Francisco Ferrer

Pédagogue anarchiste espagnol
(1859-1909)

 

Francisco Ferrer y Guardia est né le 10 janvier 1859 à Alella, petit village situé à 15 km au nord de Barcelone, de parents agriculteurs aisés, fort attachés à la royauté et profondément catholiques.

Devenu libre penseur et franc-maçon, Ferrer prend part, en 1886, à l'échauffourée de Villacampa au cours de laquelle les républicains tentent de proclamer la république en Espagne. L'échec de l'insurrection l'oblige à s'exiler à Paris où il vit en donnant des leçons d'espagnol.

Il acquiert la conviction que l'Espagne n'évoluera pas tant que le peuple croupira dans l'ignorance et s'intéresse aux questions de pédagogie. C'est une de ses élèves, Mlle Meunier, qui lui permettra de mettre ses idées en pratique en lui léguant sa fortune en 1901.

Il mènera alors à bien plusieurs tâches :

• la création de l'École moderne ;

• la gestion des Publications de l'École moderne ;

• la publication de la revue L'École rénovée ;

• l'animation de la Ligue internationale pour l'éducation rationnelle de l'enfance.

Accusé d'être l'instigateur de l'insurrection de 1909 à Barcelone, il sera fusillé. Sa mort a causé une vive émotion dans le monde entier et entraîné la chute du gouvernement espagnol.


L'École moderne

Depuis 1885, date de la création de l'école laïque La Verdad, en Catalogne, les démocrates espagnols s'employaient à enlever à l'Église son hégémonie en matière d'enseignement.Le rôle de Ferrer fut d'essayer d'unifier les efforts dispersés et de publier les ouvrages nécessaires au travail dans les classes. Il créa, en 1901, à Barcelone, L'École moderne, qui devait dans son esprit devenir le centre de tous les établissements déjà créés, le foyer intellectuel qui permettrait d'en faire de nouveaux. Elle s'ouvrit en août avec 30 élèves, 12 fillettes et 18 garçons. A la fin de la première année, le nombre total des écoliers était passé à 70.

L'enseignement y était résolument rationaliste et prenait nettement parti contre la religion. Les méthodes qui y étaient appliquées faisaient appel à l'observation personnelle des élèves et à leur réflexion. On utilisait les ouvrages publiés par la maison d'édition (traductions de livres scientifiques, manuels...). Les principes pédagogiques qui sous-tendaient la pratique dans les classes étaient la coéducation des sexes et des classes sociales, l'hygiène, l'autodiscipline et le refus des punitions, le refus des examens et le respect de l'autonomie de l'enfant. Au bout de cinq ans, une cinquantaine d'écoles rationalistes existaient en Espagne.

L'ambition de Ferrer était aussi d'en faire une sorte de Maison du peuple, où se tiendraient des conférences et des cours du soir et qui permettraient à chacun de s'instruire.

Le 31 mai 1906, jour du mariage du roi Alphonse XIII, une bombe lancée dans le cortège par un ancien employé de la librairie de l'École moderne fut le prétexte qui permit aux cléricaux de faire fermer l'école. Après 13 mois d'emprisonnement, Ferrer fut reconnu innocent et acquitté et ses biens lui furent rendus. Mais l'école de Barcelone et ses filiales demeurèrent fermées.


La maison d'édition

Afin de doter les écoles rationalistes qui se fondaient en Espagne des ouvrages qu'il jugeait indispensables, Francisco Ferrer entreprit de faire écrire ou traduire, dans un style simple et facilement compréhensible par tous les lecteurs, des ouvrages pédagogiques, scientifiques et philosophiques. Ils étaient principalement destinés aux enseignants, mais la concurrence des autres maisons d'édition en rendait la production incertaine.

La vente des manuels d'enseignement était plus sûre grâce aux écoles filiales et amies. Un Premier livre de lecture, qui était à la fois "un syllabaire, une grammaire et un manuel illustré présentant l'histoire de l'évolution du monde depuis l'atome inanimé jusqu'à l'être pensant" vit sa première édition épuisée presque immédiatement et la seconde s'enleva aussitôt. Quantités de minces volumes marqués "1 peseta" furent produits, qu'il fallait retirer au bout de 6 mois.

La traduction des Aventures de Nono, de Jean Grave, se vendit à 10 000 exemplaires ! "La Editorial" touchait ainsi à des domaines très divers. Elle entreprit aussi la publication d'un Bulletin mensuel de l'École moderne qui connut 62 livraisons dans lesquelles les textes des enfants voisinent avec des interventions des adultes.

Après la fermeture de l'École moderne, Ferrer continua à donner tous ses soins à la maison d'édition et, à Londres, à Paris, à Bruxelles, il préparait les traductions en espagnol d'ouvrages scientifiques importants.

La production se termina avec la condamnation et la mort de Francisco Ferrer.


Bibliographie :

Sol Ferrer, La Vie et l'œuvre de Francisco Ferrer, Paris, Fischbacher, 1962

Francisco Ferrer, Vauchrétien, Cahier de l'IHPL n° 1, 1984.

A. Novoa, C. Vilanou, "Francisco Ferrer", in Quinze pédagogues, Paris, Armand Colin, 1997.

Jean-Marc Raynaud, T'are ta gueule à la révo, Editions du Monde libertaire, 1987.


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