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FU-Absolvent gründet Nigerias größte Hotelplattform

Mark Essien, Gründer von Hotels.ng
Mark Essien, Gründer von Hotels.ng Bildquelle: Promo

eBay-Gründer investiert 1,2 Mio Dollar in Hotels.ng

News vom 30.07.2015

„Just wanted to reach out to say thanks a lot for the helpful seminars“ – mit diesen Worten bedankte sich Mark Essien kürzlich bei seinen ehemaligen Dozenten am Fachbereich Mathematik und Informatik. Dort hatte der Student aus Nigeria unter anderem das Seminar Simulierte Unternehmensgründung in der IT-Branche belegt. In seiner Heimat startete er 2013 Hotels.ng, die erste Website für Hotelbuchungen in Nigeria. Dank großer Nachfrage wuchsen Umsatz und Unternehmen schnell. In der zweiten Finanzierungsrunde investierten der eBay-Gründer Pierre Omidyar und der EchoVC-Pan-Africa Fund gerade 1,2 Millionen Dollar in die Firma.

„I did the seminar Unternehmensgründung during my MSc at the FU, and also Kundenprojekt Web-Technologien, both of which were instrumental to my decision to move back to my native Nigeria to found a Startup“, schrieb der Unternehmer an Professor Robert Tolksdorf und die wissenschaftliche Mitarbeiterin Stefanie Demmler, die ihn in seiner Studienzeit betreut hatten.

Essiens Plattform bietet günstige, sichere und bequeme Onlinebuchung für Hotels in Nigeria und wird von Touristen ebenso wie von Geschäftsleuten genutzt. 7.000 Hotels sind auf der Seite vertreten, über zwei Millionen Buchungen wurden seit der Gründung vor zwei Jahren bereits abgewickelt. Mit dem neuen Kapital wollen Essien und sein Team nun auch nach Ghana und weitere westafrikanische Länder expandieren. In seinem Blog beschreibt der Gründer anschaulich den steinigen Weg zum Erfolg. So hat er etwa seit einiger Zeit mit einem Mitbewerber zu kämpfen, den der solvente Start-up-Multi Rocket Internet ins Rennen geschickt hat: „I don’t know what the future will bring“, so Essien, „but I know that the team we have at Hotels.ng is good enough to win, even against a deep pocket competitor like Rocket.“

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