Les types de pigmentation

 

1. Genèse de la coloration des poils

Chez les mammifères, les pigments sont synthétisés dans des organites particuliers, les prémélanosomes qui une fois matures deviennent des mélanosomes.

Les mélanosomes n'existent que dans le cytoplasme de cellules spécialisées, les mélanocytes (c).

Mélanocytes (c) en culture photographiés en microscopie photonique et en éclairage direct

 

Les mélanocytes localisés à la base des follicules pileux transmettent leurs mélanosomes chargés de pigments aux cellules médullaires du poil au fur et à mesure que celles-ci apparaissent lors de la croissance du poil.

Les mélanosomes persistent dans les cellules médullaires une fois la pousse du poil achevée et sont responsables de la coloration du poil.

Follicule pileux, les flèches indiquent les mélanocytes remplis de mélanosomes

 

 

2. Type de pigmentation des poils

Les divers types de pigmentation des poils répertoriés chez le chat résultent des phénomènes suivants :

Variation dans la nature du pigment synthétisé dans le mélanosome

  • Eumélanines : pigments variant du noir au marron foncé (cette dernière couleur est appelée "chocolat" en félinotechnie) (a,b).
  • Phaeomélanine : pigment jaune (c) chez le chat
  • Pigment orange : correspond au "roux" (d), particulier à l'espèce féline et de nature biochimique mal connue.

Variation dans la répartition des mélanosomes à l'intérieur des cellules médullaires du poil

  • Répartition homogène : teintes intenses (noir, chocolat, roux), a, b, c.
  • Répartition en paquets dispersés : teintes diluées (bleu, lilas, crème), d, e, f.

Variation dans l'alternance ou non des pigments synthétisés

  • Un seul type de pigment synthétisé pendant la pousse du poil : poil à pigmentation uniforme (self, solid colour).
  • Deux types de pigments synthétisés en alternance :
    • bande subapicale de phaeomélanine encadrée d'eumélanine (a) ou de pigment roux (b), dilués ou non : poil à ticking ou poil agouti,
    • bande apicale d'eumélanine et reste du poil avec phaeomélanine (c) : poil à tipping de la variété golden.
     

 

Variation dans la durée de fonctionnement des mélanocytes

  • Fonctionnement pendant toute la pousse : poils à pigmentation intégrale.
  • Arrêt de synthèse des pigments avant la fin de la pousse du poil : poil à tipping avec base dépigmentée (chinchilla, ombré/shaded, fumé/smoke).

Si la zone pigmentée du poil reçoit du pigment roux et non des eumélanines, la dénomination des variétés comporte le terme "cameo". On distingue aussi cameo chinchilla, cameo ombré, cameo fumé.

En félinotechnie, le nom de la variété d'un chat prend en compte son type de robe et son type de pigmentation des poils.

Exemples : bleu uniforme (blue self), colourpoint chocolat (chocolate point), tabby marbré roux (red blotched tabby), roux uniforme arlequin, chinchilla bleu, etc...