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EL FENÓMENO ENOS

EL ENOS Y SUS EFECTOS EN COSTA RICA

 

 

 

 

 

El impacto del  ENOS en Costa Rica es muy variado. Actualmente el Instituto Meteorológico Nacional  lleva a cabo varios trabajos de investigación con el objetivo de discernir con mayor detalle la manera en que este fenómeno afecta las precipitaciones, temperaturas extremas (máxima y mínima) y otras variables meteorológicas del país.

Sin embargo, existen efectos bien definidos cuando la intensidad de la fase cálida del ENOS (El Niño) es fuerte, tal y como sucedió en 1982 y 1997: los valores acumulados de lluvia en la vertiente del Pacífico tienden a ser mucho menores que lo normal, tal como lo muestra la fig. 16

 

 

 

 

Fig. 16 En 1997 se produjo un fenómeno de El Niño muy fuerte, probablemente el más intenso del siglo XX. La gráfica pone en evidencia el déficit de lluvia que se produjo, en general, en la vertiente del Pacífico y el Valle Central. Por su parte, en la vertiente del Caribe se produjeron excedentes que llegaron al 40%.

 

 

Sin embargo, hacemos notar que este tipo de distribución de lluvia, tal y como lo muestra la fig. 16, no siempre ocurre con el fenómeno de El Niño. La intensidad del fenómeno es, probablemente, un factor determinante en la forma en que afecta al país. Sin embargo, se necesita seguir investigando la forma en que lo hace en relación con su intensidad y duración.

 

Una variable que si está muy influenciada por El Niño es la cantidad de huracanes  en la Cuenca del Atlántico, particularmente en el Mar Caribe. Especialmente, cuando El Niño es de fuerte intensidad, la probabilidad de formación de tormentas tropicales o huracanes es muy baja en el mar Caribe.  La probabilidad de un temporal en la vertiente del Pacífico costarricense en mucho menor en esta situación que en una condición normal o cuando el  fenómeno de La Niña será activo. La ausencia o disminución de temporales, así como el aumento en la cantidad de días secos, hacen que al finalizar un año la cantidad de lluvia acumulada sea menor que la cantidad promedio.

 

En los últimos cinco años se han formado en el mar Caribe dos huracanes muy importantes: César en 1996 y Mitch en 1998. El huracán César fue uno de los huracanes más destructivos en la historia costarricense, afectando severamente al Pacífico Sur. El huracán Mitch, por su parte, está considerado el huracán más destructivo en la historia centroamericana, afectando fuertemente a Costa Rica en lo que a precipitaciones se refiere. Es importante hacer notar que ambos años, 1996 y 1998, fueron años en que estuvo activo el fenómeno de La Niña: este fenómeno contribuye al aumento de la cantidad de sistemas tropicales en la Cuenca del Atlántico.

 

Por su parte, también las temperaturas extremas se ven afectadas. Por lo general, temperaturas por encima de lo normal están ligadas al fenómeno de El Niño.

 

 

 

 

 

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