UAE 10억배럴 유전에 한국 우선참여권 없었다
미개발 광구 합의도 부풀려져… 본계약시한 올 상반기로 연기
UAE에 비축시설 무상제공 대가로 지분참여 기회 얻어

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  • (서울=연합뉴스) 고형규 기자 =
지난해 3월 정부가 자원외교의 쾌거로 홍보한 우리나라의 아랍에미리트(UAE) 10억배럴 이상 유전에 대한 우선적인 지분참여 권리는 단순한 참여기회 보장이 과장된 것으로 드러났다.

또 당시 최대 100% 지분 확보가 가능할 것처럼 발표된 현지 미개발 광구 3곳에 대한 참여 폭도 부풀려진 것으로 확인됐다.

더구나 이들 성과는 원유 600만배럴을 한국 비축시설에 무상 저장하려는 UAE 측의 희망을 들어준 대가로 거둔 것으로 밝혀졌다.

12일 이 사안을 주도한 미래기획위원회, 지식경제부, 한국석유공사와 관련 업계에 따르면 매장량 10억배럴 이상 생산유전에 대한 `우선적인 지분참여가 가능하다'는 내용인 것으로 발표된 프로젝트 양해각서(MOU)는 실제로는 'UAE 측은 자격이 있는 한국기업들에 참여할 기회를 준다'는 것이 골자였던 것으로 파악됐다.

당시 정부는 UAE 국영석유사가 60% 지분으로 운영권을 갖고있고 BP, 쉘, 토탈, 엑손모빌 등 메이저들이 나머지 40% 지분을 보유 중인 10억배럴 이상 생산유전에 석유공사 컨소시엄이 이들 메이저를 대신하여 참여하는 것을 보장받았다는 뉘앙스를 풍겼다.

해당 유전은 매장량이 94억, 50억, 35억, 15억, 12억, 9.7억배럴인 6곳이 될 가능성이 높은데 2014년 1월 이후 메이저들의 재계약 시기가 닥치므로 올해 MOU 내용을 확정하고 협상을 마무리하겠다는 보충설명이 곁들여졌다.

이를 토대로 2014년 1월 이후 30년 조광권을 확보하고 원유를 현지에서 생산해 국내로 들여오거나 제3국에 팔 수 있다는 것이었다.

이와 관련, 지경부와 석유공사 측은 최근 MOU가 원래 구속력은 없지만 양국 정상이 참석한 가운데 MOU를 체결했다는 점에서 의미가 있다면서도 금년부터 협상을 시작하는 만큼 성과를 예단하기는 어렵다고 밝혔다.

미래기획위 관계자는 그러나 "어떤 식으로든 지분참여는 하게 될 것"이라며 "참여할 수 있는 방법과 대상 광구, 시기 등을 놓고 협상하고 있다"고 전했다.

미개발 광구 3곳에 대한 독점권 확보 계약(HOT.주요조건계약서)도 당초 100% 지분을 획득함으로써 독자적 운영이 가능할 것처럼 홍보된 것과 달리 원칙적으로는 40% 까지가 한도이지만 그 이상도 될 수 있다는 정도에서 합의된 것으로 확인됐다.

한-UAE 당국은 지난해로 설정한 본계약 시기를 올해 상반기로 미루고 최근 막바지 협상을 하고 있다고 미래기획위와 지경부 측이 전했다.

석유공사는 이를 위해 국내 에너지 업체 등과 컨소시엄을 꾸리기로 하고 주요 조건에 대한 이견을 좁혀나가고 있는 것으로 알려졌다.

이와 함께 UAE가 한국 비축시설에 원유 600만배럴를 무상 저장하기로 한 것을 두고 한국은 별도 예산없이 7천억원 규모의 전략 비축유를 확보하고 UAE는 저장비용을 절감하게 됐다는 당시 설명에 대해서도 아전인수격 해석이라는 지적이 나왔다.

업계 관계자는 "원래 임대료를 받고 저장시설을 빌려줘야 한다"면서 "UAE는 '갑'의 위치와 같은 중동산유국이자 거대 원유공급국으로서 발표 시점 이전 몇년간 계속 우리나라 비축시설을 무상으로 사용할 수 있겠느냐는 희망을 말하며 의사를 타진했다"고 전했다.

이에 대해 석유공사 측은 그에 대한 대가로 UAE 유전 개발 쪽에서 뭔가를 내놓으라고 요구하면서 양국 사이에 관련 비즈니스 합의가 나오게 된 것이라고 이 관계자는 덧붙였다.

UAE 10억배럴 유전 프로젝트의 진실은

(서울=연합뉴스) 고형규 기자


자원외교 성과에 대한 정부의 과도한 부풀리기가 그 실상의 일단을 드러냈다.

정부는 지난해 3월 아랍에미리트(UAE) 유전광구 참여 프로젝트를 대대적으로 발표했다.

당시 정부는 매장량 10억배럴 이상 생산유전에 우리나라가 우선적으로 참여할 권리를 얻었다고 공개했다. 여기에 미개발 광구 3곳도 최대 100% 지분으로 참여해 독자운영할 수 있게 됐다고 밝혔다. 이와 함께 600만배럴 규모의 원유를 비축유로 확보함으로써 7천억원의 구매비용을 절감하게 됐다며 그 대신 해당 비축시설의 임대료는 받지않기로 했다고도 설명했다.

크게 세 가지로 정리되는 이들 '성과'는 그러나 10개월이 지난 지금 그 온전한 의미를 부여하기 힘든 수준이라는 점이 확연하게 드러나고 있다.

무엇보다 지금까지 뚜렷하게 결론에 이른 게 없다. 미개발 광구 3곳에 대한 지분 참여가 올해 상반기 이뤄질 것이라는 소식 정도가 새로운 이야기이다. 정부와 석유공사는 한두가지 조건을 두고 막바지 협상 중이라고 밝혔다. 이것 역시 당초 지난해말까지 본계약을 체결할 계획이었다.

10억배럴 이상 생산유전에 참여한다는 양해각서(MOU)는 그 의미가 `뻥튀기'된 대표 사례이다. 발표 당시 정부는 2014년 1월 이후 계약 만료 기한이 닥치는 석유메이저 업체를 대신해 석유공사 등 우리나라 업체들이 지분 참여하게 될 것이라고 발표했다. 이들 생산유전 지분은 UAE 국영석유회사가 60%, 복수의 석유메이저가 40%를 나누어 갖고 있다.

하지만 정부의 설명과는 달리 해당 MOU는 우리나라에 우선적인 참여권리를 보장한 게 아니라 그저 참여할 기회를 부여한 정도로 이해하면 된다는 게 관계자들의 전언이다.

UAE측이 기존 계약사의 지분을 줄이는 등 조정 과정에 나서고, 계약사들이 그런 조건 변경을 받아들여야 우리측이 끼어들 틈새가 생길 것이라는 게 업계의 전망이다. 이는 우리나라가 별도의 변수를 고려하지 않고도 메이저들의 계약 만료 지분을 자연스럽게 승계하는 식이 될 것이라는 '우선권' 개념과는 크게 다른 것이다.

다만 미래기획위 관계자는 12일 "어떤 식으로든 지분에 참여하게 될 것"이라고 말해 UAE측이 '성의'를 보일 것이라는 전망을 가능하게 했다.

600만배럴 비축유 문제는 사안의 본질을 비틀어 발표한 사례라는 지적이 나오고 있다.

UAE의 원유 600만배럴을 우리나라 비축시설에 무상 저장하고 유사시 우리나라가 사용토록 합의한 것은 에너지 외교의 윈윈 사례라는 것이 당국자들의 설명이었다.

한국으로서는 별도 예산없이 7천억원 규모의 비축유를 확보하고, UAE로서는 저장비용을 절감하게 됐기 때문이라는 것이다.

그러나 이 역시 합의의 과정을 거슬러 짚어보면 상당히 거품이 낀 해석이라는 게 대번에 드러난다.

UAE는 몇년전부터 거대 중동산유국이자 원유공급국으로서 자국 원유를 우리나라 비축시설에 무상 비축하기를 희망해왔다. 한국은 그같은 요구를 받아들이는 조건으로 UAE 유전 참여 기회를 챙기게 됐다.

따라서 UAE에 비축시설을 무상 제공한 것은 그 자체만 놓고 보면 윈윈 사례가 아니라 우리나라가 UAE에 상당한 배려를 한 것으로 봐야 한다는 것이다.

발표 시점의 환율 기준으로 600만배럴 비축에 대한 임대료는 연간 121억원이다. 3년을 무상 제공하기로 했으니 우리나라는 363억원의 임대료를 면제해준 셈이다.

실제로 석유공사는 미개발 광구 3곳의 본계약이 성사되는 등 UAE측이 약속을 이행하는 시점부터 '동시 조치' 성격으로 해당 원유를 저장할 비축공간을 제공할 계획이다. 이른바 연계 전략이다. 따라서 지금은 단 한 방울의 UAE 원유도 국내 비축시설에 저장돼 있지 않다.

정부는 작년말 현재 국제공동비축유 4천50만 배럴을 비축하고 있다.

이와 관련, 석유공사는 해마다 200만 배럴 규모의 비축유를 추가해왔으나 올해에는 예산이 넉넉하지 않아 UAE 물량 외에는 별도로 구매할 계획이 없는 것으로 알려졌다.

UAE는 원유 공급국의 막강 파워를 지렛대삼아 일본에서도 무상으로 비축시설을 이용하고 있다고 업계 관계자는 전했다.

원전 이어 UAE 유전도 따냈다

아부다비=이영섭기자 younglee@hk.co.kr (2011년 3월 14일 기사)


우리나라가 아랍에미리트연합(UAE) 아부다비 유전에 처음으로 진출, 2013년부터 향후 30년간 12억 배럴의 원유를 안정적으로 확보하기 위한 양해각서(MOU)를 UAE측과 체결했다. 앞으로 관련 계약을 순조롭게 진행시켜 이 같은 물량을 확보하게 된다면 이는 우리나라가 1년 5개월 가량 사용할 수 있는 규모이고, 현재 원유가로 환산하면 132조원에 달한다.

이명박 대통령은 13일 UAE 수도 아부다비의 알 무슈리프 궁에서 칼리파 빈 자이드 알 나흐얀 UAE 대통령과 정상회담을 갖고 이같이 합의했다. 양국 석유공사는 이런 내용의 양해각서(MOU) 2건을 체결했다.

청와대에 따르면 한국은 석유메이저 기업과 미국, 영국, 프랑스, 일본 등이 갖고 있는 개발권의 기한이 종료되는 일부 아부다비 대형 유전의 개발에 참여, 2014년부터 향후 30년간 10억 배럴 이상의 원유를 확보하는 권리를 얻게 된다. 양국은 2012년부터 본계약 체결을 위한 협상을 시작하고 2014년부터 원유를 생산하게 된다.

한국은 또 아부다비 지역 내 3개 미개발 유전의 독점적 개발 권리도 확보, 2013년부터 최대 2억 배럴의 원유를 생산할 수 있다.

이 대통령은 정상회담 결과 발표를 통해 "극소수 석유메이저 기업들만 참여해온 '꿈의 지역'에 진출하게 됐고 이 과정에서 '007작전' 비슷하게 특사를 보내는 등의 노력을 했다"며 "이번 확보로 우리의 석유가스 자주 개발율은 현 10%에서 15%로 높아지게 됐다"고 말했다. 하지만 이번 합의는 초보적 수준이어서 본계약 체결까지는 몇 가지 고비를 넘어야 한다.