de Economía, Pedro Vuskovic, hizo que el escudo perdiera su valor y provocó una inflación que alcanzó el 140 por ciento en 1972. Como las mercaderías se vendían a un precio fijo, surgió entonces el comercio oculto o mercado negro, donde era más rentable vender productos básicos como arroz, fideos, azúcar y harina, ya que se comerciaban a un alto valor.

Como consecuencia de esta situación las mercancías “desaparecieron” de los supermercados y almacenes, lo que significaba que había que hacer largas filas o “colas” frente a los establecimientos comerciales para conseguirlas.

Ante este serio desabastecimiento, el gobierno creó la Empresa Nacional de Distribución y Comercialización, para proveer al comercio mayorista de productos esenciales. Además, en 1972 formó las Juntas de Abastecimientos y Precios, JAP, que debían establecerse en los barrios para vender a precios oficiales y en forma limitada los productos básicos a sus asociados.

El paro de octubre

Como una forma de protesta contra la difícil situación económica, en octubre de 1972 se realizó un paro convocado por la agrupación de dueños de camiones, a la que luego se le unieron los comerciantes minoristas, varios gremios profesionales e industriales y algunos organismos estudiantiles. Este movimiento exigía al Presidente Allende aceptar sus demandas, contenidas en el llamado Pliego de peticiones de Chile.

Como una forma de dar señales de confianza, el gobierno integró a su gabinete a militares, siendo nombrado como ministro del Interior el Comandante en Jefe del Ejército, general Carlos Prats, además de otros uniformados en diferentes ministerios. La tensión cedió y, luego de 24 días de paralización, el conflicto se resolvió.

Violencia política

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El asesinato del ex ministro del Interior durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva, Edmundo Pérez Zujovic (8 de junio de 1971), marcó el inicio de la oleada de violencia en la que se vio envuelto el país, además de debilitar las frágiles relaciones entre la Democracia Cristiana y la Unidad Popular.

Estos ataques afectarían incluso al propio entorno del Presidente Allende, cuando su edecán naval, Arturo Araya Peters, fallece al ser víctima de un atentado el 27 de julio de 1973.

Visita de Fidel Castro

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Debido a su interés en el proceso político chileno y a la amistad que lo unía con Salvador Allende, el líder de la revolución cubana, Fidel Castro, visitó nuestro país a fines de 1971.

Recorrió Chile por cerca de un mes opinando sobre economía y política internas. En repudio por lo que consideraban una intromisión en los asuntos propios de un país, un día antes de que Castro regresara a Cuba, un grupo de mujeres organizó una marcha acompañándose de cacerolas que hicieron sonar ruidosamente.

¿Sabías que?

En 1971, el poeta chileno Pablo Neruda recibió el Premio Nobel de Literatura.

 

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