Pyroscaphe
Bateau à vapeur

Jouffroy d'Abbans
1784



N° inventaire : 23 MG 1
Exposé Paris, palais de Chaillot
© Musée national de la Marine


En 1783, un siècle après les expériences de Denis Papin, un français Claude Jouffroy d'Abbans remonte la Saône à Lyon à bord du Pyroscaphe, dont les deux roues à aubes sont propulsées par un moteur à vapeur. Le modèle conservé au musée de la Marine n'est pas la reproduction du bâtiment lui-même, mais un modèle créé autour de la machine du Pyroscaphe pour être envoyé à l'Académie des Sciences. Sa réalisation est particulièrement soignée : coque en frêne et chêne bordée à clins, figure de proue représentant une tête de lévrier en buis. Malheureusement l'Académie des Sciences lui interdit d'exploiter son invention à Paris, choisissant comme commissaire pour examiner le projet son contradicteur, Perier, dont les essais sur la Seine avaient lamentablement échoué. Émigré sous la révolution, Jouffroy d’Abbans rentre en France mais ses nouveaux essais de navigation sur la Seine se heurtent à de nombreuses difficultés et à la concurrence de Fulton. Après une lutte continuelle, ruiné, il trouve refuge aux Invalides où il meurt du choléra le 18 juillet 1832.

Disponible à l'agence photographique