LANDNÁM

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LANDNÁM - The Faroese Settlement
Even before the Viking period, it is believed, the Faroe Is­lands were the resort of Irish anchorites who sought the utter isolation and peace of these distant, precipitous islands. This theory depends principally on an account written by the lear­ned Irish monk and geographer Dicuil in 825, which runs thus:

”Many other islands lie in the northerly
British Ocean. One reaches them from the northerly British islands, by sailing directly for two days and two nights with a full sail in a favou­rable wind the whole time.... Most of these islands are small, they are separated by narrow channels, and for nearly a hund­red years hermits lived there, coming from our Scotland (i.e. Ireland) by boat. But just as these islands have been uninhabi­ted from the beginning of the world, so now the Norwegian pirates have driven away the monks; but countless sheep and many different species of sea-fowl are to be found there...”

This account suggests that the monks settled in the country soon after 700 A.D.  Supporting evidence that men did indeed already live in the
Faroe Islands before the Viking Period has in recent years been provided by pollen analysis — an investigation of the pollen content in peat layers to determine their age.  These analyses show that men were tilling the soil here about the year 650 A.D.
Were they Irish monks — or had the Norse settlers arrived as early as this?
The early history of the
Faroe Islands is lost in uncertainty, written sources being extremely sparse, both in number and in their scope.  But since the Faroe Islands Museums Service (Føroya Fornminnissavn) began their archaeological investigations about 40 years ago, a cer­tain amount of light has been thrown on the issue.

One of the renowned Icelandic sagas, entitled “Faereyinga Saga”, deals with the settlement of the Faroe Islands and the socalled Age of Chieftains.  A central theme is the in­troduction of Christianity.  
The saga begins like this:

“There was a man called Grimur Kamban, who was the first settler in the
Faroe Islands, in Harald Fairhair’s days. At that time there were many who fled from the tyranny of the king, of who some settled in the Faroes and took up residence there, while some sought out other uninhabited countries...”

An error must have made its way into this account — Harald Fairhair united Norway under his crown about the year 900, but it is known that Grimur Kamban’s grandson, T6ralvur Butter, took part in a journey to Iceland some time before 874, so the settlement of the Faroes must therefore be set about half a century earlier — about 825, if the saga information about Grimur Kamban is to be relied upon.


The name Kamban is thought to be of Celtic origin, and inthe Faroese language there are isolated Celtic words. But the prime relationship of Faroese with Old Norse is quite unmis­takable. Most scholars believe that the settlers did not come di­rect from Norway, but rather from Norse colonies in the Celtic world, perhaps from the Shetland Islands — hence the Celtic in­fluence.

One of our stamps shows the Viking routes across the North Atlantic.
Archaeological investigations have demonstrated the exi­stence of Viking-Age farmsteads over the whole country — as well as a single burial place.  The farms generally consist of a long main dwelling together with outhouses, and are situated near sheltered beaches in fjords or bays where boats could be hauled up; in the sunnier valleys where cultivation was possi­ble; and in other such favourable localities, where in later ages villages sprang up.  Sometimes generation after generation oc­cupied the site of a Viking farm, right down to our own days.  But the Vikings also settled in other places, in remote valleys and by exposed coasts, where no-one lived since.



The second stamp shows the ground plan of the central buil­dings of a Viking farmstead excavated in the village of Kvivik on Streymoy island, illustrating at the same time how the house must have looked.  The farmhouse consisted of two buil­dings. The dwelling house, to the east, had a long fireplace down the middle of the floor.  In the southern portion of the westerly building there was a byre for cows with stalls and a dung channel.  What the northern half was used for is uncertain— perhaps as a barn.

The buildings, whose bowed walls 1.5 metres (5 feet) thick are built of stone and turf, are of considerable length — about 20 metres (65 feet).  One can only guess at the roof construction and the external appearance of the buildings as a whole.  The roof was most likely laid with green turf and probably the buil­dings had the appearance of longish green mounds blending beautifully with the magnificent landscape.



The tools, utensils and other finds revealed by the archaeolo­gists show that the Faroemen of the Viking Period lived from their cattle and sheep.  They span and wove wool — and went fishing with hand-lines.  The finds depict a peaceful community of peasant-fishermen.  They certainly hunted seals, whales and birds just as Faroemen continued to do through the centuries.
One should not be misled into thinking that men were Vikings in the colourful and popular sense of the world.  They did not harry and plunder monasteries and towns in distant lands and bring back romantic treasures.  On the other hand, historians believe that the Faroese Vikings did make overseas journeys — but to other Scandinavian regions, where they traded and maintained their links with their motherland.


By the end of the Middle Ages,  this navigation seems to have been completely discontinued.  Commerce, and through it links with the outside world, had then been taken over by foreign merchants, and the Faroese population was in large measure left in isolation far out in the ocean — an isolation first broken again in the course of the nineteenth century.




LANDNÁM - LANDNAHME
Es wird vermutet, dass die Färöer schon in der Wikingerzeit ein Zufluchtsort für irische Mönche (Paper) waren, welche die totale Isolation und Ruhe auf den fernen Klippeninseln suchten und fanden. Diese Vermutung stützt sich besonders auf einen Bericht, der im Jahr 825 von dem irischen Mönch Diquil geschrieben wurde und wie folgt lautet:

“Viele andere Inseln sind nach Norden hin in dem britischen Meer zu finden. Man kommt dorthin von den nördlichen britischen Inseln, wenn man in zwei Tagen und Nächten den geraden Weg, mit vollen Segeln und von günstigem Wind begleitet, segelt.  Die meisten dieser Inseln sind klein und von schmalen Sunden getrennt.  In beinahe 100 Jahren haben Einsiedler dort gelebt. Sie kamen mit Booten von Irland, aber wie die Inseln schon seit dem Anfang der Welt unbewohnt waren, so haben die nordischen Wikinger alle dort lebenden Mönche ausgerottet, sodass die Inseln abermals keine Bewohner hatten.  Doch findet man dort unzählige Schafe und viele verschiedene Arten von Seevögeln...“


Dieser Bericht könnte darauf hindeuten, dass die Mönche sich kurz nach dem Jahr 700 festsetzten.  Die Vermutung, dass schon vor der Wikingerzeit Menschen auf den Färöern sesshaft gewesen sind und die Erde genutzt haben, wurde in den letzten Jahren äußerlich durch Pollenanalysen (eine Untersuchung von Torf auf den Inhalt von Blütenstaubkörnchen, mit Hin-blick auf die Zeitbestimmung der Erdschichten) bestärkt.
Waren die irischen Mönche — oder die nordischen Wikinger — so früh gekommen?
Die früheste Zeit der färöischen Historie verliert sich ins Ungewisse, denn die schriftlichen Quellen sind äußerst sparsam und lückenhaft.  Seitdem jedoch das Museum der Färöer — Føroya Fornminnissavn — vor ca. 40 Jahren archäologische Untersuchungen eingeleitet hat, ist es gelungen, einige der vielen offenstehenden Fragen zu beatworten

Eine der berühmtesten isländischen Sagen heisst „Färinge saga“.  Sie berichtet über die Besiedlung der Färöer und die sogenannte Häuptlingszeit.  Ein zentrales Thema ist die Einführung des Christentums.
Der Beginn der Färingsaga lautet so:

“Grimur Kamban hieß ein Mann, der in Harald Haarfagers Tagen die Färöer zuerst besiedelte.  Es waren damals viele, die vor der Herrschaft des Königs flüchteten, und einige von ihnen machten sich auf den Färöern sesshaft und errichteten dort Wohnstätten.  Andere hingegen suchten andere öde Lande auf.“


In diesen Bericht muss sich ein Fehler eingeschlichen haben, indem Harald Haarfager um das Jahr 900 Norwegen unter seiner Krone sammelte.  Man weiß, dass Grimur Kambans Enkel, Torälvur Smar, schon vor dem Jahr 874 an einer Fahrt nach Island teilnahm.  Der Landgang der norwegischen Männer müsste deshalb zeitmässig um ein halbes Jahrhundert zurück-gesetzt werden — um das Jahr 825 herum —, wenn die Aufschlüsse der Saga über Grimur Kamban richtig sind.

Der Name Kamban, so meint man, sei keltischen Ursprungs, denn die färöische Sprache enthält einige keltische Wörter. Die Verwandtschaft mit alter nordischer Sprache ist jedoch unverkennbar.  Die meisten Forscher sind aber der Ansicht, dass die Neusiedler nicht direkt von Norwegen, sondern eher von nor-dischen Kolonien auf keltischem Gebiet — vielleicht den Shet-landsinseln — gekommen sind, und dass der keltische Einfluss daher stammt.

Eine der Marken zeigt die Segelroute der Wikinger über den Nordatlantischen Ozean.

Die archäologischen Untersuchungen haben Gehöfte aus der Wikingerzeit über das ganze Land sowie einen einzelnen Grabplatz nachgewiesen.  Die Gehöfte bestanden meistens aus einem langen Gebäude und einem Nebengebäude.  Sie lagen in der Nähe des Meeres, an ruhigen Landungsplätzen an Fjorden und Buchten, in warmen Tälern mit Anbaumöglichkeiten und an anderen, günstig gelegenen Stellen, wo die Ansiedlungen später wuchsen. Manchmal hat auf derselben Baustelle eine Generation nach der anderen, bis auf unsere Tage hin, ihre Wohnstätten erbaut.

Die Wikinger siedelten sich auch an anderen Stellen an: In abseits gelegenen Tälern und an Küsten mit tosenden Brand-ungen, wo sich seitdem niemand mehr angesiedelt hat.



Die andere Marke zeigt den Grundriss über ein Gehöft aus der Wikingerzeit, welches in der Ansiedlung Kvivik auf Streymoy ausgegraben wurde.  Sie zeigt gleichzeitig, wie man sich das Aussehen des Gehöftes vorstellt: Ein nach Osten hin gelegenes Wohnhaus mit einer Feuerstelle in der Mitte des Hauses.  Außerdem ein westlich gelegenes Haus, in dessen südlichen Hälfte sich der Kuhstall mit Boxen sowie ein Geräteraum befand.  Wozu der nördlich gelegene Teil dieses Hauses benutzt wurde weiß man nicht, und man muss vorläufig im ungewissen darüber bleiben — vielleicht lag dort die Scheune.

Die Häuser, deren 1,5 dicken, gewölbten Wände aus Steinen und Grastorf hergestellt waren, hatten eine beachtliche Länge — ca. 20 m.  Über die Dachkonstruktion und dem Aussehen der Häuser im allgemeinen kann man nur Vermutungen anstellen.  Das Dach wurde wahrscheinlich mit Grastorf bekleidet und vermutlich erschienen die Häuser als längliche grüne Erhöhungen, die sich harmonisch in die erhabene Landschaft einfügten.



Werkzeug, Hausgeräte und andere Funde, welche die Archäologen an das Tageslicht brachten, zeigen, dass die Färinger der Wikingerzeit von Haustieren und Schafzucht gelebt haben.  Sie haben gesponnen, gewebt und Fischerei mit Handschnur betrieben.  Die Funde berichten über friedliche Fischer, und wahrscheinlich haben sie Jagd auf Seehunde, Wale und Vögel betrieben — genau so, wie es die Färinger seit Jahrhunderten getan haben.  Man sollte sich nicht zu der Annahme verleiten lassen, dass diese Menschen „Wikinger“ in dem malerischen und populären Sinne waren, wie man es sich gewöhnlicherweise vorstellt.  Sie plünderten keine fremden Klöster und Städte und brachten keine unfassbaren Schätze mit nach Hause.  Im Gegenteil! Die Geschichtsforscher sind der Ansicht, dass die färöischen Wikiner nur selten über das Meer zu anderen norrönen Gebieten segelten.  Sie betrieben Handel und hielten damit die Verbindung zum Mutterland.
Mit dem Abschluss des Mittelalters schienen diese Segelfahrten völlig aufzuhören.  Der Handel, und damit die Verbindung mit der Umwelt, wurde von fremden Kaufmännern übernommen, und man wurde damit einem isolierten Dasein — fern, draußen im Meer — überlassen.  Dadurch entstand eine Isolation, die erst im Laufe des 18. Jahrhunderts wieder aufgebrochen wurde.




LANDNÁM - Den færøske bosættelse
Man formoder, at Færøerne allerede inden vikingeti­den var tilholdssted for irske munke — paper — der søgte og fandt den totale isolation og ro her ude på de fjerne klippeøer. Denne formodning bygger især på en beret­ning skrevet af den lærde irske munk Diquil i 825, der ly­der således:

”Mange andre øer er mod nord i det britiske hav. Man kommer dertil fra de nordlige britiske øer, hvis man sejler den lige vej i to dage og to nætter for fulde sejl og vinden er gunstig hele tiden.... De fleste af disse øer er små, de skilles af smalle sunde, og i næsten hundrede år har eneboerne boet der.  De er kommet fra vort Skotland (d.v.s. Irland) med båd. Men som øerne fra verdens be­gyndelse var ubeboede, så har de norske vikinger udryd­det munkene, men der findes utallige får og mange for­skellige arter søfugle...”

Denne beretning kunne tyde på, at munkene bosatte sig i landet kort efter år 700.  Formodningerne om, at der allerede før vikingetiden har boet mennesker på Færøerne, er i de sidste år yderligere underbygget af pollenana­lyser (en undersøgelse af tørvs indhold af blomsterstøv­korn med det formål at bestemme jordlagets alder).   Disse analyser viser, at mennesker har dyrket jorden her om­kring år 650.  Var det irske munke — eller er de norske ny­byggere kommet så tidligt?  Færøernes tidligste historie fortaber sig i det uvisse, de skriftlige kilder er yderst få og mangelfulde.  Men siden Færøernes Museum — Føroya Fornminnissavn — for ca. 40 år siden indledte arkæolo­giske undersøgelser, er der kastet en del lys over sagen.

En af de berømte islandske sagaer hedder ”Færinge­ saga”. Den beretter om Færøernes bebyggelse og den så­ kaldte høvdingetid.  Et centralt tema er kristendommens indførelse.
Færingesaga begynder således:

”Grimur Kamban hed en mand, han bebyggede først Færøerne — i Harald Hårfagers dage. Der var dengang mange, som flygtede for kongens herskesyge, af hvilke nogle nedsatte sig på Færøerne og tog sig der bopæl, men nogle søgte til andre øde lande...”

En fejl må have sneget sig ind i denne beretning — Harald Hårfager samlede Norge under sin krone omkring år 900, men man ved, at Grimur Kambans sønnesøn, T6rálvur Smør, deltog i en færd til Island allerede før 874, og landnamet må derfor sættes et halvt århundrede tilbage i tiden — omkring år 825, hvis sagaens oplysning om Grimur Kamban er rigtig.

Navnet Kamban menes at være af keltisk oprindelse, og det færøske sprog er iblandet enkelte keltiske ord.  Men det færøske sprogs slægtskab med gammelt norsk sprog er umiskendeligt.  De fleste forskere mener, at ny­byggerne ikke er kommet direkte fra Norge, men snarere fra norske kolonier på keltisk område, måske Shetlands­øerne — derfra den keltiske påvirkning.

De arkæologiske undersøgelser har påvist gårde fra vi­kingetiden over hele landet — samt en enkelt gravplads. Gårdene består gerne af et langhus samt udhuse, og de er placeret ved havet i nærheden af rolige landingspladser ved fjorde og vige, i lune dale med opdyrkningsmuligheder og på andre gunstige lokaliteter, hvor bygderne se­nere groede frem.  Undertiden har man bygget på samme tomt slægtled efter slægtled lige til vore dage.  Men vi­kingerne bosatte sig også andre steder, i afsides liggende dale og ved brændingsfyldte kyster, hvor ingen siden har bosat sig.

Det ene frimærke viser vikingernes sejlruter over Nordatlanten.



Det andet frimærke viser grundplanen over beboelses­huset i en gård fra vikingetiden, der blev udgravet i byg­den Kvivik på Streymoy, og angiver samtidig, hvorledes man kan forestille sig husets udseende.  Gården har be­stået af to huse. Beboelseshuset, der har ligget længst mod øst, havde langild midt på gulvet.  I det vestlige hus’ sydlige del er der kostald med båse og grebning.  Hvad den nordlige halvdel har været benyttet til, får stå hen i det uvisse — måske har der været lade.
Husene, hvis 1,5 m tykke buede vægge er bygget af sten og græstørv, har en anselig længde — omkring 20 m.  Om tagkonstruktionerne og husenes udseende i det hele taget kan man kun gisne. Taget har sandsynligvis været beklædt med græstørv, og formentlig har bygningerne frem trådt som aflange grønne høje smukt indføjet i det storslåede landskab.



De redskaber, husgeråd og andre fund, som arkæolo­gerne bringer for dagens lys, viser, at vikingetidens fæ­ringer har levet af kvægavl og fåreavl.  De har spundet og vævet uld — og drevet fiskeri med håndsnøre.  Fundene beretter om fredelige fiskerbønder.  De har vel drevet jagt på sæler, hvaler og fugle, ganske som færinger har gjort igennem århundreder.
Man skal ikke lade sig forlede til at tro, at disse mennesker var ”vikinger” i ordets farverige og populære forstand.  De har ikke hærget og plyndret fremmede klostre og byer og hjembragt ufattelige skatte.  Derimod mener historikerne nok, at de færøske vikinger har sejlet over havet — til andre norrøne områder, de har handlet og holdt forbindelsen vedlige med moderlandet.

Ved middelalderens slutning synes denne sejlads at op­høre fuldstændig. Handelen, og dermed forbindelsen med omverdenen overtoges af udenlandske købmænd, og man overlodes i højere grad til en isoleret tilværelse fjernt ude i havet — en isolation, som først blev brudt igen i løbet af 1800-tallet.

Back to FrontpageLast update 1 September 2006 - 22:52