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LES PASSAGES DE VÉNUS

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Les passages de Vénus


Christophe Marlot

Editeur : Vuibert

Format : PDF

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RÉSUMÉ DU LIVRE - MOT DE L'AUTEUR - MOT DE L'ÉDITEUR

La Lune et le Soleil nous offrent le spectacle d'environ 240 éclipses en l'espace d'un siècle (dont un quart d'éclipses totales) quand Mercure ne passe que 13 ou 14 fois devant notre étoile, et Vénus... deux fois seulement. Les passages du XXe siècle se produiront en juin 2004 et juin 2012. Il faudra ensuite attendre 2117 !

Pendant les XVIIIe et XIXe siècles, ce rarissime phénomène astronomique donna lieu à des dizaines de grandes expéditions scientifiques internationales, riches d'enseignements : on a pu ainsi mesurer la distance de la Terre au Soleil qui deviendra l'unité astronomique.

Avant de fédérer les astronomes du monde entier, ces grands projets opposèrent notamment la France et l'Angleterre, reflétant alors l'implication des États dans la course internationale à la connaissance scientifique. On verra par exemple comment, via le calcul de position en mer, la maîtrise de l'astronomie fut l'une des clés de la maîtrise des océans, ouvrant la voie à de nouvelles conquêtes économiques et politiques.

À travers les nombreux témoignages tirés des récits des savants d'autrefois, souvent inédits, Christophe Marlot nous fait ici voyager dans le temps, et plus seulement autour de la Terre ou dans l'espace.

Illustré de plusieurs centaines de documents, anciens et modernes, cet ouvrage d'histoire qui se lit comme un roman contient aussi des informations pratiques pour observer facilement les prochains passages.