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北京奥运会的云故事
作者:严旭 发表时间:2011-12-9
  NBC与思科深入合作,将广域网优化技术(WAAS)融入业务流程,改变传统业务模式,使得核心工作团队无需奔赴北京,就能打造出像在北京现场一样的视觉盛宴。这种业务投放能力是云计算的终极追求目标。

  当超越传统技术领域和范畴的新技术出现的时候,如何将这个技术在企业内部进行消化,定位和融合,这是目前CIO们在云计算环境下需要特别考虑的问题。同时,由于云计算技术和数据中心技术不仅需要企业具备对新技术的把控能力,还需要对传统的IT管理模式进行革新,而大部分企业不具备这样的人才储备,如何改变与设备供应商的关系,把原来的纯粹的买卖和服务关系升华到战略合作关系,把原来基于设备购买的简单集成过渡到面向企业应用,竞争力和业务模式的构架性管理,也是企业如何在云计算环境下胜出的关键。

  苹果公司就是一个将创意和新技术融合,将供应商关系变为战略合作关系的典型案例。一个触摸玻璃的出现,导致了苹果进入了手机市场和平板电脑市场。另外,苹果公司通过与供应商进行有效的战略合作,使得它能够一直处于市场领先的地位。在新的部件技术出现时,苹果公司总是能比其他对手更早获得。当新的部件技术普及的时候,苹果又能用比竞争对手低的价格来维系它的竞争力。云计算环境下,新的业务模式不断涌现,业务扩张变得更加容易,使得竞争变得更加残酷。先进的技术必须运用在刀刃上才能为企业带来更强的竞争力和更灵活的业务模式,这也更需要CIO和他的团队有更加精细的管理和持续的创新能力。

  如何在无硝烟的战场上取得霸主地位需要有先进的技术并将其运用在刀刃上,只有这样,先进技术才能为企业带来更强的竞争力和更灵活的业务模式。

  记忆跳回到让人兴奋、欣喜、自豪的2008年,北京奥运会圆满而成功的举办,让所有中国人看到了希望,坚定了力量。除了奥运会组织者,各国运动员、教练员外,还有一群紧张而忙碌的身影,那就是为了最好的转播奥运赛事的各国电视台工作人员。然而,在偌大的奥运公园里,却始终不见的美国奥运赛事转播媒体NBC的身影。是美国人民不想观看这次的奥运会了吗?

  雄心勃勃颠覆历史

  NBC获得截止到2012年奥运会美国媒体独家转播权,从2008年8月8日至24日,NBC Universal将从中国北京向观众提供前所未有的、长达3600小时的奥运会报道。

  这样长时间的转播也给NBC带来了前所未有的挑战。为了提升观众的奥运会体验,NBC不断扩大报道范围,提供对新兴媒体渠道的覆盖,比如互联网、点播和移动终端。在提升观众体验的基础上,NBC也希望最大限度地降低奥运会报道的成本以及对环境的影响。他们希望观众能够通过自己的个人电脑和笔记本电脑,随时观看2200小时的比赛视频,以及3000小时的赛事集锦、回顾和重播等内容。更希望能够满足外出的观众,让他们在外出途中可以通过他们的智能手机观看视频和查询比赛结果。实现工作团队身处NBC纽约本部,就可以完成大规模高标准的赛事转播。

  为了在合理的预算范围内完成这些雄心勃勃的目标,NBC奥运会转播部门的IT团队遇到了许多技术问题:怎样实现让视频编辑和镜头选择人员通过网络,在美国就可以实时处理在北京现场拍摄的视频;所有跨洋网络流量都共用相同的传输通道,而奥运会视频需要高于其他数据(例如比赛成绩)的优先级。那么,应该如何通过保障服务质量(QoS),来实现为实时视频分配较高的优先级;低分辨率视频仅占用少量带宽,可以帮助NBC为更多的奥运赛事提供互联网报道,应该应用何种技术在奥运会比赛现场对视频进行编码,传输低分辨率视频供宽带用户观看。

  世界静止,播种奉献

  “奥运会好像要将整个世界暂停两周。”思科NBC项目工作人员Douglas Gourlay在博客中形容到,“它让我们看到的是运动员闪亮而卓越的奉献精神,面对激烈的竞争不服输的性格,奥运会为我们带来的是积极的一面,让我们觉得,在如今越来越激烈和残酷的市场竞争下,我们更应该应用创新的技术进行奥运会的电视转播,让尽可能多的人看到奥运会为我们带来的让人难以置信的积极意义。”

  “2008年奥运会拥有史上最雄心勃勃的媒体计划。”NBC奥运会转播部门的IT副总裁Craig Lau表示。“此次我们将会提供3600小时的电视转播,相当于每天212小时。这超过了过去所有夏季奥运会转播时长的总和。”面对这样雄心勃勃的媒体计划,NBC选定思科为NBC在网络上提供IP视频网络基础架构和视频编码解决方案,通过使用思科的数据中心技术及广域网应用优化技术(WAAS),可以大大降低系统的复杂性。NBC将思科网络作为一个创新的、长距离的、基于文件的工作流程的基础平台。这样,身在美国的镜头挑选和视频编辑人员就可以像在6000英里以外的北京现场一样,高效率地完成转播任务。不会再像以前一样要输送400名镜头选择人员和视频编辑去北京现场,节省了大把的差旅费,也真正响应了北京打造“绿色奥运”的倡导。“我们相信思科能够满足我们对转播内容完美制作的严格要求。”CraigLau表示。

  北京到纽约,3分钟的里程

  为了在北京和纽约之间传输视频,NBC部署了三条150Mbps的OC-3连接。一台Cisco 12004/4路由器将这三条连接整合为一条带宽高达450Mbps的虚拟管道(如图所示)。视频内容的优先级高于同一管道中其他类型流量(包括电子提词机内容和比赛成绩)。“思科QoS让我们可以将400Mbps带宽专门用于视频内容,另外10到20Mbps的带宽用于传输语音。”NBC奥运会转播部门的网络设计师Harry Ryan表示。400Mbps的专用带宽和一个高性能的文件传输引擎让NBC能够在短短三分钟内,将时长一小时的DV25文件从北京发送到美国。

  作为奥运会历史上的一项创举,身在美国的镜头选择人员将能使用一个基于文件的工作流程。一台位于中国的应用服务器将会对高清晰度(HD)和标准清晰度(SD)现场视频进行数字化处理和编码,同时创建所有录制内容的全分辨率HD文件和低分辨率代理文件。在录制的同时,这些文件会被自动地传输到一个位于北京的存储系统。在这里,一个文件传输引擎将会通过思科的WAAS网络,只将低分辨率代理文件发送到另一个位于6000英里之外的纽约的主存储系统。这样,镜头选择人员就能够在这个系统上编辑低分辨率文件。最终生成的编辑决策清单(一些不包含实际视频的小型文件)将会被发回到北京,对相关的SD和HD高分辨率素材进行最终的制作编辑。通过只传输那些需要实际播出的高分辨率视频,NBC可以有效地节约大量的带宽,从而传播更多的赛事。

  思科广域应用优化服务(WAAS)优化了广域网链路和应用软件。“借助思科WAAS,我们的影片编辑软件可以使用高达140Mbps的吞吐率。不然,吞吐率最高只能达到35Mbps。”HarryRyan表示。“这使得我们的编辑人员能够留在美国工作,而不需要亲自到中国出差。”CraigLau补充道:“我们拥有世界上要求最为严格的网络环境,因为我们传输的文件都是以千兆字节,而不是兆字节为单位的。我们过去经常听到关于网络速度过慢的抱怨,但是自从我们采用了思科WAAS,网络性能得到了显著的提升。”

  无人的转播台,高效的传播

  过去的奥运会转播中,在赛事结束和编辑室收到录像带之前,编辑工作无法正式开始。现在,通过基于文件的工作流程,可以在赛事结束之前选择好镜头,并将它们分发给相关机构。“思科网络解决方案让我们能够更快地就内容和质量做出正确的决策。”CraigLau表示。“利用思科整体解决方案,我们实现了数字视频的理想处理模式,即在录制视频的过程中,先对低分辨率文件进行镜头选择,然后从这些文件中获取高分辨率素材。这是一个非常了不起的成就。”

  解决方案的应用,让400名镜头选择和视频编辑人员可以像坐在北京现场一样处理视频内容,他们不需要在奥运会期间亲自奔赴北京。纽约的制作人员甚至可以在不同频道之间切换各个摄像头拍摄的信号。“通过高效地在跨国连接上传输视频文件,我们可以有效地降低差旅和住宿成本,更好地利用我们在纽约市的各种设施。”Craig Lau谈到。

  NBC为所有的镜头都添加了元数据(即说明内容的关键词),制作人员可以用它来选择内容,捕捉到因为快乐或者挫败而流泪的镜头,或者观众席上的一个幸福家庭等等。观众就可以利用个人电脑或者移动设备访问NBCOlympics.com将能够根据运动员的姓名、祖国或者情绪描述来搜索视频,还将能够跟踪本国运动员的表现。

  NBC奥运会转播部门保存有一个包含所有运动员及其祖国的数据库。利用思科网络和基于文件的工作流程,编辑人员可以迅速地创建一段剪辑,提供给当地的分支机构。“这是我们首次能够在奥运会的直播中,为宽带观众提供如此本地化的内容。”CraigLau表示。由此可见,思科网络和视频解决方案在降低成本的同时,还提升了观众的体验。

  协作制胜

  然而,一个如此庞大的项目,能够在如此万众瞩目的盛会上得以出色完成任务,不仅要靠安全保障的技术支持与服务,团队的管理和部门间相互的协作也是项目取得成功的有力保障。

  企业身处在如今复杂的经济环境下,要想获得成功,就离不开协作,所有的企业都应该鼓励具有建设性的合作,以求创造出新的价值。然而,企业就像市场一样,需要一定的竞争水平,以促进企业的活力、效率和效益。

  协作最大的一个特点就是一个“跨”字。我们需要跨组织机构、跨流程、跨层级、跨供应链的协作来进行快速无损耗的信息直达,运用整合的力量来激活组织的“活”性。过去企业信息化只着眼于生产力的“数量性”,以数量论成败。但如今的云计算背景下,虚拟化技术,数据中心技术,新一代广域网技术,协同技术等一系列面向跨传统技术领域技术大量涌现,如何消化这些技术,让企业的IT建设水平由量变到质变,让企业更注重整体IT方案的整合,完成企业各个团队的协作,更注重客户体验,从而获得更多的竞争优势。

  作为CIO,一方面要利用先进的技术提高竞争力,另一方面要建立学习型协作组织。建立无边界协作的四个核心就是连接、沟通、协作再到学习。在积极建立信任感的同时解决不断产生的冲突。

  专家点评

  云计算代表着企业的IT整合能力和业务投放能力

  思科中国区数据中心产品经理林晓从云计算的角度阐述了他对北京奥运会NBC案例的理解:NBC通过对传统的编辑系统进行创新,使得编辑人员不需要到北京现场,这不仅仅是节省了差旅费用那么简单。NBC可以不在比赛现场投放核心编辑人员,就可以完成转播奥运会这样一个过去需要倾全公司力量才能做好的赛事。这个技术创新提高的是NBC的业务投放能力和业务弹性,最终改变的是NBC的核心竞争力,这也是云计算中最重要的商业特征。在这个技术创新中,NBC如果没有一个面向构架和创新的管理机制,以及和思科的战略合作意识,这个创新是无法完成的。CIO们在构建云计算战略的时候,首先必须调整IT管理机制,设立构架师团队,同时将广域网上的内容投放和业务投放能力融入到云计算构架设计中去。云计算是继互联网之后的又一个颠覆传统业务模式的技术,如何利用好这个技术是企业是否能在新的云计算商业秩序中胜出的关键。

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