.
  Carl Peter Henrik Dam
Biokemiker (1895-1976)

Modtog i 1944 nobelprisen for 1943 i fysiologi/medicin for sin opdagelse af K-vitaminet.



1920-40 var ernæringsforskningens store år. Henrik Dam forskede i kolesterols stofskifte. Han bemærkede, at foder uden fedt fremkaldte blødninger hos kyllinger, og han fik færten af, at det skyldtes et uopdaget vitamin - vitamin K (1935).

Han startede en intens udforskning af vitaminets forekomst og betydning, og samarbejdede med svejtseren Karrer om dets renfremstilling og struktur. Det lykkedes dog forinden Doisy i USA at klarlægge og syntetisere vitamin K1 og K2.

Dam var i 1940 på foredragsturné i USA, da krigen forhindrede ham i at vende hjem. I 1944 fik han i USA nobelprisen sammen med Doisy ”for hans opdagelse af K-vitaminet”. I Danmark undertrykte den tyske censur meddelelsen.

Dam indtog ved sin hjemkomst i 1946 det professorat i biokemi ved Polyteknisk Læreanstalt, som han var udnævnt til under sit fravær. Her fortsatte han til sin død udforskningen af K- og E-vitamin, galde og fedtstofskifte.

K-vitamin
Henrik Dam kaldte det fedtstof, han undersøgte, for K-vitamin, fordi det var nødvendigt for blodets evne til at størkne – koagulere. Han påviste, at K-vitamin fandtes i grønne blade, tomater og svinelever, mens frugt, kornprodukter, bønner, ærter, gulerødder, kartofler samt komælk og modermælk næsten intet indeholdt.

K-vitaminet dannes af de fleste dyrs tarmbakterier. Havde Dam i stedet for kyllinger brugt rotter til sine forsøg, var han næppe blevet ledt på sporet af K-vitaminet. Kun hvor disse tarmbakterier mangler, f.eks. hos nyfødte eller hvor fedtoptagelsen er forhindret, f.eks. ved galdevejssygdom, fordi galde er nødvendigt for fedtstoffernes optagelse, kan der opstå blødning på grund af K-vitaminmangel.

Dams samarbejde med børnelægerne viste, at børn fødes med en let K-vitaminmangel, som hos få børn kan forårsage blødning. Derfor behandles som regel alle nyfødte med K-vitamin.

Endnu en vitaminpris
Da Dam fik sin nobelpris, var der siden 1928 allerede uddelt 7 priser for opdagelsen og udforskningen af vitaminer. Der var altså tradition for at belønne arbejde som Dams. Ved Dams første nominering i 1941, fandt Nobelkomiteen desuden hans arbejde af så stor betydning for menneskeheden, at den anbefalede ham til prisen. På grund af krigen blev den dog først tildelt i 1944 efter fornyet indstilling og anbefaling.




Til toppen af siden

| information | videnskabshistorie | medicinhistorie | planetariet | urtehaven | virtuseet |
| særudstillinger | kommende arrangementer | skoletjenesten | vil du vide mere? |
| om disse sider | webmaster | english menu | deutsches menü |

Steno Museet, C.F. Møllers Alle 100, Universitetsparken, 8000 Århus C
Tlf: 89 42 39 75, Fax: 89 42 39 95, E-mail: stenomus@au.dk