成年人的习惯如何改变

家庭环境对个人成年后的行为模式有着巨大的影响。每个孩子都无时无刻不在观察着父母的社会交往行为,父母的社会地位如何?是否总是占主导地位还是被动地接受规则?是否经常抱怨机会的不均等?是否对自己的经济地位无可奈何?有没有设定自我限制?

尤其重要的例如”维护自身权利的观念是强是弱“。在社会上有很多约定俗成的权利,并不会用黑纸白字落实在合同上,权利观念较弱的家长对于争取自己正当权益的行为采取的是选择性策略,那就是仅当争取权利是零风险的时候才会采取行动,而权利观念强的家长则基本处处想法争取,有时还会要求额外的权利。拿最常见的排队来说,如果发生前排有人插队的情况,零风险的行动就是不吭声,或者在许多人提出异议以后再加入附合。强烈要求插队者离开虽然存在风险,但也是保障了自己的利益。表面看来是社会公德的问题,背后深层次则是自己利益受到损害时采取行动的优先顺序。另外一种情况,某超市可以用会员卡对某些商品打折,如果购物者并没有会员卡,权利观念弱的家长可能会选择直接买单,心理借口可能是“本来就没差多少价钱”。而我观察到的另外一种行为就是向后面排队的顾客借取会员卡,甚至于直接向收银员借会员卡。比较这两种行为,前者也许也知道借会员卡的做法,但不知道为什么,行为却没有产生。

不难设想,两种不同的观察对于成长期的孩童产生如何的影响,前一种儿童可能会遵从“听话,服从,莫出头”此类的原则,后一种儿童则对“必须争取才能得到”更为认同,事实上两种行为模式都会得到各自认为肯定的回应,从而进一步加强其观念。前者会不断观察到“出头鸟”的风险,后者则不断体会到”争取“得到的额外利益。

那么作为成年人,已经无法选择自己过去的成长环境,是否可以改变自己的行为模式呢?答案是可以,但是很难。行为模式本质上就是习惯,改变行为模式的唯一方法就是用一种新的习惯去替代旧的习惯。改变习惯的方法不外乎重复,重复的次数足够多了以后,神经链路就能够加粗到一定程度,进入自动化的阶段。要想重复一种新的行为是有难度的,尤其是开始阶段,成年人不同于儿童,他有自己的世界观,有自己的逻辑,如果无法说服自己,那么行动几乎是不可能的,尤其对于接受过一定程度教育的人,理性的力量在这时会发挥巨大的阻碍作用。以个人的经验,诉诸于情绪和本能的力量在这时更为实际,具体做法可以是设定一个奖励,可以是一次美食,一趟旅行,当然要考虑到经济效用的话,最好是设定自己重复多少次以后才能兑现奖品,而这一次数不能太多以至于遥不可及,也不能太少以至于对形成习惯贡献过低,经济效益也过低(花了许多钱才达成重复几次新行为的效果)。说到这里,我们还有一个重要的方面没有涉及,那就是如何去观察自己的行为模式并且意识到哪些行为模式是需要去改变的。毕竟我们成长至今,至少已经有千百种习惯在我们的生活中根深蒂固。

人类发展至今,发明了许多的工具和设备去观察这个世界,获得了巨大的进步。很可惜的是,我们对于观察自身,还是处于非常原始的阶段,对于工具和方法都知之甚少。生活中的习惯数量实在巨大,举例来说,我们有习惯去的餐厅,习惯吃的菜系,习惯点的菜,习惯不吃的菜,习惯喝的啤酒/咖啡/饮料,习惯逛的商场,习惯买衣服/鞋子的品牌,习惯活动的区域,习惯乘的地铁线,习惯的地铁出口,习惯买早餐的摊点/超市/巴比馒头….不计其数。不需要也不必要去观察所有的习惯,我们要做的是聚焦在能够影响我们生活质量的关键点上,我经常问自己一个问题”今天,我能够做些什么来改善自己的生活“。由于每个人的生活重心,工作方式都不同,几乎不可能有一模一样的答案,甚至于每一天的答案都不尽相同。当然为了持续改进,必须在一个阶段坚持在某个方面,不然习惯是无法建立的。影响生活质量的关键点有几个方向可以参考,首先是你每天都得做的事情,这类事情如果即使得到小的改善,其积累出来的效应也是惊人的。例如怎样让自己早晨不赖床,怎样更好的利用上下班的路途时间,怎样让早餐更为营养健康。还有如何升级你的工具,工具是广义的概念,包括你的工作用品和生活用品,升级并不意味着一定要鸟枪换炮,花大钱,有时候充分利用已有的工具就能够带来生产力的改变,你会惊讶自己的身边有多少物品其实并未派上足够的用处,充分使用它们或者索性处理掉,腾出空间也都是升级工具的做法。另外一个方向就是运用反向思维,回想你的学习工作经历,有哪些行为导致了让你不想看到的结果,尤其是某些反复出现的模式,绝对值得深入分析。比如拖延症就是我过去一直头痛的一个毛病,至今还在不断和它做斗争,虽然有时候能够战胜,但还是有失败的经历,不过至少我能够看清这个敌人,要做的就是寻找到最合适的战术去战胜它而已。观察自己反思是重要的方法,最好借助日记的帮助,先养成写日记的习惯,不管是用纸笔也好,用云端的日记软件也好,没有日记,我们对自己的思维过程就没有记忆,也就无法客观地去观察自己。

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