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Factible construir centrales nucleares de electricidad en México
Economía - Domingo 2 de julio (14:25 hrs.)

  • La Sener y CFE continuan evaluación para la instalación de fuentes de energía
  • Hidrocarburos se pueden agotar advierten especialistas


El Financiero en línea

México, 2 de julio.- La Secretaría de Energía (Sener) y la Comisión Federal de Electricidad (CFE) deben continuar la evaluación para instalar centrales de energía nuclear en el país debido a que los hidrocarburos se pueden agotar, advirtió la especialista en temas energéticos y económicos, Leticia Armenta.

La directora de la División de Economía del Instituto Tecnológico de Estudios Superiores Monterrey (TEC de Monterrey) dijo que a partir de los altos precios de los combustibles fósiles, México ha vuelto la vista a la energía nuclear.

Sin embargo, consideró que aun cuando las cotizaciones de los hidrocarburos disminuyan hacia 2008, como se tiene previsto, se requiere que la Sener y la CFE continúen con la evaluación para instalar una o más centrales nucleoeléctricas en el país.

A la fecha, México cuenta con cuatro instalaciones nucleares en operación. La central de electricidad nuclear Laguna Verde (CNLV) que opera la CFE y el reactor TRIGA MARK-III en instalaciones del Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares.

Asimismo, tiene dos ensambles subcríticos en la Universidad Autónoma de Zacatecas y en el Instituto Politécnico Nacional (IPN), que funcionan con fines de investigación.

La CNLV, cuya capacidad es de mil 365 MegaWatts (MW) está integrada por dos unidades independientes destinadas a la producción de energía eléctrica, con una capacidad individual de 654 MW, con lo que contribuyen con seis por ciento de la energía total del Sistema Eléctrico Nacional (SEN).

El primer reactor nuclear inició operaciones comerciales el 14 de agosto de 1990 y la segunda unidad el 12 de abril de 1995.

Una nucleoeléctrica es una central térmica de producción de electricidad que funciona bajo el mismo principio de las plantas que funcionan con carbón, combustóleo o gas: la conversión de calor en energía eléctrica.

Dicha conversión se realiza en tres etapas: en la primera, la energía del combustible se usa para producir vapor a presión y temperatura elevadas; en la segunda la energía del vapor se transforma en movimiento de una turbina, y en la tercera fase el giro del eje de la turbina se transmite a un generador, que produce la energía eléctrica.

Las centrales nucleoeléctricas operan con uranio como combustible y se distinguen de las demás centrales térmicas en la primera etapa de conversión, es decir, en la forma de producir vapor.

Lo anterior, porque en las centrales convencionales el vapor se
produce en una caldera donde se quema carbón, combustóleo o gas natural, en tanto que las centrales nucleoeléctricas tienen un reactor nuclear que equivale a la caldera de las tradicionales.

A la par de la construcción de la CNLV, el gobierno federal desarrolló un ambicioso plan para construir más centrales nucleares de electricidad, pero accidentes en Rusia y Estados Unidos, así como la resistencia civil en el país provocaron que se abandonara el proyecto.

Además, la inversión para la construcción de la planta resultó menos factible frente a otra tecnología como el ciclo combinado, que utiliza como insumo gas natural y cuyo costo inicial es significativamente menor.

No obstante, a partir de la escala de precios que  reportó el gas natural y que se agudizó el año pasado, la CFE y la Sener anunciaron la posibilidad de instalar plantas nucleoeléctricas después de 2013, pues los próximos proyectos se concentrarán en plantas de ciclo combinado y en menor proporción hidroeléctricas (de agua) y eólicas (de aire).

La especialista consideró que desarrollar más la energía nuclear no sólo tiene sentido económico sino también de política energética, toda vez que en tanto más diversificadas estén las fuentes, menos vulnerable es el SEN.

Mencionó que el funcionamiento de la CNLV opera de manera normal y en 26 años de operación no ha reportado incidentes, por lo que la única limitante a ese tipo de energía es la resistencia social.

Para contrarrestar la postura en contra de la población, opinó, el Estado debe hacer llegar suficiente información sobre la operación de plantas de ese tipo y dar a conocer que existen tecnologías que actualmente permiten disminuir al mínimo los efectos nocivos en  caso de un accidente.

Aclaró que la energía nuclear es sólo una más de las alternativas que se deben impulsar para diversificar las fuentes de electricidad para no depender sólo de las plantas de ciclo combinado que en 2013 aportarán más de la mitad de capacidad total de energía en el país.

La investigadora recordó que México apostó a las centrales de gas natural sin contar con un abasto suficiente y cuando los precios del energéticos eran bajos, pero en las actuales circunstancias han dejado de ser la mejor opción.

La Asociación de Jóvenes por la Energía Nuclear en México considera que "es importante corregir el rumbo a tiempo y pensar en fuentes de energía, a gran escala, confiables, económicas y seguras". 
   
Añade que a nivel mundial está demostrada la competitividad de la energía nuclear para cubrir las necesidades crecientes de electricidad, bajo las mejores condiciones económicas y ambientales.
Países como Finlandia, uno de los países del mundo más preocupados por el ambiente, ya construye su quinto reactor nuclear, después de un estudio de factibilidad sumamente minucioso, en el que se demostró que el costo de la generación nucleoeléctrica resultó el más bajo comparado con las otras fuentes de energía.

A su vez, Francia genera 70 por ciento de su energía eléctrica en plantas nucleares y en 2011 entrará en operaciones un nuevo reactor en ese país.

Luego de renunciar a este tipo de energía, Alemania analiza la posibilidad de retornar a ella, pero España continúa firme en su decisión de no considerarla en sus planes de expansión de electricidad.

En ese sentido, la organización pro plantas nucleares admite que cada país enfrenta condiciones diferentes y que debe evaluarlas para desarrollar su política energética, pero indica que garantizar el suministro energético en México será más fácil si se diversifican las fuente de generación eléctrica.

Aunque mucha gente le teme a la "radioactividad", la cual es una de las fuentes de energía más peligrosas que hay cuando no se maneja correctamente, las operaciones adecuadas y trabajos de mantenimiento correctos son la base para una operación sin problemas de una central.

En contraste, grupos sociales y organizaciones civiles como Greenpeace han criticado que la administración mexicana actual evalúe la pertinencia de instalar plantas nucleares de electricidad por el peligro que, en su opinión, representa.

Lo cierto es que nada está dicho respecto a esa tecnología para generar electricidad y tampoco sobre la decisión que adoptará el próximo gobierno federal. (Con información de Notimex)







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