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Les années Welter
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Les années Welter
La saga du style chez Peugeot
C’est en 1975 que Gérard Welter prend la direction du Style Peugeot. Il y impose un nouveau style et une icône : la 205 en 1984. C’est à lui que l’on doit la modernisation du style de la Marque et quelques grands succès. Retour sur ces trente années de design pour marquer son départ à la retraite fin 2008.
En 1960, le Style Peugeot compte seulement dix dessinateurs sous la direction de Paul Bouvot. Sa dernière recrue n’a que 18 ans mais est dotée d’un talent qui force l’admiration : c’est Gérard Welter. Il commence par travailler sur le coupé et le cabriolet 204. Jusqu’en 1975, où il prendra la direction du Style Extérieur, il va exercer son talent sur la 304 sortie en 1969, la 604 (1975) et la 305 (1977) alors que le studio Pininfarina est préféré pour les 504 (1968) et 505 (1979) puis, plus tard la 405 (1987) et la 406 Coupé (1996).
Les surprenantes années 80
Une année charnière pour Gérard Welter et Peugeot est celle de la naissance de la 205 en 1983. Une voiture qui sauva l’entreprise : « Voiture de la dernière chance, grâce à sa séduction, elle redresse le groupe par le brio qu’on lui connaît ! », nous confie Gérard Welter. Et cela lui permis aussi d’imposer son empreinte avec l’introduction de la CAO (Conception Assistée par Ordinateur) et les outils numériques en 1986 qui préfigurent l’avenir. C’est lui aussi qui convainc d’adopter une image évolutive de la Marque en passant des barrettes de calandre à la gueule de lion et du trait de crayon très classique au coup de pinceau trempé dans l’encre rouge de Modène, berceau de Ferrari.
Les prolifiques années 90
Avec l’accélération du renouveau de Peugeot, le nombre de véhicules augmente lui-aussi et Gérard Welter et les hommes de son équipe signent de nouveaux succès stylistiques : la 306 en 1993, la 406 en 1995, et la 206 en 1998. Cette dernière « dynamise et valorise la marque en s’appuyant sur notre emblème et en lui empruntant toute sa félinité », ajoute Gérard Welter. Il sera nommé directeur du Centre Style Peugeot en 1998. Et, en 1999, sortira de ce Centre la 607 Féline, « une voiture qui marrie avec bonheur classicisme et futurisme, nous explique Gérard Welter. Classique dans ses proportions, elle profite d’un habitacle spatial et permet une grande osmose avec la nature par une vision panoramique exceptionnelle ».
 La créativité de l’ADN

Installé depuis 2004 à l’ADN (Automotive Design Network, centre de design automobile à Vélizy dans les Yvelines, le Centre de Style Peugeot collectionne les succès stylistiques. Pas étonnant puisque, depuis la fin 2006, les équipes de Gérard Welter ont été scindées en deux studios créatifs et systématiquement mis en concurrence sur chaque nouveau projet. Une émulation bénéfique pour la créativité et la réactivité de chacun !
Les futuristes années 2000
Gérard Welter n’est pas en reste avec le changement de siècle et le troisième millénaire, qui voit surtout la naissance des 307 en 2001, 407 en 2004 et de la 207 en 2006. Celle-ci est « dans la continuité de la série 2 et perpétue cette série exceptionnelle et magique pour Peugeot », ajoute Gérard Welter. « Et avec encore plus de dynamisme, de félinité et de sportivité ! » Et avec la 308 cette année, la quintessence est atteinte… Ce sera la dernière qui sortira sous sa direction mais pas forcément sous sa plume. Fin 2008, la relève est déjà prévue ; Il passe le relais à Jérôme Gallix, entré chez Peugeot en 1989 et qu’il a formé.
 Concept-car : le palmarès de Welter

Gérard Welter est aussi le créateur des prototypes de salon que sont l’Oxia en 1998, Asphalte en 1996, 20 Cœur en 1998, 607 Féline en 200, RC Pique et Carreau en 202, 407 Elixir en 2003, 907 en 200,4 20Cup en 2005 et 908 RC en 2006.
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