El bosque detiene los tsunamis, una modelización con imágenes satelitales

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El terremoto del 26 de diciembre de 2004 sobre Indonesia provocó el más mortífero de los tsunamis que haya jamás golpeado el perímetro del océano Índico. Tras la emergencia, la comunidad internacional se cuestionó sobre la prevención de los riesgos relacionados con los tsunamis y sobre el papel del bosque costero. Para proteger las poblaciones y las infraestructuras económicas, se lanzaron varios estudios en los que las imágenes satelitales y los sistemas de información geográfica aportaron una contribución fundamental.

 

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Caso de estudio: Modelización de la atenuación del caudal del tsunami mediante el bosque costero en Sri Lanka
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Un doble desafío
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Para construir un programa de prevención de los riesgos provocados por los tsunamis, hay que adquirir previamente dos informaciones: la medición del impacto del tsunami sobre el territorio y el análisis de su comportamiento en función de los obstáculos con los que se topa y, en concreto, los bosques costeros. Los sistemas de información geográfica (SIG) son las únicas herramientas disponibles para cartografiar el impacto de la ola y, al mismo tiempo, comprender su comportamiento en un modelo que incorpore la mecánica de fluidos.

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- Modelización de la atenuación del caudal del tsunami -
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Modelización de la atenuación del caudal del tsunami

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- Imagen satélite SPOT 5 : Zona de estudio al sur de Sri Lanka | Spot Image -
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Imagen satélite SPOT 5 : Zona de estudio al sur de Sri Lanka | Spot Image

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La solución de Spot Image
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Los guardias forestales japoneses miran al mar
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Gracias a su vasta experiencia en el estudio de los bosques, el JAFTA (Japan Forest Technology Association) concluyó un acuerdo de colaboración con Tokyo Spot Image, la filial de Spot Image en Japón, para estudiar la resistencia de los árboles frente a los tsunamis. Se proporcionaron dos tipos de datos sobre una zona de estudio al sur de Sri Lanka: una imagen Spot 5 adquirida tras el tsunami el 17 de febrero de 2005 y un SpotDEM.

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Imágenes satelitales y mecánica de fluidos
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Para medir la carga de las olas sobre una plataforma petrolífera, los ingenieros utilizan la ecuación de Morison, procedente de la mecánica de fluidos. Esta misma ecuación se ha introducido en el caso de un tsunami. Las informaciones geoespaciales las proporcionan las imágenes Spot 5 y el Spot DEM:

  • Medición de la superficie inundada
  • Medición de la profundidad de la inundación
  • Medición de la altura del agua
  • Cartografía de la ocupación de los suelos
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- ecuación de Morison -
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ecuación de Morison

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Las clases de árboles y parámetros de resistencia

A partir del mapa de ocupación de los suelos, se identificaron cinco clases de árboles en la zona estudiada en Sri Lanka.  Se introdujeron en la ecuación de Morison diferentes parámetros de resistencia, en función del tipo de árbol.

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Especies Densidad:
número de árboles/ m²
DAP
(Diámetro a la altura del pecho))
Altura del tronco (m) Amplitud de la copa (m) Altura de la copa (m) Foto del terreno
Huertos 3.9 029 8.5 8 6
Plantación de casuarina (resinífero) 16.2 0.14 7.5 3 5
Manglares 19.5 0.15 6.4 4 5
Cocoteros 2.5 0.28 10.0 10 10
Sabana 8.4 0.14 4.2 6 35
Illustración  
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Resultados
Cartografías y estadísticas

Una vez reunidas todas las informaciones, se lanza la ecuación de Morison. Finalmente, aparecen los porcentajes de atenuación del caudal del tsunami gracias al bosque costero. Estos porcentajes muestran el papel protector del bosque costero y, en especial, de los manglares. Estas cifras vienen acompañadas por varios productos cartográficos que precisan la localización, facilitan la comprensión y ayudan a tomar decisiones de protección y prevención.

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Las ventajas
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Wataru Ohira, Japan Forest Technology Association : “Visualizar la función invisible de los árboles”
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Ha existido un escaso nivel de atención a las zonas verdes en torno a zonas costeras, a causa de las duras condiciones medioambientales y de los múltiples usos de la tierra. Y por tanto, también una falta de planes de gestión forestal adecuados para las áreas costeras.
Sin embargo, tras el tsunami del océano Índico de 2004, existe un interés creciente en el entorno costero.
El alcance de la función de atenuación de los árboles y los bosques ante las inundaciones provocadas por tsunamis ha sido considerado en este estudio.
Las autoridades locales en los países afectados podrán elaborar planes de gestión forestal costera adecuados mediante el uso de los datos proporcionados en este estudio.

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- Wataru Ohira -
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Wataru Ohira

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- JAFTA - Japan Forest Technology Association -
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JAFTA - Japan Forest Technology Association

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- AIT - Asian Institute of Technology -
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AIT - Asian Institute of Technology

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