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HISTÓRICO INSTITUCIONAL
 
- Recomendação para que seja criado o Imperial Observatório do Rio de Janeiro, autografada
por D. Pedro I
.
- Ato de Criação do Imperial Observatório do Rio de Janeiro, autografado por D. Pedro I, em 15 de outubro de 1827.
- Ata de lançamento da pedra fundamental do novo Observatório Nacional
- Foto da visita do Dr. Albert Einstein ao Observatório Nacional em 09 de maio de 1925

 
O Observatório Nacional foi criado por D. Pedro I em 15 de outubro de 1827. Entre suas finalidades estava a orientação e estudos geográficos do território brasileiro e de ensino da navegação. Com a proclamação da república, em 1889, o Imperial Observatório do Rio de Janeiro passou a se denominar Observatório Nacional.

Monte Castelo O Observatório Nacional - ON, uma das mais antigas instituições brasileiras de pesquisa, ensino e prestação de serviços tecnológicos, foi criado, oficialmente, em 15 de outubro de 1827, mas sua origem é anterior. Segundo o Padre Serafim Leite, em 1730, os jesuítas instalaram um observatório no Morro do Castelo, na cidade do Rio de Janeiro. Nesse mesmo local, em 1780, um observatório foi montado pelos astrônomos portugueses Sanches d'Orta e Oliveira Barbosa, realizando-se ali observações regulares de astronomia, meteorologia e magnetismo terrestre. Com a vinda da família real para o Brasil, em 1808, o acervo desse observatório foi transferido para a Academia Real Militar.
 
Segundo H. Morize (O Observatório Astronômico: um século de história 1827-1927, MAST: Salamandra, 1987), "no começo do século findo esta cidade do Rio de Janeiro, com o influxo da Independência, havia tomado um grande desenvolvimento comercial e seu porto era um dos mais freqüentados por numerosas embarcações, cujos capitães tinham necessidade de conhecer a declinação magnética, assim como a hora média, e a longitude, para regular seus cronômetros, a fim de poder empreender com segurança a viagem de retorno ou de continuá-la ao redor do mundo. Habitualmente as operações astronômicas necessárias à obtenção daqueles dados eram efetuadas com maior ou menor facilidade por processos aproximados, pelos comandantes de navios ou pelo oficial encarregado da navegação. Mas, muitos desses elementos poderiam ser obtidos com mais exatidão e facilidade por profissionais, providos de instrumentos instalados em um Observatório, e capazes, pela sua instrução especial e guiados pela experiência, de obtê-las com maior exatidão e segurança. Da mesma maneira, havia necessidade de conhecer os elementos geográficos de pontos do território, para construir a indispensável carta".
 
Assim, em 27 de setembro de 1827, a Assembléia Geral Legislativa do Império, "ad instar de todos os países cultos", houve por bem autorizar o governo a criar um Observatório Astronômico no âmbito do Ministério do Império. Em 15 de Outubro de 1827, o Imperador D. Pedro I decretou a sua criação "dirigido debaixo da inspeção do Ministério do Império, pelos regulamentos que oferecem de acordo os Lentes das Academias Militar e da Marinha com o Corpo de Engenheiros".
 
Instalado no torreão da Escola Militar, foi o professor de matemática Pedro de Alcantara Bellegarde quem ficou à frente do mesmo. Durante quase duas décadas, o Observatório pouco progrediu, até que, em 1845, o Ministro da Guerra, Jerônimo Francisco Coelho, reorganizou-o como Imperial Observatório do Rio de Janeiro. Nessa ocasião, foi colocando à frente das mudanças, e como seu primeiro dirigente denominado de Diretor, o professor Soulier de Sauve, da Escola Militar. Por iniciativa dele, o Observatório foi transferido para a Fortaleza da Conceição, passou a desenvolver-se e, em 1846, teve o seu primeiro Regulamento aprovado por decreto.
 
Entre 1846 e 1850, Soulier transferiu o Observatório para as antigas instalações de uma igreja no Morro do Castelo, local onde permaneceu até 1920. Com a morte do professor Soulier em 1850, foi nomeado Diretor do Observatório o Tenente Coronel Engenheiro Antônio Manoel de Mello, também professor da Escola Militar, e que permaneceu no cargo até 1865, sendo substituído pelo Capitão -Tenente Antônio Joaquim Cruvelo d'Avila.
 
Em 1865 a Escola Militar sofreu um desmembramento, dando origem à Escola Central, à qual ficou subordinado o Observatório. Em 1871, ele foi desligado da Escola Central, sendo criada a Comissão Administrativa do Imperial Observatório do Rio de Janeiro, e nomeado para a sua direção o renomado cientista francês Emmanuel Liais, que o remodelaria nos seus dois períodos de gestão (01 a 07/1871 e 1874 a 1881).Entre 1871 e 1874, Camilo Maria Ferreira Armond, o Visconde de Prados, deu continuidade ao trabalho empreendido por Liais. Na realidade, de 1827 a 1871, o Observatório ocupou-se quase que exclusivamente da instrução de alunos das escolas militares de terra e mar. Em 1871, foi retirado da administração militar e reorganizado para dedicar-se exclusivamente à pesquisa e prestação de serviços à sociedade em meteorologia, astronomia, geofísica e na medição do tempo e na determinação da hora. Liais, em 1871, deu início às solicitações para que o governo transferisse o Observatório para um local mais adequado à sua finalidade, fato que viria ocorrer somente cinqüenta anos mais tarde.
 
Em 1885, foi publicado o primeiro volume do Anuário do Observatório - uma das mais antigas publicações periódicas que se edita até hoje e, na realidade, uma continuação das Efemérides Astronômicas, publicadas de 1862 a 1870. Em 1886, inicia-se a publicação da Revista do Observatório - primeira revista exclusivamente científica produzida no País - que foi interrompida em 1891.
 
Coube ao engenheiro militar e astrônomo belga Luis Cruls, colaborador de Liais em diversos trabalhos científicos, sucedê-lo na direção do Observatório em 1881, permanecendo no cargo até 1908. Em 1888, o Parlamento votou uma verba que permitiu o início da construção do novo Observatório na Fazenda Imperial de Santa Cruz. Logo após a proclamação da República, em 1890, o Observatório retornou à subordinação do Ministério da Guerra, agora com o nome de Observatório do Rio de Janeiro, tendo como anexo o Serviço Geográfico e sendo abandonada a idéia da sua mudança para Santa Cruz.
 
Dignos de menção, dentre os valiosos trabalhos prestados pelo Observatório Nacional, no século XIX, estão o estabelecimento e demarcação de parte de nossas fronteiras e a expedição, chefiada por Cruls, realizada ao Brasil Central, entre 1892 e 1896, para a escolha do local aonde seria construída a nova capital - Brasília.
 
Com o falecimento de Cruls em 1908, assumiu a sua direção o astrônomo Henrique Charles Morize. Em 1909, pelo decreto 7.672, de 18 de novembro, foi criado, no Ministério da Agricultura, a Diretoria de Meteorologia e Astronomia, tendo a ela subordinada o Observatório Nacional - ON, sendo extinto o Observatório do Rio de Janeiro. Em 1921, as duas áreas que compunham a Diretoria foram separadas, dando origem a dois institutos: um dedicado à meteorologia, denominado Diretoria de Meteorologia, e outro à astronomia, geofísica e metrologia (tempo e freqüência), que conservou o nome de Observatório Nacional - ON.
 
Morize, discípulo de Cruls, continuou a luta para dotar o ON de instalações adequadas às suas importantes atividades. Em 28 de setembro de 1913, foi assinada a Ata de lançamento da pedra fundamental do novo Observatório Nacional, no morro de São Januário (São Cristóvão).Finalmente, em 1922, o Observatório foi transferido do Morro do Castelo (atual Esplanada do Castelo) para o Morro de São Januário, em São Cristóvão, onde se encontra até hoje. Ao falecer, em 1930, Morize deixou para seus sucessores o ON organizado, equipado e dotado de pessoal altamente qualificado.
 
Em 1930, o Observatório Nacional passou a integrar o recém criado Ministério da Educação e Cultura - MEC, sendo transferido deste para o Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico - CNPq, em 1976. Com essa nova subordinação, prosseguiu nos seus objetivos, procurando ampliar as suas linhas de pesquisa, pois se encontrava, a partir dessa data, ligado a um autêntico órgão de desenvolvimento científico e tecnológico, o Conselho, do qual, na realidade, já vinha dependendo indiretamente desde a sua criação, em 1951.
 
Finalmente, em 1999, o Observatório foi transferido para a subordinação direta do Ministério da Ciência e Tecnologia, sua posição atual. Ao longo do século XX, o ON foi pioneiro no Brasil (i) na execução continuada de pesquisas astronômicas, (ii) nos levantamentos geofísicos do território nacional que resultaram na implantação de redes de referência do campo de gravidade, a partir de 1955, e do campo magnético terrestres, desde 1915, com a implantação do Observatório Magnético de Vassouras, no Rio de Janeiro, até hoje integrado à estrutura do ON, além das primeiras medidas sismológicas do país e (iii) na geração, manutenção e disseminação da hora legal brasileira, definida em lei (Lei 2.784 de 18 de Junho de 1913, regulamentada pelo Decreto 10.546 de 5 de Novembro de 1913).
 
Em 1955, o ON ampliou sua atuação em magnetismo terrestre colocando em funcionamento um observatório na ilha de Tatuoca, na foz do Rio Amazonas. Em 1972, o projeto de instalação de um moderno observatório astrofísico pelo ON foi aprovado pela FINEP sendo, então, adquirido um grande refletor cassegrain-coudé de 1,60 metros, que foi instalado em Brasópolis, Minas Gerais, tendo recebido a primeira luz em 22 de abril de 1980. Em fevereiro de 1981 foi inaugurado pelo Dr. Muniz Barreto, então diretor do ON, tal instalação que recebeu o nome de Observatório Astrofísico Brasileiro - OAB. Em 13 de março de 1985, o OAB foi desmembrado do ON, dando origem ao atual Laboratório Nacional de Astrofísica - LNA.
 
Em 1982, o CNPq criou o Projeto de Memória de Astronomia e de Ciências Afins, com o objetivo de preservar a história da astronomia, geofísica, meteorologia, metrologia, física e química, que tiveram, no Brasil, suas origens no ON. Em 1985,o projeto deu lugar à criação do Museu de Astronomia e Ciências Afins- MAST, desvinculado do ON mas ocupando suas instalações originais construídas no Morro de São Januário no primeiro quarto do século XX, além de ficar com a guarda de todo o acervo histórico do mesmo, incluindo lunetas, cúpulas e centenas de instrumentos. Hoje, todo esse patrimônio acha-se tombado pelo IPHAN e pelo INEPAC, sendo alvo de cuidados especiais para sua preservação.
 
 
A atuação do Observatório Nacional

 
Passagem Planeta Venus O Observatório Nacional marcou presença no cenário mundial com trabalhos reconhecidos internacionalmente, entre os quais se destacam o da determinação da paralaxe solar, durante a passagem do planeta Vênus pelo disco do Sol, na Estação da Ilha de São Thomás, Antilhas, em 1882.


Barao de Teffe - Passag. Venus Em primeiro plano, o Barão de Teffé em missão do Observatório Nacional para observar a passagem de Vênus pelo disco do Sol, em 6 de dezembro de 1882, com a finalidade de determinar a distância da Terra ao Sol. Estação da Ilha de São Thomás, Antilhas.

O Observatório Nacional foi também encarregado de localizar e demarcar, em 1892, o local onde seria construída futuramente a capital do país.

Eclipse - Sobral Em 1919, coordenou a expedição inglesa que documentou o eclipse total do Sol, em Sobral, Ceará.
 
O fenômeno, também observado na Ilha Príncipe, veio a comprovar a teoria de Einstein, ao se constatar o desvio sofrido pela luz das estrelas no fundo do céu, causado pela massa do Sol.
 
Em Sobral, participaram as missões brasileira, inglesa e americana.

(Eclipse total do Sol, em 29 de maio de 1919, em Sobral, fotografado por Henrique Morize, ex-diretor e astrônomo do Observatório Nacional)

Acampamento em Sobral

Acampamento em Sobral para observação do Eclipse do Sol, em 29 de maio de 1919.

Sede do ON - 1920




Em 1921, o Observatório Nacional foi instalado definitivamente no Morro de São Januário, São Cristóvão e em 09 de maio de 1925, o Observatório Nacional recebeu a visita do Dr. Albert Einstein.
 

Pavilhao Emmanuel Liais

A partir de 1981 os departamentos de pesquisa e a biblioteca passaram a funcionar no Pavilhão Emmanuel Liais.

Em março de 1985, foi criado o Museu de Astronomia (MAST) que passou a utilizar a antiga sede do Observatório Nacional, assim como o seu acervo (tombado como patrimônio) e parte de suas instalações no campus.

A Astronomia brasileira tal qual é hoje foi desenhada há trinta e poucos anos. Sendo o mais antigo centro astronômico em funcionamento da América do Sul, o Observatório Nacional continua aliado aos grandes desafios da atualidade. As pesquisas científicas unidas a um intenso trabalho técnico, impulsionam os conhecimentos sobre o Universo e estimulam a busca de novas tecnologias necessárias para o desenvolvimento de equipamentos que, utilizados primeiramente no campo da Astronomia, geram produtos para outras áreas do conhecimento.

OAB O ON deu ao Brasil seu primeiro laboratório nacional, o OAB, Observatório Astrofísico Brasileiro (hoje LNA), idealizado e criado como uma instalação destinada a atender às necessidades de toda a comunidade astronômica brasileira (o telescópio de 1.6m viu a primeira luz no Observatório do Pico dos Dias(OPD) em 22 de abril de 1980 e foi aberto à comunidade em fevereiro de 1981). Esse observatório foi o grande responsável pelo enorme avanço da Astronomia Brasileira nas últimas duas décadas. Este foi o primeiro e ainda é o único instrumento de porte médio no Brasil.

Pesquisadores do Observatório Nacional, vêm trabalhando no mapeamento de galáxias, tendo pesquisado milhares desses objetos e possibilitando com isso uma melhor compreensão da estrutura do Universo bem como o desenvolvimento de detetores sensíveis à fraca luminosidade desses corpos situados a milhões de anos-luz de distância.
Outras pesquisas desenvolvem cálculos teóricos que possam explicar melhor a evolução das galáxias, a estrutura em larga escala e origem do Universo. Já foram descobertas várias novas estrelas longe das nuvens de poeira cósmica, onde normalmente elas nascem, e que estão levando os pesquisadores a melhorar os conceitos sobre formação estelar. São também estudados outros tipos de objetos celestes, tais como estrelas quentes, estrelas simbióticas, nebulosas planetárias e envelopes de estrelas frias. O sistema solar também é objeto de estudos dinâmicos que visam a compreensão de sua natureza e formação.


As pesquisas atuais na área de Geofísica têm ênfase na integraçao de vários métodos para o estudo de feições geológicas do território brasileiro, estando concentradas nas linhas classificadas como Geofísica da Terra Sólida, Geofísica da Exploração e Geofísica Aplicada.

Observatório Magnético de Vassouras As atividades técnico-científicas da Geofísica são caracterizadas pela aquisição sistemática de dados geofísicos nos observatórios de Vassouras (RJ) e Tatuoca, na foz do Rio Amazonas, no Pará, além das estações da Rede Geomagnética Brasileira, da Rede Gravimétrica Fundamental Brasileira e da Estação Sismológica do Rio de Janeiro.

As medidas regulares do campo geomagnético nas 110 estações da Rede Geomagnética e nos Observatórios, além de propiciar a pesquisa básica no estudo da morfologia do campo geomagnético no Brasil e sua evolução temporal, serve de apoio a importantes áreas aplicadas como a prospecção mineral, água subterrânea e de petróleo, a navegação, bem como em pesquisas espaciais em geral, em especial o eletrojato equatorial e anomalia magnética do Atlântico Sul

A Rede Gravimétrica Fundamental Brasileira, com 520 pontos distribuídos no país, é a base dos estudos do geóide, servindo de apoio relevante à cartografia e à prospecção mineral.

Sala da Hora
 
O Departamento do Serviço da Hora, que há mais de um século e meio mantém, com a mais alta precisão técnica das várias épocas da sua história, a determinação, conservação e disseminação da Hora Legal Brasileira, difundindo-a, não só a todo o território nacional, como também no exterior.
 
Em 2003 foi inaugurado, no campus do ON as novas instalações do Serviço da Hora - o Prédio Carlos Lacombe. Em maio de 2004, o ON, por meio do Serviço da Hora, deu início a um outro serviço: Carimbo do Tempo.

O Programa de Pós-Graduação, PG-ON, foi credenciado pelo parecer do Conselho Federal de Educação - CFE 05/73 de 22/01/73.Desde então o Observatório Nacional vem atuando como um dos pólos nacionais de formação e aperfeiçoamento de pesquisadores através de seus cursos de Mestrado e Doutorado, nas áreas de Astronomia Astrofísica e Geofísica, contando com mais de 170 dissertações/teses defendidas.

Em 1996, foi iniciado o Ciclo de Cursos Especiais, sob o patrocínio da Pós-Graduação do ON e com organização de forma institucional. O Evento tem por objetivo trazer aspectos atuais de diferentes áreas de Astronomia e Astrofísica, complementar a formação de alunos de Pós-Graduação e oferecer aos recém-doutores e pesquisadores oportunidade para atualizarem seus conhecimentos e interagirem com os convidados. Os professores convidados são escolhidos entre profissionais de destaque e reconhecido valor na sua área de atuação. Já caracterizado no calendário de eventos da comunidade astronômica, o Ciclo foi inicialmente programado para ocorrer no segundo semestre de cada ano. No entanto, devido ao acúmulo de eventos nesta comunidade no segundo semestre, o curso foi tranferido para o primeiro semestre. O Ciclo de Cursos Especiais tem duração de uma semana, consistindo em 4 cursos, cada um deles com uma aula diária de 1:00h.

O Observatório Nacional organiza desde 1997, anualmente, o curso de Astronomia no Verão (Cursos de Atualização em Astronomia e Astrofísica) voltado para professores e estudantes de segundo grau e pessoas interessadas em conhecer o estágio atual das pesquisas observacionais e teóricas que estão sendo desenvolvidas em Astronomia, geralmente em janeiro ou fevereiro, com duração de uma semana. Realiza, também anualmente, uma Escola de Verão em Astronomia e Geofísica para alunos de graduação e portadores de diploma de nível superior nas áreas de ciências exatas e da terra. As inscrições, para ambos os cursos, são abertas em setembro ou outubro de cada ano e podem se feitas via internete. A realização dos cursos ocorre, geralmente, em janeiro ou fevereiro de cada ano.
 
Desde 2003 o ON disponibiliza curso de "Ensino a Distância", na área de Astronomia. Já foram disponibilizados os cursos de Astrofísica Geral e Astrofísica do Sistema Solar, com mais de 4000 inscritos. Em 2005 o curso disponibilizado a partir de junho, tem como título Astrofísica Estelar.

A Biblioteca do Observatório Nacional iniciou a sua história em uma pequena parte do prédio da Escola Militar em 1826, situado no Largo de São Francisco (RJ); primeira sede do Imperial Observatório do Rio de Janeiro. Possui um acervo especializado de aproximadamente 15.000 livros, 400 títulos de periódicos (94 correntes),Bibliotecateses, obras de referência (dicionários, catálogos, etc.) nas áreas de Astronomia, Geofísica e ciências afins.

Há mais de um século, sem interrupção, o Observatório Nacional, edita a publicação Efemérides Astronômicas, hoje denominada Anuário do Observatório Nacional, referência obrigatória sobre acontecimentos em Astronomia durante o período de um ano. Já se encontra disponível o Anuário do Observatório Nacional 2005, Ano CXXI.