Rodrigo de Ceballos
RODRIGO DE CEBALLOS
(c.1525-1581)



Rodrigo de Ceballos was born in Burgos circa 1525 into a family of musicians. The abundance of musicians with this family name has for many years caused some confusion about him that nowadays has been cleared up. The first facts known about him place him in 1553 as a copyst in Seville's Cathedral where he received orders from Pedro Fernández de Castilleja and Francisco Guerrero. From here he transferred in 1554 to Malaga, as Chapel Master and following a public competition to Malaga's Cathedral. After being appointed sacerdot in 1556, Ceballos was selected the following year (1557) as Chapel Master of Córdoba's Cathedral. And finally, in 1561 after a public competition, he was appointed Master of the Royal Chapel of Granada, a position that he occuped until his death in 1581. This position as Master in Granada was not exempt from many conflicts with the non-musician priests, as was also the case for his succesor, Ambrosio Cotes.

The North American musicologist, J. Snow, dedicated a big part of his work to the study of this musician, publishing a catalog of the works of Ceballos with their incipits. The known works of Ceballos consist of seventy-nine pieces: thirty-nine motets, three masses, eight vesper psalms, six hymns, eight magnificat; one set of complets; 7 secular pieces. His pieces are diseminated in a many Iberian and Latin American archives.

Robert Stevenson used the adjectives "fine, elegant and polished" to define the music of Ceballos. The Spanish musicologist, Samuel Rubio, afirms that some of his motets "reach expresive and dramatic moments with a victorian character and even of an enormous formal similarity" and he "places our polyphonist near the most worthy of Spanish Renaissance music, something that is the prelude to the genius that will sublimate it (the music) until unreachable."


Rodrigo de Ceballos naix segurament a Burgos cap al 1525 en el si d'una família de músics. La abundància de músics amb est cognom ha propiciat que, durant molts anys, la confusió pel que fa a la seua personalitat que hui sembla aclarada. La primera notícia seua que tenim el situa el 1553 com a copiste a la Catedral de Sevilla sota les ordres de Pedro Fernández de Castilleja i Francisco Guerrero. Des d'ací passaria el 1554, ja com a mestre de capella després d'oposició, a la Catedral de Málaga. Després de ser ordenat presbíter el 1556, és triat a l'any següent (1557) mestre de capella de la Catedral de Córdoba. Per fi, el 1561 i després d'oposició, aconsegueix la plaça de mestra de la Capella Reial de Granada, càrrec que conservà fins la seua mort el 1581. Esta estada a Granada no va estar exempta, com li va ocòrrer posteriorment al seu successor Ambrosio Cotes, de conflictes amb els capellans no músics.

El musicòleg nordamericà J.Snow dedicà gran part del seu treball a l'estudi d'est músic publicant un catàleg de les obres de Ceballos amb els seus incipits. En síntesi, l'obra coneguda de Ceballos consisteix en setanta-nou obres desglossades així: trenta-nou motets, tres misses, huit psalms de vespres, sis himnes, huit magnificat; un joc de completes; 7 peces profanes. Les seues obrs estan diseminades per nombrosos arxius ibèrics i d'Amèrica Llatina.

Als adjectius "fine, elegant and polished" que Robert Stevenson dedicà a la música de Ceballos es podria afegir l'opinió de Samuel Rubio qui afirma que alguns del seus motets "aconsegueixen moments expresius i dramàtics d'empremta victoriana i fins i tot d'enorme similitat formal" pel que "acosta al nostre polifoniste a allò més apreciable de la música renaixentista espanyola, allò que preludia al geni que la sublimarà fins cotes inassequibles".


Rodrigo de Ceballos nace seguramente en Burgos hacia 1525 en el seno de una familia de músicos. La abundancia de músicos con este apellido ha propiciado que durante muchos años la confusión en cuanto a su personalidad que hoy parece aclarada. La primera noticia suya que tenemos lo situa en 1553 como copista en la Catedral de Sevilla a las órdenes de Pedro Fernández de Castilleja y Francisco Guerrero. Desde aquí pasaría en 1554, ya como maestro de capilla tras oposición, a la Catedral de Málaga. Tras ser ordenado presbítero en 1556 es elegido al año siguiente (1557) maestro de capilla de la Catedral de Córdoba. Por fin, en 1561 y tras oposición, consigue la plaza de maestro de la Capilla Real de Granada, cargo que desempeñaría hasta su muerte en 1581. Esta estancia en Granada no estuvo exenta, tal como le ocurrió a su sucesor Ambrosio Cotes, de conflictos con los capellanes no músicos.

El musicólogo norteamericano J. Snow dedicó gran parte de su trabajo al estudio de este músico publicando un catálogo de las obras de Ceballos con sus incipits. En síntesis, la obra conocida de Ceballos consiste en setenta y nueve obras desglosadas como sigue: treinta y nueve motetes, tres misas, ochos salmos de vísperas, seis himnos, ocho magnificat; un juego de completas; 7 piezas profanas. Sus obras están diseminadas por numerosos archivos ibéricos y de América Latina.

A los adjetivos "fine, elegant and polished" que Robert Stevenson dedica a la música de Ceballos se podría añadir la opinión de Samuel Rubio quien afirma que algunos de sus motetes "alcanzan momentos expresivos y dramáticos de impronta victoriana y hasta de enorme similidad formal" por lo que "acerca a nuestro polifonista a lo más apreciable de la música renacentista española, algo que preludia al genio que la sublimará hasta cotas inasequibles".


BACKGROUND MUSIC
Juxta vestibulum et altare
Rodrigo de Ceballos

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