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    The Iride Italian submarine 
    in Bunbah Gulf (Tobruk) 1940

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The Iride was one of the Italian submarines particularly equipped to operate as a base for assault operations: she could carry up to three manned torpedoes ("maiali").
See also the Italian submarines Scirè and Gondar.

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L' Iride era uno dei sommergibili Italiani che furono modificati per operare come base per le operazioni degli incursori: poteva trasportare fino a tre Siluri a Lenta Corsa ("maiali")
(Vedi anche le schede sui sommergibili Italiani
Scirè e Gondar)

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During August, 1940, the Iride moved from her base at La Spezia heading to Bunbah Gulf, near Tobruk, to force the harbour of Alexandria. The date of the attack was August, 26.

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Nell'Agosto 1940, l' Iride salpò dalla sua base a La Spezia diretto al Golfo di Bomba presso Tobruk, per tentare il forzamento del porto di Alessandria.. La data dell'attacco era stata fissata per il 26 Agosto.

But on August 22, a British recoinessance airplane spotted the Iride in Bunbah Gulf, and a few hours later three British torpedo-bombers Fairey Swordfish from the aircraft carrier HMS Eagle attacked the submarine: the Iride was hit by two torpedoes. The hull was broken in two parts, that rapidly sank at a depth of -18m. Nine men were trapped in the hull.

This was the episode. Here begins History.

Ma il 22 Agosto, un aeroplano da ricognizione Britannico localizzò l' Iride alla fonda nel Golfo di Bomba, ed alcune ore più tardi tre aerosiluranti  Britannici Fairey Swordfish della portaerei HMS Eagle attaccarono il sommergibile: l' Iride fu colpito da due siluri. Lo scafo fu spezato in due tronconi, che rapidamente affondarono ad una profondità di -18m. Nove uomini dell'equipaggio rimasero intrappolati nello scafo.

Questo fu l'episodio, e qui comincia la Storia.

The Italian divers, trained and equipped for secret operations, worked the whole night on the wreck to rescue the sailors trapped in the hull. They reached the endangered men, and brought them to the surface, sometimes giving to the sailors their own breathing devices: seven men of the crew were rescued, but two of them died later for decompression disease.

I sommozzatori Italiani, allenati ed attrezzati per operazioni segrete, lavorarono per tutta la notte sul relitto per salvare i marinai intrappolati nello scafo: essi raggiunsero i sommergibilisti in pericolo e li portarono in superficie, talvolta cedendo ai marinai i loro stessi respiratori: sette uomini furono così estratti dallo scafo, ma due di loro morirono più tardi per la decompressione.

The names of the brave divers were: 
Lieutenant Gino Birindelli and 2nd Chief Diver Damos Paccagnini; Lieutenant Alberto Franzini and Sergeant Diver Giovanni Lazzaroni; Captain Teseo Tesei (right) and Sergeant Diver Alcide Pedretti; Captain Elios Toschi and Chief Diver Enrico Lazzari; Sub-Lieutenant Luigi Durand de la Penne (below); Diver Gobbi.

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I nomi dei coraggiosi sommozzatori erano: Tenente Gino Birindelli and Secondo Capo Palombaro Damos Paccagnini; Tenente Alberto Franzini e Sergente Palombaro Giovanni Lazzaroni; Capitano Teseo Tesei (a destra) e Sergente Palombaro Alcide Pedretti; Capitano Elios Toschi e Capo Palombaro Enrico Lazzari; Sottotenente Luigi Durand de la Penne (sotto); Palombaro Gobbi.
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They were joung divers: in the following months most of them died or were taken prisoner in dangerous actions; Luigi Durand de la Penne sank the British battleship HMS Valiant in Alexandria (Egypt) during 1941. All of them are famous - and more then famous - among Italian divers and sailors.

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Erano giovani sommozzatori: nei mesi successivi la maggior parte di loro morì o fu fatta prigioniera in azioni pericolose: Luigi Durand de la Penne affondò la corazzata Britannica HMS Valiant nel porto di Alessandria d'Egitto nel 1941.
Tutti loro sono famosi, e più che famosi, tra i marinai ed i sommozzatori Italiani.

The Iride was later dismantled by the Italians using depth charges, but the remains of the hull are still at -18m, on the sandy bottom of Bunbah Gulf.

L' Iride fu in seguito smantellato dagli Italiani con cariche di profondità, ma i resti dello scafo sono ancora a -18m, sul fondale sabbioso del Golfo di Bomba.
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