Reggaetón, pasión a ritmo latino

Entrevista exclusiva a Edgardo A. Franco “El General”

Publicado por MSN Latino el 28 de enero del 2008 / Autor: Celeste Rodas de Juárez
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Su nombre verdadero es Edgardo A. Franco, nació en Panamá y comenzó a componer sus primeras canciones a los 12 años. Después consiguió una beca en New York en donde estudió administración de empresas, pero la música era su verdadera vocación y, tras presentarse en diversos eventos en Panamá, lanzó su primer disco (“Muévelo”) en 1988. Desde entonces temas como “Tu pum pum”, “Rica y apretadita” y “Te ves buena”, se convirtieron en el tema de rigor de casi toda fiesta y discoteca. En 1991 ganó un premio MTV al mejor video latino. Díez años después, tras una cosecha de 17 discos de platino y 32 de oro, sorprendió a todos al anunciar que se retiraba de la música urbana para concentrarse en otros intereses profesionales: la producción de un programa infantil de televisión, su interés por varias obras benéficas y sus nuevos intereses espirituales. Formó también su propio sello discográfico (Arpa Music) y, como si fuera poco, también quería producir cine.  Un viraje tan  absoluto con el que indicaba que estaba interesado en otro tipo de crossover: de la sensualidad a la espiritualidad.  

¿Cual es la verdadera raíz del reggaetón?

Realmente es una música que viene de Jamaica. Cuando en  Panamá se construyó el Canal de Panamá vino mucha gente de Jamaica y trajeron su cultura con ellos. Yo vivía  escuchando esa música junto a mis amigos, también cantándola, pero en español. Después comenzamos a grabarla en casete y los tocábamos en los autobuses públicos, así logramos hacer que esta música se pusiera de moda en Panamá. Formamos un grupo que se llamaba  Renato y las cuatro estrellas; yo era una de esas estrellas. El requisito para estar en él era ser muy bueno improvisando, y como yo me hice experto en hacerlo, me pusieron “El general.”

  

¿Quienes son los padres del reggaetón?

En el mercado hispano puede decirse que soy yo. En Puerto Rico no puede dejar de destacarse el gran papel de Vico C, aunque él estaba más inclinado a la música hip hop. Y si vamos más a fondo, tenemos que decir que todo comenzó en Jamaica. Incluso muchos puertorriqueños reconocen que el reggaetón comenzó a nacer en Jamaica (de hecho su nombre lo toma del reggae).

¿Cuándo fue tu primera “gran” oportunidad?

Cuando me fui a estudiar a New York, allí un amigo me avisó que  un productor jamaiquino estaba buscando a alguien con un sonido diferente en Panamá. Fue en 1988 y enseguida viajé a Panamá para reunirme con él. Cuando me escuchó, el productor dijo que quería grabarme un disco.  ¡Pensé que estaba bromeando! Pero no era broma: grabamos el tema “Tu pum pum” en español. Curiosamente  las primeras radios en tocarlo fueron las americanas; sólo después lo tocaron en las radios de música latina...

¿Quién fue tu principal rival?

No sé si llamarlos “rivales”, porque en verdad son familia mía (la hermana de Nando está casada con mi hermano), pero los que más admiraba eran Renato y Nando Bum. De hecho, la primera vez que fui a cantar lo llevé conmigo, porque él era el mas pegado.

  

¿Quiénes te influyeron musicalmente?

Bob Marley y Burro Banton. Recuerdo que casi borro un casete de música de Jamaica de tanto escucharlo. Por eso para mi fue muy importante  haber sido aceptado en Jamaica: más que un triunfo monetario fue un triunfo espiritual porque ahí había nacido el reggaetón.

  

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