Flotadores en el Sudoeste del Caribe

Kevin Leaman

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La circulacion en el sudoeste del Caribe es altamente variable y entendida mal. Es provocada en gran parte por cambios estacionales en los alisios y la zona de convergencia inter-tropical o "ZCIT", y posiblemente tambien por interaccion con la corriente caribena de costa afuera. La ZCIT aparece en las imagenes de satelite como una banda de nubes cerca del ecuador, hacia los cuales los alisios del noreste y sudoeste soplan del hemisferio norteno y meridional, respectivamente.

En invierno, el ZCIT cambia de puesto levemente al sur y el tiempo en la region del Caribe es a menudo seco, pero con mucho viento. Estos vientos causan una fuerte corriente ascendente de agua rica en nutrientes -- e industrias pesqueras productivas -- a lo largo de las costas colombianas y venezolanas. En verano, el ZCIT se mueve al norte y los vientos disminuyen; sin embargo, las nubes del ZCIT producen una precipitacion intensa -- hasta tres metros durante la estacion lluviosa. La fuerte precipitacion en la region puede modificar la salinidad y la densidad del agua del oceano cercano y afectar la corriente. Este mecanismo de fuerza produce un gran giro -- el Giro de Panama-Colombia o GPC -- en el oceano entre esos dos paises.

El GPC refleja cambios importantes dependiendo de las estaciones; y puede algunas veces cambiar la corriente a la direccion contraria. El GPC tambien puede conectarse con la Corriente del Caribe durante parte del ano, lo que puede permitir peces u otras larvas, por ejemplo, sean llevadas mar adentro desde sus estuarios a lo largo de la costa colombiana y con la corriente entrando en el mar Caribe y el Golfo de Mejico. La mayoria de las flotadores que son lanzados en los pasajes de los Antillas probablemente seran llevados a traves del mar Caribe y del canal de Yucatan, sin llegar al sudoeste del Caribe.

Para obtener una cobertura mas uniforme de la region un conjunto separado de flotadores estan siendo lanzados -- ocho flotadores cada estacion (o, cada tres meses) durante uno ano -- en un esfuerzo exploratorio inicial para describir la GPC y como cambia esta. Esto se puede llevar a cabo de manera mas economica aprovechando los "barcos voluntarios de observacion" de modo que estos lancen los flotadores -- en este caso los barcos de la marina colombiana que hacen viajes regulares entre Cartagena, Colombia y la isla San Andres.

Colaboradores:

Kevin Leaman
Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science
University of Miami

Doug Wilson
Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratories
National Oceanic and Atmospheric Administration

Maria Donoso
Centro del Agua del Tropico Humedo para America Latina y el Caribe (CATHALAC)
Panama, Panama, Republica de Panama

Centro del Agua del Tropico Humedo
para America Latina y el Caribe / CATHALAC
Calzada de Amador; Casa 152-A
PO Box 873372, Zona 7
Panama, Republica de Panama

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