Fick sitt smeknamn med häst och vagn

Av Håkan Malmström
Publicerad 11 oktober 2009 10.00 | Uppdaterad 11 oktober 2009 10.49

"Söndag halv två bakom Gripens mål." Det var samlingsanropet för 40-talets Malmöpågar.

”Gripen” var förstås MFF:s målvakt Helge Bengtsson. Och samlingepunkten var på Malmö idrottsplats när MFF spelade.

Helge tappade tidigt sitt förnamn och blev bara Gripen.

Man kan misstänka, att hans smeknamn anspelade på att gripa, greppsäker eller nåt sånt. Men så var det inte alls.

I en Sydsvenskanintervju 1997 förklarade han bakgrunden:
– Jag hjälpte en släkting att köra ut vatten och läsk med häst och vagn från det gamla Malmöbryggeriet Gripen. På vagnsidorna stod det "Gripen " med stora bokstäver och ganska snabbt fick även jag det smeknamnet.

Gripen debuterade redan 1937 och var sedan säker målvakt under den första guldåldern. Det blev fyra allsvenska guld.

Bland annat spelade han 40 allsvenska matcher i följd utan förlust. MFF-sviten var på 49 matcher, men bröts mot AIK 1950. I den matchen var det dock inte Gripen som stod i mål.

Trots att han var målvakt står Gripen Bengtsson antecknad för att ha gjort tre mål. Men det berodde på att han spelade center i två matcher 1937 och gjorde två respektive ett mål.

Antalet landskamper stannade vid en enda. Den mot Finland när Sverige vann med 8–1 mot Finland 1949, med åtta MFF:are i laget.

Gripen ansåg att han spelat sin första landskamp redan 1939 mot England.

Men engelsmännen skickade ett klubblag, Arsenal, och matchen fick inte officiell landskampsstämpel.

Efter målvaktskarriären blev Gripen tränare i bland annat Kulladal och Svedala.

Han satt också i MFF:s styrelse och var lagledare 1964–65.

Civilt var han SJ trogen. Först som lokförare och sedan trafikledare.

Helge ”Gripen” Bengtsson

Född: 19 december 1916.
Död: 2001.
År i MFF: 1934–51.
Antal matcher i MFF: 501.
SM–guld: 4.
Antal landskamper: 1.

Den här artikeln berör:

Sponsrade länkar från Eniro