Santuário de Meritxell

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Santuário de Meritxell

O Santuário de Nossa Senhora de Meritxell encontra-se na localidade de Meritxell, na paróquia andorrana de Canillo. Nele pratica-se culto à Virgem de Meritxell, padroeira do Principado de Andorra.

Segundo a lenda, num dia de inverno, um pastor encontrou a imagem da Virgem debaixo duns rosais floridos. Decidiu então levá-la para sua casa. A imagem voltou consecutivamente por três vezes ao mesmo lugar onde fora encontrada. Finalmente, os andorranos decidiram construir aí uma capela.

Em 1873, o Consell General de les Valls, declarou-a padroeira do país. A 8 de Setembro de 1921 foi coroada de forma solene. A partir de então, nesse dia celebra-se a festa nacional do Principado.

O santuário original era de estilo românico e foi reformado completamente no século XVII. Em 1972, o santuário incendiou-se, ficando completamente destruído. No incêndio desapareceu também a pedra românica da Virgem, a mais antiga do Principado, que até esse momento era venerada. Encarregou-se da construção dum novo santuário o arquitecto catalão Ricardo Bofill Levi.

O edifício tem uma mistura de estilos e pretende fundir-se com a paisagem que o rodeia. O novo edifício foi inaugurado em 1976. No seu interior continua-se venerando uma réplica da pedra românica da Virgem que desapareceu no incêndio.