Tyskere er overrasket over at Erling Lae kan være homofil, konservativ politiker og bo sammen med en prest. Nå har han fått Berlins Regnbuepris for sitt arbeid for homofiles og bifiles rettigheter.

BERLIN (Dagsavisen): Sammen med prestesamboer Jens Torstein Olsen snakket byrådslederen i Oslo om politikk, religion og homofili i talkshowet «Den ville Sofa» i Berlin i helgen.

I Tyskland vekker det oppsikt at en konservativ politiker er åpen om sin legning. Dette er til dags dato utenkelig i det konservative, tyske søsterpartiet CDU/CSU. At en homofil politiker i tillegg er partner med en praktiserende prest, gjør ikke forbauselsen mindre.

Sammen med den tyske sosialdemokraten og SPDs generalsekretær Hubertus Heil var Oslos byrådsleder invitert til å snakke om temaet «Ulike mennesker, like rettigheter». Overraskelsesgjest var Laes mangeårige samboer.

På utendørsscenen i bydelen Schöneberg gjester kjente politikere, kulturpersonligheter og ildsjeler innenfor det homofile miljøet den røde sofaen. Showet som kombinerer alvor og humor ledes av programleder Gerhard Hoffmann og dragdivaen Biggy van Blond, og er en del av programmet til Berlins årlige Stadtfest, en gatefest for homser og lesber.

Norge som forbilde

Pent og pyntelig satt Erling Lae i sofaen og fortalte om hvor åpent og liberalt Norge er i forhold til homofili. Det var et mesterstykke i god markedsføring av landet vårt. Men det ble også klart hvor stor kløften faktisk er mellom to, egentlig så like, land som Norge og Tyskland.

Spesielt Handlingsplanen mot diskriminering av homoseksuelle, lesbiske og bifile, som ble vedtatt i 2006, ble mottatt med stor misunnelse og til stor applaus i Berlin. Sosialdemokraten Hubertus Heil ble inspirert av det Lae fortalte.

– Vi kan lære fra Norge på dette området, påpeker den liberale politikeren.

Homofil prest

At det ikke alltid har vært så enkelt å leve ut legningen sin i Norge, ble tydelig da Laes samboer Jens Torstein Olsen entret scenen som en overraskelsesgjest. Til tross for at han ble ordinert til prest i 1977, var han på grunn av sin homoseksuelle legning i årevis utelukket fra presteyrket.

Først i 2000 var tiden moden for en prest som levde åpent i homofilt samboerskap.

– De fleste har sett at Kirken ikke har falt i grus selv etter at jeg kom, svarte Olsen sarkastisk på spørsmål om hvordan reaksjonene var etter at han ble ansatt som prest.

– Det er også en kjent sak at homoseksualitet ikke er et ukjent tema i Vatikanet, svarte Erling Lae spøkefullt på spørsmålet om hvor Kirken står i forhold til homofili. Et svar som resulterte i heftig latter fra de flere hundre frammøtte.

Kirke for alle

Laes partner gjennom 25 år mener at nettopp Kirken burde vært et sted hvor alle skulle kunne føle seg velkomne.

– Kirken burde gått i spissen for toleranse og aksept av homofile. Fordi evangeliets budskap er for alle, må også Kirken være for åpen for alle. Så enkelt er det. Men det er vanskelig i kirkesammenheng, selv om det er mye positivt som har skjedd de siste 10 år.

I Tyskland er det langt ifra hverdagskost at en prest er åpen om sin homoseksuelle legning. Presten i Majorstuen kirke mottok entusiastisk applaus for sine liberale tanker rundt kirke, Gud og homofili.

– Kirken må bli mindre opptatt av hva vi skal godta og ikke. Det er mennesket som må stå i sentrum, understreker Jens Torstein Olsen

Lae mottok pris

Lørdag ble Lae tildelt Berlins Regnbuepris for sitt arbeid for de homofiles og bifiles rettigheter i Oslo. Han delte prisen med Berlins sosialdemokratiske borgermester Klaus Wowereit.

Til tross for politiske forskjeller kjører Lae og Wowereit samme linje når det gjelder å fronte de homofiles sak. Oslos byrådsleder fortalte Dagsavisen at de helt uavhengig av hverandre tidligere har svart helt likt på spørsmålet om hvorfor de står åpent fram som homofile. De mener begge at ved å være åpen kan de hjelpe andre.

– Jeg tror det er vanskeligere for han som jobber på bensinstasjonen å leve ut legningen sin, enn for meg som profilert politiker. Jeg føler at jeg har et ansvar for å synliggjøre de homofiles sak, sier Lae.


Demonstranter tente på julegrana i Oslo

I går kveld måtte politiet på nytt bruke tåregass for å spre demonstranter i Oslo sentrum. Bildeserie og kommentarer 2

Mann fra Sandnes ut av Gaza

– Gaza er et helvete. Kommentarer 1

Oslo sentrum badet i tåregass

Demonstranter angriper med nyttårsraketter, snøballer, flasker og kinaputter. Poliet svarer med tåregass og hesteangrep. Les saken og se bildeserie her: Kommentarer 22

– Hamas har vår fulle støtte

Mange palestinere utenfor Gazastripen støtter nå Hamas’ kamp mot Israel. Kommentarer 5

Brosjyre oppfordrer til jødehets

En brosjyre som oppfordrer til grov hets av jøder og jødiske helligdommer skal ha blitt delt ut på gata i Oslo. Kommentarer 8

Kristin bekymret for eldrebølgen

Finansminister Kristin Halvorsen vil ha flere over fra trygd til arbeid. Det må til for å møte eldrebølgen i årene framover. Kommentarer 0

Gro dras inn i pensjonsskandalen

To tidligere statsministre, Gro Harlem Brundtland (Ap) og Kjell Magne Bondevik (KrF), er blant de seks som har mottatt urettmessige pensjonsutbetalinger fra Stortinget, ifølge ekspertutvalgets rapport. Kommentarer 0

– Lei for at det har vært uklarheter

Tidligere statsminister Gro Harlem Brundtland er «lei for at det har vært uklarheter i forbindelse med regelverket» for Stortingets pensjonsordning. Kommentarer 3

Opprørt over Siv Jensen

Utenriksminister Jonas Gahr Støre (Ap) og LO-leder Roar Flåthen mener Fremskrittspartiets leder Siv Jensen oppfører seg uakseptabelt når hun kritiserer de norske legene Mads Gilbert og Erik Fosses arbeid i Gaza. Kommentarer 9

Vernissasje med vrengte vrak

Etter å ha delt to biler på langs og demontert dem, har Bellona kartlagt innholdet av farlig avfall i bilvrak. Nå kan du selv se undersøkelsen steg for steg. Kommentarer 0

Miljøbilene girer opp

Nordmenns bilkjøp bråbremset i fjor, men «grønne» biler selger mer. Kommentarer 1

Åpner oljepengekrana

Jens Stoltenberg (Ap) skal bruke mer penger enn handlingsregelen tilsier, og åpner for skattelettelser for å møte finanskrisen. Kommentarer 0

Innfører fire dagers uke

Finanskrisen baner vei for fire dagers arbeidsuke og mer fleksible arbeidstidsordninger. Kommentarer 0

Klarer ikke å skaffe husløse tak over hodet

Regjeringen ønsker å få alle bostedsløse i hus, men ingen av målene de rødgrønne satte seg er nådd. Kommentarer 1

Brukte 3,5 mill. på gørr

Tommy Wirkola brukte 3,5 millioner kroner på blod, gørr, maltrakterte kropper, avkuttede hoder og spesialeffekter for å skremme norske kinogjengere i «Død snø». Kommentarer 0

Bruker teatrene mot krigen i Gaza

Norsk Skuespillerforbund ser gjerne at medlemmene bruker teatrene som arena for å vise sin avsky mot krigen i Gaza. – Respektløst overfor publikum, mener Frp. Kommentarer 7

Spellemann samler bransjen

Mens platesalget går ned, ruster Spellemannprisen opp, med flere kategorier og storslått show i Spektrum. Kommentarer 1

På tomgang langs E6

Retningsløst veiprogram på 2670 kilometer. Kommentarer 0


Mindre jobbing redder verden

Sekstimersdagen vil være et godt miljøtiltak, mener Framtiden i våre hender. Organisasjonen har allerede innført 89 prosent arbeidsuke. Kommentarer 0


Lysets skip ligger til kai

Fram til søndag ligger hurtigruteskipet MS Midnatsol ved Søndre kai i Oslo. Og det er åpent skip for alle som har lyst til å ta en titt på et stykke norsk kulturhistorie. Kommentarer 0


Legger seg flat

Riksrevisor Jørgen Kosmo anklaget stortingsrepresentantene Erik Dalheim og Thorbjørn Berntsen for å ha mottatt for mye i pensjon. Kommentarer 3


Krigsveteraner midt i tåregassen

Hadde sett Max Manus på kino. Måtte forskanse seg på pub da politiet brukte tåregass i Oslo i går. – Vi har vært i mange kriger, men aldri blitt utsatt for gassangrep på denne måten. Bildeserie og kommentarer 7