Puerto Rico Federal Affairs Administration (PRFAA) - About Puerto Rico
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Historia y Datos sobre Puerto Rico

Un kaleidoscopio de diferentes encuentros culturales caracteriza la historia de Puerto Rico dando paso al desarrollo de un pueblo único.

San Juan Al momento de la conquista española, en la Isla habitaban entre 70,000 y 100,000 indígenas.  Los Taínos, un grupo pacífico de agricultores, formaban la gran mayoría de la población.  Ellos llamaban la isla Borikén, lo que significa “la gran tierra del Dios valiente y noble” y la habían dividido en diferentes regiones cada una gobernada por un cacique o jefe.  Sus antepasados habían emigrado de Sur América hacía cientos de años y se habían instalado a través del Caribe.

El 19 de noviembre de 1493, Cristóbal Colón plantó bandera en la isla durante su segundo viaje a América y la incorporó a la corona española.  Los españoles le dieron el nombre de San Juan Bautista y llamaron la capital Puerto Rico.  En 1521 Juan Ponce de León, el primer gobernador de la isla, intercambió los nombres y convirtió a la isla en la base militar española más importante del Caribe.

Durante el siglo 16, y como resultado del trabajo forzoso y las enfermedades europeas, la población taína fue totalmente aniquilada.  Sin embargo, la influencia del pueblo taíno está presente hoy en día en el idioma, la cultura y el pueblo puertorriqueño.

Para el 1513, los españoles decidieron traer esclavos africanos a la isla ya que necesitaban mano de obra para la construcción y el trabajo en las minas.  Los africanos dejaron una huella importante en la cultura mulata de Puerto Rico.  Con el tiempo, su música, su comida, su religión y su idioma se integraron a la sociedad puertorriqueña.

En 1570, al agotarse el oro de las minas, la agricultura, y en particular la caña de azúcar, pasó a ser la fuente principal del crecimiento económico y dio paso al desarrollo de pueblos alrededor de toda la Isla.

En 1776 el censo oficial encontró que a pesar del crecimiento económico, la población puertorriqueña sumaba sólo 70,210 habitantes.  Para aumentar el número de habitantes, los españoles le otorgaron las escrituras de parcelas de tierras a gente proveniente de toda Europa, en particular a aquellos provenientes de Córcega y de las Islas Canarias.  Como resultado, el siglo 19 estuvo marcado por la influencia de las diferentes nacionalidades europeas que se establecieron en la isla permanentemente.

El siglo 19 también estuvo marcado por varios disturbios políticos y trastornos sociales.  Aunque en 1809 la Corona española reconoció a Puerto Rico como provincia de alta mar con derecho a enviar representantes a la corte española, el movimiento revolucionario puertorriqueño siguió creciendo.  El 23 de septiembre de 1868 los habitantes del pueblo de Lares comenzaron una revolución que fue rápidamente suprimida por los españoles.

En 1898, bajo los términos del Tratado de París que le puso fin a la Guerra Hispano-Americana, Puerto Rico pasó a ser parte de los Estados Unidos poniéndole fin también a 400 años de dominación colonial española.  Los estadounidenses establecieron un gobierno militar y nombraron un gobernador estadounidense para dirigir la isla.

FortDurante el siglo 20, el crecimiento económico de la Isla cobró un auge sin precedentes.  En 1917 el Congreso de los Estados Unidos le otorgó la ciudadanía estadounidense a los puertorriqueños y en
1948, por primera vez en su historia, los puertorriqueños eligieron democráticamente su primer gobernador puertorriqueño, Don Luis Muñoz Marín.  Bajo su liderato, la economía de Puerto Rico dejó de ser una economía agraria para convertirse en una economía industrial y en 1952 se adoptó una constitución que definió la relación de Puerto Rico con los Estados Unidos y le otorgó a la Isla un gobierno interno.

La adopción del Estado Libre Asociado le ha permitido a la Isla desarrollar una democracia moderna y única.  Desde la elección de Don Luis Muñoz Marín, los puertorriqueños han elegido siete gobernadores, incluyendo al actual gobernador Honorable Aníbal Acevedo Vilá, y en numerosos referéndums sobre el status político han reafirmado su deseo de mantener el status actual.

Gobierno
El gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico está divido en tres ramas: la rama judicial, la rama legislativa, dividida en Congreso y Senado, y la rama ejecutiva.  La Isla está dividida en 78 municipios, cada uno cuenta con un alcalde y consejo municipal elegidos cada cuatro años.  En la isla existen tres partidos políticos principales: el Partido Popular Democrático, el Partido Nuevo Progresista y el Partido Independista Puertorriqueño.

La relación del gobierno de Puerto Rico con el gobierno federal de los Estados Unidos es muy parecida a la relación del gobierno federal con otros estados.  Todo lo relacionado a la moneda, la defensa, las relaciones externas y el comercio entre estados cae bajo la jurisdicción del gobierno federal.  La constitución de los Estados Unidos y la mayoría de las leyes que pasa el Congreso le aplican a Puerto Rico.  Sin embargo, los habitantes de la Isla no pagan impuestos sobre ingresos federales ni votan en las elecciones presidenciales.  El gobierno de Puerto Rico goza de autonomía fiscal y tiene derecho a cobrar impuestos locales.  El Comisionado Residente, actualmente el Honorable Luis Fortuño, es el representante de la Isla en el Congreso.  Aunque el Comisionado no vota en el pleno de la Cámara, disfruta de todos los demás derechos que poseen los miembros del Congreso.

Localización

Puerto Rico ocupa un lugar central en el Caribe, aproximadamente 1000 millas al sureste de Miami.  Al oeste de la Isla se encuentran las Antillas Mayores – La Española (República Dominicana y Haití), Cuba y Jamaica – y al este las Antillas Menores, entre ellas las Islas Vírgenes estadounidenses.  Puerto Rico se compone de seis islas que cubren un área de 3,421 millas cuadradas.

Área
La Isla está dividida en tres regiones geográficas principales: la montaña, la meseta del norte, y la costa.  La cadena de montañas conocida como la Cordillera Central se extiende 29,000 acres a lo ancho del centro de la Isla.  Los picos más altos son Cerro Punta y Monte Guilarte con una altura de 4,389 pies y 3,949 pies respectivamente.  Al noreste, la Sierra de Luquillo incluye la reserva del bosque lluvioso tropical El Yunque.  La superficie total de la Isla es de 9,104 kilómetros cuadrados, de los cuales 501 kilómetros forman parte de la costa.

Clima
El patrón tan variado de precipitación en la Isla se debe mayormente a su topografía.  Las montañas centrales sirven de Maunabo Lighthouse barrera a los vientos que vienen del noreste, lo que hace que llueva mucho en el norte y poco en el sur.  Al llegar las masas de aire húmedo y caliente a las montañas, se enfrían y pierden la humedad evitando que la lluvia llegue al sur de la isla lo que hace que esta área tenga un clima mucho más seco.  Formando parte de una zona tropical, el clima en Puerto Rico es constante, manteniéndose caliente durante todo el año.  La temperatura en Puerto Rico casi nunca baja a menos de 60 grados Fahrenheit (16 grados Celsius) y las temperaturas extremas son muy raras.  El récord mensual más alto es de 89 grados Fahrenheit (32 grados Celsius), mientras que el más bajo es de 66 grados Fahrenheit (19 grados Celsius).  La temporada de huracanes es del 1ero de junio al 1ero de noviembre.

Características de la Población
De acuerdo al Censo 2000, la población de Puerto Rico es de 3,808,610 habitantes con una taza de crecimiento anual de .79%.  En 1990, el 15% de la población mayor de 25 años había obtenido un grado de bachillerato o un grado más alto y alrededor de 32% de los niños entre las edades de 5 a 17 años hablaban inglés y español.

Economía

La economía de Puerto Rico es una de las más dinámicas en el Caribe.  La industria se ha convertido en el sector principal de ingresos.  Gracias a la exención en contribuciones sobre impuestos, desde 1970 muchas industrias estadounidenses, tales como la industria farmacéutica, electrónica, textiles, petroquímica, entre otras, han invertido mucho dinero en la Isla.  Hoy en día, la producción de azúcar ha dado paso al ganado y a la producción de productos lácteos como el sector principal de la economía agrícola.  Por su parte el turismo siempre ha sido un sector muy importante de la economía.

 



  
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