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Bartolomé Esteban MURILLO (1617/18?1682), Jacob Laying Peeled Rods before the Flocks of Laban, 1665
Bartolomé Esteban MURILLO (1617/18–1682)
Jacob Laying Peeled Rods before the Flocks of Laban (Jacob pone las varas al ganado de Labán), c. 1665
Oil on canvas (óleo sobre lienzo)
Algur H. Meadows Collection, 67.27

Among the least known of Murillo’s many gifts is landscape painting, a talent illustrated in this monumental scene from the life of the Biblical patriarch Jacob. According to the Bible, Jacob’s duplicitous father-in-law Laban offered the young man as a dowry all the beasts in his flocks that were spotted or dark; he then secretly gave away all but the purest white animals. In retaliation, Jacob placed partially peeled wooden rods by the water where the flocks came to breed, provoking the birth of spotted offspring.

This work was created as part of a series of five narrative paintings of Jacob’s life, which was commissioned by the Marqués de Villamanrique. Although the works in the series had left Spain by the early nineteenth century, all have now found their way into museum collections:  two are in the Hermitage Museum in St. Petersburg, one in the Cleveland Museum of Art, and the last in the National Gallery of Ireland.


Entre las habilidades menos conocidas de Murillo está la de ser un gran paisajista dentro de la tradición flamenca, tal y como es evidente en este lienzo de extraordinaria calidad. En esta obra se representa en un episodio de la vida de Jacob que se incluye en el Génesis (30:25–43). Labán ofreció a su yerno Jacob como dote todas las ovejas de su rebaño que fueran oscuras o tuvieran manchas, promesa que realizó mientras a escondidas regalaba todo su ganado que no fuera totalmente blanco a sus hijos. Para vengarse, Jacob mientras apacentaba el rebaño blanco de Labán colocó unas varas parcialmente descortezadas junto al agua donde acudían las ovejas para procrearse, y así provocar el nacimiento de corderos con manchas.

Este lienzo forma parte de una serie de cinco pinturas sobre la vida de Jacob, que fueron encargadas por el Marqués de Villamanrique. Todas las obras de la serie salieron fuera de España a principios del siglo XIX, posteriormente se desmembraron y en la actualidad se conservan en diferentes instituciones: dos en el Museo del Hermitage en San Petesburgo, una en el Cleveland Museum of Art y el último fue adquirido por la Galería Nacional de Irlanda.

Provenance
Marqués de Villamanrique, Seville; Marqués de Santiago, Madrid; earl of Northwick, Thirlestane House, Cheltenham; Sir John Hardy, Bart.; Dunstall House, Staffordshire; Sir Betram Hardy, Bart.; Sidney Sabin, London; (David M. Koester Gallery, Zurich); (Wildenstein and Co., New York); Algur H. Meadows, Dallas; donated to Meadows Museum, Southern Methodist University, Dallas, 1967.


 
HOURS: Tuesday-Saturday 10:00 a.m.-5:00 p.m., Thursday until 9:00 p.m., Sunday 1:00-5:00 p.m. Closed Monday.
ADMISSION:
$10 for adults, $8 for seniors 65 and over, $4 for non-SMU students. Free for Museum members, children under 12, and SMU faculty, staff and students. Free Thursday evenings after 5:00 p.m.
LOCATION: Meadows Museum, 5900 Bishop Blvd., Dallas, TX 75205
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