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Harris, Marvin - Jefes, Cabecillas y Abusones

MARVYN HARRIS

Jefes, cabecillas, abusones Alianza Editorial

¿Había vida antes de los jefes ¿Puede existir la humanidad sin gobernantes ni gobernados? Los fundadores de la ciencia política creían que no. "Creo que existe una inclinación general en todo el género humano, un perpetuo y desazonador deseo de poder por el poder, que sólo cesa con la muerte, declaró Hobbes. Éste creía que, debido a este innato anhelo de poder, la vida anterior (o posterior) al Estado constituía una "guerra de todos contra todos", "solitaria, pobre, sórdida, bestial y breve". ¿Tenía razón Hobbes? ¿Anida en el hombre una insaciable sed de poder que, a falta de un jefe fuerte, conduce inevitablemente a una guerra de todos contra todos? A juzgar por los ejemplos de bandas y aldeas que sobreviven en nuestros días, durante la mayor parte de la prehistoria nuestra especie se manejó bastante bien sin jefe supremo, y menos aún ese todopoderoso y leviatánico Rey Dios Mortal de Inglaterra, que Hobbes creía necesario para el mantenimiento de la ley y el orden entre sus díscolos compatriotas. Los Estados modernos organizados en gobiernos democráticos prescinden de leviatanes hereditarios, pero no han encontrado la manera de prescindir de las desigualdades de riqueza y poder respaldadas por un sistema penal de enorme complejidad. Con todo, la vida del hombre transcurrió durante treinta mil años sin necesidad de reyes ni reinas, primeros ministros, presidentes, parlamentos, congresos, gabinetes, gobernadores, alguaciles, jueces, fiscales, secretarios de juzgado, coches patrulla, furgones celulares, cárceles ni penitenciarías. ¿Cómo se las arreglaron nuestros antepasados sin todo esto?

Las poblaciones de tamaño reducido nos dan parte de la respuesta. Con 50 personas por banda o 150 por aldea, todo el mundo se conocía íntimamente, y así los lazos del intercambio recíproco vinculaban a la gente. La gente ofrecía porque esperaba recibir y recibía porque esperaba ofrecer. Dado que el azar intervenía de forma tan importante en la captura de animales, en la recolecta de alimentos silvestres y en el éxito de las rudimentarias formas de agricultura, los individuos que estaban de suerte un día, al día siguiente necesitaban pedir. Así, la mejor manera de asegurarse contra el inevitable día adverso consistía en ser generoso. El antropólogo Richard Gould lo expresa así: "Cuanto mayor sea el índice de riesgo, tanto más se comparte." La reciprocidad es la banca de las sociedades pequeñas. En el intercambio recíproco no se especifica cuánto o qué exactamente se espera recibir a cambio ni cuándo se espera conseguirlo, casa que enturbiarla la calidad de la transacción, equiparándola al trueque o a la compra y venta. Esta distinción sigue subyaciendo en sociedades dominadas por otras formas de intercambio, incluso las capitalistas, pues entre parientes cercanos y amigos es habitual dar y tomar de forma desinteresada y sin ceremonia, en un espíritu de generosidad. Los jóvenes no pagan con dinero por sus comidas en casa ni por el uso del coche familiar, las mujeres no pasan factura a sus maridos por cocinar, y los amigos se intercambian regalos de cumpleaños y Navidad. No obstante, hay en ello un lado sombrío, la expectativa de que nuestra generosidad sea reconocida con muestras de agradecimiento. Allí donde la reciprocidad prevalece realmente en la vida cotidiana, la etiqueta exige que la generosidad se dé por sentada. Como descubrió Roben Dentan en sus trabajos de campo entre los Semais de Malasia central, nadie da jamás las gracias por la carne recibida de otro cazador. Después de arrastrar durante todo un día el cuerpo de un cerdo muerto por el calor de la jungla para llevarlo a la aldea, el cazador permite que su captura sea dividida en partes iguales que luego distribuye entre todo el grupo. Dentan explica que expresar agradecimiento por la ración recibida indica que se es el tipo de persona mezquina que calcula lo que da y lo que recibe. "En este contexto resulta ofensivo dar las gracias, pues se da a entender que se ha calculado el valor de lo recibido y,

por añadidura, que no se esperaba del donante tanta generosidad." Llamar la atención sobre la generosidad propia equivale a indicar que otros están en deuda contigo y que esperas resarcimiento. A los pueblos igualitarios les repugna sugerir siquiera que han sido tratados con generosidad. Richard Lee nos cuenta cómo se percató de este aspecto de la reciprocidad a través de un incidente muy revelador. Para complacer a los Kung, decidió comprar un buey de gran tamaño y sacrificarlo como presente. Después de pasar varios días buscando por las aldeas rurales bantúes el buey más grande y hermoso de la región, adquirió uno que le parecía un espécimen perfecto. Pero sus amigos le llevaron aparte y le aseguraron que se había dejado engañar al comprar un animal sin valor alguno. "Por supuesto que vamos a comerlo", le dijeron, "pero no nos va a saciar, comeremos y regresaremos a nuestras casas con rugir de tripas". Pero cuando sacrificaron la res de Lee, resultó estar recubierta de una gruesa capa de grasa. Más tarde sus amigos le explicaron la razón por la cual habían manifestado menosprecio por su regalo, aun cuando sabían mejor que él lo que había bajo el pellejo del animal: Sí, cuando un hombre joven sacrifica mucha carne llega a creerse un gran jefe o gran hombre, y se imagina al resto de nosotros como servidores o inferiores suyos. No podemos aceptar esto, rechazamos al que alardea, pues algún día su orgullo le llevará a matar a alguien. Por esto siempre decimos que su carne no vale nada. De esta manera atemperamos su corazón y hacemos de él un hombre pacífico. Lee observó a grupos de hombres y mujeres regresar a casa todas las tardes con los animales y las frutas y plantas silvestres que habían cazado y recolectado. Lo compartían todo por un igual, incluso con los compañeros que se habían quedado en el campamento o habían pasado el día durmiendo o reparando sus armas y herramientas. No sólo juntan las familias la producción del día, sino que todo el campamento, tanto residentes como visitantes, participan a partes iguales del total de comida disponible. La cena de todas las familias

Al día siguiente son otros los que salen en busca de comida. se pondrían en camino y. se repite la distribución de alimentos. Pero. Hay un trasiego constante de nueces. pensando que seguramente se habría vuelto loco. recolectéis o cultivéis. Hobbes se levantara un buen día y le dijera al campamento: "A partir de ahora. Si en las simples sociedades del nivel de las bandas y las aldeas existe algún tipo de liderazgo político. bayas. todas estas tierras y todo lo que hay en ellas es mío. recogerían sus escasas pertenencias. Lo que Hobbes no comprendió fue que en las sociedades pequeñas y preestatales redundaba en interés de todos mantener abierto a todo el mundo el acceso al hábitat natural. y cuando regresan al campamento al final de día. pero sólo con mi permiso y a condición de que yo r reciba lo más selecto de todo lo que capturéis. éste es ejercido por individuos llamados cabecillas que carecen de poder para obligar a otros a obedecer sus órdenes.se compone de porciones de comida de cada una de las otras familias residentes. Los alimentos se distribuyen crudos o son preparados por los recolectores y repartidos después. dejando al hombre que quería ser rey ejercer su inútil soberanía a solas. erigirían un nuevo campamento para reanudar su vida habitual de reciprocidad igualitaria." Sus compañeros. raíces y melones de un hogar a otro hasta que cada habitante ha recibido una porción equitativa. Supongamos que un ! kung con un ansia de poder como la descrita por . Os dejaré usarlo. cuarenta o cincuenta kilómetros más allá. ¿puede un líder carecer de poder y aun así dirigir? .

El primero en levantarse por la mañana. es él quien acomete la tarea y trabaja en ella con más. Entre los esquimales. ahínco que nadie. no dispone de medio físicos certeros para castigar a aquellos que le desobedecen. Si hay que hacer algo. . nunca dar órdenes: Cuando Lee preguntó a los !kung si tenían "cabecillas" en el sentido de jefes poderosos. El poder político genuino depende de su capacidad para expulsar o exterminar cualquier alianza previsible de individuos o grupos insumisos. De hecho. Por consiguiente." Ser cabecilla puede resultar una responsabilidad frustrarte y tediosa. pero no poseen ninguna autoridad explícita y sólo pueden usar su fuerza de persuasión. pero en todos los demás asuntos... si quiere mantener su puesto. dará pocas órdenes. le respondieron: "Naturalmente que tenemos cabecillas. en su mayoría varones. somos todos cabecillas. cada uno es su propio cabecilla. Los cabecillas de los grupos indios brasileños como los mehinacus del Parque Nacional de Xingu nos traen a la memoria la fervorosa actuación de los jefes de tropa de los boy-scouts durante una acampada de fin de semana. el cabecilla intenta despabilar a sus compañeros gritándoles desde la plaza de la aldea. De manera similar. entre los !kung cada banda tiene sus "líderes" reconocidos. la opinión del "líder" no pesará más que la de cualquier otro hombre. un grupo seguirá a un cazador destacado y atacará su opinión con respecto a la selección de cazaderos. Estos hombres toman la palabra con mayor frecuencia que los demás y se les escucha con algo más de deferencia.CÓMO SER CABECILLA Cuando un cabecilla da una orden.

le habría parecido algo totalmente contrario a la naturaleza humana a juzgar por el estado de cosas imperantes en las sociedades humanas que por aquel entonces poblaban la Tierra. Así pues. . Y siempre l evitará formular acusaciones contra individuos en concreto. pone gran cuidado en no quedarse con lo mejor. la gente se aparta de él o va dejando de prestarle atención [. la mayoría de las veces un buen cabecilla evalúa el sentimiento generalizado sobre un asunto y basa en ello sus decisiones. millonarios y mendigos. Hace llamamientos para que controlen sus apetitos sexuales. De lo contrario. se esfuercen en el cultivo de sus huertos y tomen frecuentes baños en el río. de manera que es más portavoz que formador de la opinión pública. y cuando comercia con otros grupos. Pese a los intentos por parte de forasteros de reforzar el poder' del líder Semai.. sino también de generosidad. Tiene que ser persona respetada [. su cabecilla no dejaba de ser otra' cosa que la figura más prestigiosa entre un grupo de iguales. El observador que hubiera contemplado la vida humana al poco de arrancar el despegue cultural habría concluido fácilmente que nuestra especie estaba irremediablemente destinada al igualitarismo salvo en las distinciones de sexo y edad. no se hable más de la necesidad innata que siente nuestra especie de formar grupos jerárquicos.. Robert Dentan describe un modelo de liderazgo parecido entre los Semais de Malasia.Da ejemplo no sólo de trabajador infatigable.].]. En palabras de Dentan.. Al anochecer reúne a la gente en el centro de la aldea y les exhorta a ser buenos.. amos y esclavos. cede una mayor porción de la captura que cualquier otro. A las vuelta de una expedición de pesca o de caza. Además. Les dice que no duerman k durante el día y que no sean rencorosos. Que un día el mundo iba a verse dividido en aristócratas y plebeyos. el cabecilla mantiene la paz mediante la conciliación antes que recurrir a la coerción.

mares. los "dueños" raramente les deniegan este permiso. Entre los !kung. pero estos modelos de propiedad resultaron estar relacionados con el comercio colonial de pieles y no existían' originariamente. pueden hacer libre¡ uso de todos los recursos que necesiten. plantas y animales. o al suelo y subsuelo. Los antropólogos creyeron un herramientas. lagos. La ausencia de posesiones particulares en forma' de tierras y otros recursos básicos significa que entre las bandas y pequeñas aldeas cazadoras y recolectoras de la prehistoria probablemente existía . playas.HACER FRENTE A LOS ABUSONES Cuando prevalecían el intercambio reciproco y los cabecillas igualitarios. pero esta circunstancia no tiene ningún efecto sobre la gente¡ que está de visita o convive con ellas en cualquier. momento dado. Puesto que los !kung de bandas vecinas se hallan emparentados por matrimonio. ningún individuo. Si bien las gentes pertenecientes a bandas distantes entre sí! tienen que pedir permiso para usar el territorio de otra banda. ¿Qué interés podría tener nadie en un tiempo que entre los cazadores-recolectores canadienses había familias e incluso individuos que poseían territorios de caza privados. familia u otro grupo de menor tamaño que la banda o la aldea podía controlar el acceso a los ríos. sin necesidad de pedir permiso. un núcleo de personas nacidas en un territorio particular afirma ser dueño de las charcas de agua y los derechos de caza. a menudo se hacen visitas que pueden durar meses. Los datos en contrario no han resistido un análisis detallado.

en razón de las normas de reciprocidad. El cometido de identificar a estos malhechores recaía en un grupo de chamanes que en sus trances adivinatorios se hacían eco de la opinión pública. tales peticiones no se pueden denegar. puesto que. a la larga este tipo de comportamiento acababa siendo castigado. habían de andar con cuidado. al ser pocos y conocerse todo el mundo. adornos y apropiarse de objetos de este tipo? Los pueblos que viven en campamentos al aire libre y se trasladan con frecuencia no necesitan posesiones adicionales. Quizá debería señalar que ello no excluía del todo la existencia de propiedad privada. más dados a tomar que a ofrecer. o los agresivos e insolentes. No quiero dar la impresión de que la vida en las sociedades igualitarias del nivel de las bandas y aldeas se desarrollaba sin asomo de disputas sobre las posesiones. Pero los individuos pendencieros y tacaños. ropa. . vasijas. resulta preferible pedirlo abiertamente. Una creencia muy extendida entre los pueblos del nivel de las bandas y aldeas atribuye la muerte y el infortunio a la conspiración malévola de los brujos. Los individuos que gozaban de la estima y del apoyo firme de sus familiares no debían temer las acusaciones del chamán. A pesar de no existir un sistema penal. Era inevitable que hubiera individuos aprovechados que sistemáticamente tomaban más de lo que daban y que permanecían echados en sus hamacas mientras los demás realizaban el trabajo.alguna forma de comunismo. Las gentes de las sociedades sencillas del nivel de las bandas y aldeas poseen efectos personales tales como armas. los objetos robados no se pueden utilizar de manera anónima. Como en cualquier grupo social. Además. Si se quiere algo. había inconformistas y descontentos que intentaban utilizar el sistema en provecho propio a costa de sus compañeros.

DE LOS CABECILLAS A LOS GRANDES HOMBRES La reciprocidad no era la única forma de intercambio practicada por los pueblos igualitarios organizados en bandas y aldeas. las bandas vecinas se juntaban para celebrar sus festividades nocturnas llamadas corrobores. para que sean juntados. más carne y más manjares. Sólo un paso muy pequeño separa a estos redistribuidores rudimentarios de los afanosos cabecillas de tipo jefe de boy-scouts que exhortan a sus compañeros y parientes a cazar y cosechar con mayor intensidad para que todos puedan celebrar festines mayores y mejores. Se habla de redistribución cuando las gentes entregan alimentos y otros objetos de valor a una figura de prestigio como. cuando se disponía de más alimentos que de costumbre. el cabecilla. Es posible que al entrar en el campamento más gente. los cabecillas-redistribuidores no . Como ilustra la práctica de los aborígenes australianos. Eran estas ocasiones para cantar. divididos en porciones y vueltos a distribuir. Fieles a su vocación. En su forma primordial probablemente iba emparejada con las cacerías y cosechas estacionales. Entre ellas. los cauces habituales del intercambio recíproco no bastaran para garantizar un trato equitativo para todos. por ejemplo. la forma de intercambio conocida como redistribución desempeñó un papel fundamental en la creación de distinciones de rango en el marco de la evolución de las jefaturas y los Estados. Tal vez los varones de más edad se encargaran de dividir y repartir las porciones consumidas por la gente. bailar y renovar ritualmente la identidad del grupo. Hace tiempo que nuestra especie encontró otras formas de dar y recibir. cuando maduraban las semillas silvestres y abundaba la caza.

una de las islas Salomón. ¡Poco imaginaban nuestros antepasados las consecuencias que ello iba a acarrear! Si es buena cosa que un cabecilla ofrezca festines. en un principio la redistribución servía estrictamente para consolidar la igualdad política asociada al intercambio recíproco. una serie de individuos deseosos de ser cabecillas compiten entre sí para celebrar los festines más espléndidos y redistribuir la mayor cantidad de viandas y otros bienes preciados. situadas en el Pacífico Sur. Por consiguiente. Empezaba casándose. mejor aún. y el aspirante a mumi empezaba a construir un local donde sus seguidores de sexo masculino pudieran entretener sus ratos de ocio . todo ello parecía. En el idioma Siuai el gran hombre se denominaba mumi. ¿por qué no hacer que su éxito en la organización y donación de festines constituya la medida de su legitimidad como cabecillas? Muy pronto. inicialmente. La compensación de los redistribuidores residía meramente en la admiración de sus congéneres. allí donde las condiciones lo permiten o favorecen -más adelante explicaré lo que quiero decir con esto-. Douglas Oliver realizó un estudio antropológico clásico sobre el gran hombre entre los Siuais. trabajando muy duramente y limitando su consumo de carne y nueces de coco. La mayor aspiración de todo muchacho Siuai era convertirse en mumi. Su esposa y sus padres. contribuir personalmente más que cualquier otro y pedir poco o nada a cambio de sus esfuerzos. sino que también dan con mayor generosidad y reservan para sí mismos las raciones más modestas y menos deseables. ¿por qué no hacer que varios cabecillas organicen festines? O. impresionados por la seriedad de sus intenciones. una extensión inocente del principio básico de reciprocidad. El círculo de sus partidarios se iba ampliando rápidamente. un pueblo del nivel de aldea que vive en la isla de Bougainville.sólo trabajan más duro que sus seguidores. se comprometían a ayudarle en la preparación de su primer festín. De esta forma se desarrolló la amenaza contra la que habían advertido los informantes de Richard Lee: el joven que quiere ser un "gran hombre". la cual estaba en proporción con su éxito a la hora de organizar los más grandes festines y fiestas.

Ser mumi no confería la facultad de obligar a los demás a cumplir sus deseos ni situaba su nivel de vida por encima del de los demás. Son¡ y algunos de sus seguidores más inmediatos se quedaron con hambre. puesto que desprenderse de cosas constituía la esencia misma de la condición de mumi. De hecho. si ésta constituía un éxito. dijeron. Al final de un festín coronado por el éxito. Por último. "el hombre que ofrece el banquete se queda con los p huesos y los pasteles secos. H.y donde pudiera recibir y agasajar a los invitados. llegaba el momento en que el nuevo mumi debía desafiar a los más veteranos. de nombre Son¡. 'Si en el plazo de un año los invitados no podían corresponder con un festín tan espléndido como el de sus retadores. la carne y el tocino son para los demás". Éstos.100 invitados. el denominado muminai. . La organización de festines cada vez más aparatosos significaba que crecían las exigencias impuestas por el mumi a sus partidarios. ofreció treinta y dos cerdos y gran número de pasteles de sagú y almendra. Luego daba una fiesta de inauguración del club y. en el que ambas partes llevaban un registro de los cerdos. Para ello organizaba un festín. "Nos alimentará la fama de Soni". crecía el círculo de personas dispuestas a colaborar con él y se empezaba a hablar de él como de un mumi. a los mumis más grandes aún les esperaba una vida de esfuerzo personal y dependencia de los humores e inclinaciones de sus seguidores. aunque se quejaban de lo duro que les hacía trabajar. Ian Hogbin relata que entre los kaokas. Con ocasión de un gran festín con 1. habitantes de otro grupo de las islas Salomón. los grandes mumis consumían menos carne y otros manjares que los hombres comunes. le seguían siendo fieles mientras continuara manteniendo o acrecentando su renombre como "gran abastecedor. el mumi anfitrión. las tortas de coco y los dulces de sagú y almendra ofrecidos por cada mumi y sus seguidores al mumi invitado y a los seguidores de éste. su mumi sufría una gran humillación social y perdía de inmediato su calidad de mumi.

puesto que la carrera de un redistribuidor se funda en su capacidad para aumentar la producción.. Hago que las gentes se cubran las caras al ver lo que continuamente hago en este mundo. soy vuestra águila. me debéis obediencia [. Llevo la envidia a sus miradas. Pero poner a la gente a trabajar más duro puede tener un efecto negativo en la producción. Quebrantando de manera flagrante los preceptos de modestia que rigen en el intercambio recíproco.EL NACIMIENTO DE LOS GRANDES ABASTECEDORES Nada caracteriza mejor la diferencia que existe entre reciprocidad y redistribución que la aceptación de la jactancia como atributo del liderazgo.. Una y otra vez invito a todas las tribus a fiestas de aceite [de pescado.. regalando propiedades soy el primero... Aparentemente obsesionados con su propia importancia. La selección que lleva al régimen de redistribución sólo tiene lugar cuando las condiciones reinantes son tales que el esfuerzo suplementario realmente aporta alguna ventaja. En las simples sociedades cazadorasrecolectoras ¡forcrgings societies! como la kung.J. soy el único árbol grande [. Tribus. Traed a vuestro contador de la propiedad. aquellos que intentan intensificar la captura de animales y la recolecta de . La jactancia fue llevada a su grado máximo por los kwakiutl. para que trate en vano de contar las propiedades que entrega el gran hacedor de cobres..].. durante los banquetes competitivos llamados potlatch. tribus. Tribus. habitantes de la isla de Vancouver. el intercambio redistributivo va asociado a proclamaciones públicas de la generosidad del redistribuidor y de su calidad como abastecedor.]. los jefes redistribuidores kwakiut1 decían cosas como éstas: Soy el gran jefe que avergüenza a la gente [..]. La redistribución no es en absoluto un estilo económico arbitrario que la gente elige por capricho. el jefe. Tribus.

muchas sociedades que carecían de agricultura vivían. Por lo general. quiero intercalar una pausa para dar consideración a otro . La mayor parte de su alimento procedía de las prodigiosas migraciones anuales río arriba de salmones y lucios y. los potlatch constituían una forma eficaz de impulsar la producción. en comunidades estables con marcadas desigualdades de rango. incluso contaban con plebeyos cuya condición asemejaba a la de esclavos. La mayoría de estas sociedades cazadoras-recolectoras no igualitarias parecen haberse desarrollado a lo largo de las costas marítimas y los cursos fluviales. Ahora bien. Algunas de ellas. En sociedades agrarias como la Siuai o la kaoka. tanto mayor es su potencial para dar origen a divisiones marcadas de rango. no obstante. mientras se limitaran a utilizar sus salabardos aborígenes. Los cultivos a menudo se pueden plantar en superficies bastante extensas. Pero antes de pasar a relatar cómo aquellos que eran servidos por los mumis se convirtieron en siervos de los mumis. en cambio. donde abundaban los bancos de moluscos. el agotamiento de los recursos no constituye un peligro tan inminente. se concentraban las migraciones piscícolas o las colonias de mamíferos marinos favorecían la construcción de asentamientos estables y donde la mano de obra excedente se podía aprovechar para aumentar la productividad del hábitat. Invitar a un cazador !kung a actuar como un mumi significaría ponerle a él y a sus seguidores en inminente peligro de inanición. su modo de producción se podía intensificar en gran medida. riqueza y poder. sin embargo. no podían agotar realmente estas especies. con todo. como los kwakiutl. agotamiento de los recursos. pues. Al igual que los kwakiutl. Los kwakiutl no eran agricultores y. El mayor margen para la intensificación solía darse. En su forma i primitiva. entre las sociedades agrarias. no deseo conceder más importancia de la debida a la distinción categórica entre los modos de producción cazadoresrecolectores y los agrarios. laborear y escardar más a fondo y favorecer con un mayor aporte de agua y fertilizante sin que ello suponga un peligro inmediato de.plantas silvestres aumentan el riesgo de agotamiento de los recursos animales y vegetales. cuanto más intensificable sea la base agraria de un sistema redistributivo.

Si la institución del mumi era positiva para la producción.tema. ¿por qué había de serlo también para los mumis? ¿Qué impulsaba a la gente a no escatimar esfuerzos con tal de poder vanagloriarse de lo mucho que regalaban? .

Parece verosímil.¿POR QUÉ ANSIAMOS PRESTIGIO? Antes planteé que tenemos necesidad genética de amor. admiración y respeto. Para obtener recompensas en la moneda del amor. la recompensa de servicios útiles para la sociedad mediante prestigio parecía. Ahora planteo que esta misma necesidad explica los ímprobos esfuerzos que hacen cabecillas y mumis por aumentar el bienestar general de los suyos. La sociedad no les paga con alimentos. Además de poseer un gran talento para la organización. nuestra especie limita las satisfacciones expresadas en las monedas de otras necesidades y otros impulsos. Si poni hubiera intentado quedarse con la carne y la grasa o pretendido conseguir la realización de tareas mediante órdenes en lugar de ruegos. como la redistribución. aprobación y apoyo emocional. oponerse al progreso de las distinciones de rango basadas en la riqueza y el poder. en suma. la oratoria y la retórica. pues lo intrínseco a las sociedades igualitarias es la generosidad del gran hombre y no la naturaleza del prestigió. los líderes igualitarios descuellan como personas con un enorme apetito de alabanzas. En un principio. pues. que los cabecillas y mumis sean individuos con una necesidad de aprobación especialmente fuerte (probablemente como resultado de la conjunción de experiencias infantiles y factores hereditarios). con prestigio. sexo o un mayor número de comodidades físicas sino con aprobación. recompensa que otros no tienen reparos en ofrecer a cambio de manjares exquisitos en abundancia y una existencia más segura. Las diferencias de personalidad hacen que en algunos seres humanos la ansiedad de afecto sea mayor que en otros (una verdad de Perogrullo que se aplica a todas nuestras necesidades e impulsos). En la evolución de las distinciones de . más sana y más amena. la admiración y el apoyo del pueblo se hubieran dirigido a un gran hombre más auténtico.

Maseratis de producción limitada. Ser rico y poderoso no excluye ser amado y admirado mientras no se den muestras de un talante egoísta y tiránico. Su respuesta fue que ansiamos prestigio debido a nuestra necesidad innata de sentirnos superiores.rango en jefaturas avanzadas y Estados. recibe su recompensa en todas las monedas que suscribe la naturaleza humana. que nos induce una y otra vez a caer en comportamientos disparatados. las casas. alerta y persistente. Los jefes supremos y los reyes desean el amor de sus súbditos y a menudo lo reciben. pero. junto a la acumulación de riquezas y poder se siguen manteniendo las expectativas de aprobación y apoyo. la exhibición y la destrucción de bienes y servicios de lujo de los miembros de las clases sociales superiores. trajes de alta costura y vinos y alimentos selectos. Veblen acuñó la expresión de "consumo conspicuo". prácticas que incapacitaban de forma conspicua a las mujeres para el trabajo y." Esta propensión es tan poderosa. No obstante. las joyas. arguye. despilfarradores y dolorosos. Señalando la frecuencia con que los consumidores corrientes intentan emular el intercambio. Veblen cita a modo de ejemplo la costumbre de vendar los pies entre las mujeres chinas y de encorsetarse entre las americanas. A las agencias de publicidad y a sus clientes les ha venido muy bien. al contrario de los mumis. debo expresar mis reservas al abordar el intento que hace Veblen de contestar a la pregunta de por qué la gente atribuye valor a la vestimenta. El pensamiento actual sobre la importancia del prestigio en el quehacer humano sigue los pasos de Thorstein Veblen. los muebles. pues han integrado este concepto en sus estrategias para la venta de emplazamientos prestigiosos para edificios de oficinas y residencias. no ha perdido un ápice de su atractivo como comentario mordaz sobre los puntos flacos del consumismo. cuyo clásico Teoría de la clase ociosa. Al imitar a la clase ociosa esperamos satisfacer este ansia. los alimentos y las bebidas. por . En palabras de Veblen: "Con excepción del instinto de conservación. la propensión a la emulación probablemente constituya la motivación económica más fuerte. el cutis e incluso los olores corporales que emulan las exigencias de las personas de rango superior.

Sin duda alguna. d En lugar de alardear de su grandeza. un trato igual para todos. También relata la historia (evidentemente apócrifa) de "cierto rey de Francia" que. procuran restar importancia a sus méritos con el fin de garantizar. lo que podría parecer absurdo desde determinado punto de vista. incluso si por ello hemos de pagar un precio elevado. a fin de evitar "rebajarse" en ausencia del funcionario encargado . de correr la silla de su señor. cosa que no se da en s la realidad. "permaneció sentado 11 delante del fuego sin emitir queja alguna y soportaba el tueste de su real persona más allá de cualquier recuperación posible. En cuanto al instinto emulador causa de pautas de comportamiento desquiciado. Este impulso universal por imitar a la clase ociosa preconizado por Veblen presupone la existencia universal de una clase ociosa. el consumo conspicuo satisface nuestro deseo de sentirnos superiores.consiguiente. las convertían en candidatas a miembros de la clase privilegiada. los Semais y los mehinacus se las arreglaron bastante bien sin manifestar ninguna propensión especial a mostrarse superiores. en la perspectiva de la evolución era parte integrante y práctica del proceso de formación de las clases dirigentes. Los !kung. desde otro tiene una razón de orden económico y público. . del acceso a las esferas sociales más elevadas y de la permanencia en las mismas. Pero nuestra susceptibilidad a tales deseos es de origen social y alberga motivos y consecuencias que van más allá de la mera pretensión o apariencia de un rango elevado. precisamente.

son estrategias de base cultural para alcanzar y proteger el poder y la riqueza. Los redistribuidores generosos como Son¡ no tienen necesidad de impresionar a sus seguidores con un modo de vida suntuoso: al carecer de poder. Entre las jefaturas avanzadas y los primeros Estados. de manera independiente. De conformidad con leyes de filiación y sucesión convenientemente concebidas para sacar las máximas ventajas de esa relación de parentesco. en un nivel situado muy por encima de las capacidades . la justificación de las prerrogativas regias que mayor influencia han tenido desde el punto de vista ideológico era la reivindicación de la descendencia divina. más ricos y poderosos por derecho propio que el común de los mortales. en consecuencia. Pero los redistribuidores que se recompensan a sí mismos en primer lugar y en mayor medida siempre han precisado echar mano de ideologías y rituales para legitimar su apropiación de la riqueza social. descendientes directos del Sol. sus hábitos de consumo tienen que estar a la altura de sus orígenes celestiales. así como los faraones de Egipto. los emperadores del antiguo Perú. Ahora bien. dios creador del universo. no necesitan justificarlo y perderían la admiración de sus seguidores si así lo hicieran. Surgieron porque aportaban la prueba simbólica de que los jefes supremos y los reyes eran en efecto superiores y. la exhibición y la destrucción conspicuas de objetos de valor -implícito todo ello en el concepto de consumo conspicuo formulado por Veblen.¿POR QUÉ CONSUMIMOS DE FORMA CONSPICUA? El intercambio. se decían todos. no hay que esperar de los dioses y sus familiares inmediatos un aspecto y un comportamiento opios del común de los mortales (a no ser que se pongan de parte del común de los mortales para afrentarse al rico y poderoso). los monarcas reinantes se convirtieron en seres con atributos divinos y dueños legítimos de un mundo creado para ellos y legado por su antepasado incandescente. Sobre todo. Los jefes supremos de Hawai. la China y el Japón.

los emperadores eran grandes mecenas de los artesanos del metal. encarnación y manifestación de la capacidad de unos seres humanos con atributos divinos para hacer cosas divinas. Durante las dinastías Shang y Chou de la antigua China. trajes y vestidos de seda. C. turbantes cuajados de joyas. habilidad y genio de grandes artesanos y artistas. con el in de demostrar el infranqueable abismo que los apara. espadas. dureza. Y. a nadie se le ha ocurrido nunca consumir de forma conspicua hojas. Ataviándose con vestiduras bordadas y confeccionadas con los tejidos más delicados. el consumo conspicuo se cena en un tipo de bienes muebles que los arqueólogos califican de objetos suntuarios: copas de oro. sentándose en tronos de arte intrincado. Para que algo fuera considerado como objeto suntuario. ¿Por qué tenían tanto valor estos objetos? ¿Acaso por sus cualidades intrínsecas como color. En buena medida. debía ser muy escaso o extraordinariamente difícil de conseguir para la . brillo y duración? No lo creo. estatuillas de jade. alimentándose únicamente de majares de exquisita elaboración servidos en vajillas de metales preciosos. por ejemplo. así como coronas. Como dicen los poetas. collares de diamantes. residiendo en vida en suntuosos palacios y en tumbas y pirámides igualmente suntuosas después de la muerte. cetros con incrustaciones de piedras preciosas. Los objetos suntuarios adquirieron su valor porque eran exponentes de acumulación de riqueza y poder. proceder de tierras lejanas o ser de difícil y aventurado acceso. sin embargo. En un escrito fechado en 522 a.de sus súbditos. igual belleza albergan una brizna de hierba. el erudito Tso Ch'iu-ming elogia la función de estas obras maestras de bronce: "Cuando los poderosos han conquistado a los . sombreros y coronas.gente normal. pulseras de marfil. anillos de rubíes y zafiros. la hoja de un árbol o un guijarro de playa. estar oculto en las entrañas de la tierra o los fondos marinos. briznas de hierba o guijarros. pendientes de perlas y otros ejemplos de joyería fina. los grandes y poderosos crearon un nodo de vida destinado a atemorizar e intimidar unto a sus súbditos como a cualquier posible rival. o constituir prueba material de labor concentrada. cuyos logros supremos fueron las vasijas de bronce de decoración sumamente complicada.

Obedeced nuestras órdenes porque quien es capaz de poseer tales cosas tiene poder suficiente para destruiros. caravanas a través de los desiertos y barcos a través de los mares. Pero su mensaje ya no es el mismo. somos seres extraordinarios. para castigar a los que no observan rituales. Enviamos mineros a las entrañas de la tierra. de lo contrario se malgastan muchas energías para afirmar tal fuerza. He leído que entre los grillos los machos dominantes son los que chirrían más alto. . como veremos a continuación. los alaridos. siguen apareándose más que sus rivales. Los mejores artistas y artesanos trabajan a nuestras órdenes. las danzas giratorias. advertencias que significaban: "Como podéis ver.débiles." Con el consumo conspicuo nuestra especie hizo una reinvención cultural de los plumajes de brillantes colores. para proclamar su esplendor y virtud. para mostrarlo a sus descendientes. anuncios publicitarios para captar la atención. Cuando se les aplica cera en las patas para silenciarlos. hacer publicidad de fuerza ante los rivales sale a cuenta. la exhibición de dientes y las pesadas cornamentas que los individuos de las especies no culturales utilizan para intimidar a sus rivales." Hasta nuestros días los objetos suntuarios siguen conservando su importancia crucial en la construcción y el mantenimiento del rango social." En las épocas preindustriales los objetos suntuarios funcionaban como proclamas. "En otras palabras -observa Adrian Forsyth-. buceadores a los fondos del mar. hacen uso del botín para encargar vasijas rituales con inscripciones que dejan constancia del hecho. pero aumenta notablemente el tiempo que gastan en combate.

Algunas de las restricciones suntuarias más exquisitamente detalladas son las que se aplican en el sistema de castas de la India. mejor. salgan al mercado nuevas marcas aún más exclusivas una vez las primeras se hayan convertido en algo. Los rajputs que dominaban en el norte de la India. Los hombres chamar también tenían prohibido cortarse el cabello y usar paraguas o sombrillas. (Si alguien aún duda del poder de la cultura para hacer y deshacer el mundo en que vivimos. Pero en los primeros Estados e imperios cualquier intento por parte de los comunes de emular a la clase dirigente sin el consentimiento de ésta se consideraba como amenaza subversiva. ¿POR QUÉ? El consumo conspicuo en las economías de consumo contemporáneas difiere del consumo conspicuo de los primeros Estados e imperios. todo el mundo se siente alentado a ceder en grado máximo a sus inclinaciones emuladoras. prohibían a los hombres chamar.) . Dado que la fuente de riqueza y poder de las modernas clases altas reside en el aumento del consumo.YUPPIES. las modernas economías de mercado incitan a la gente a adquirir objetos suntuarios si pueden permitírselos. y en sus casas no se les permitía usar vasijas que no fueran de barro. Para evitar que esto ocurriera. por supuesto. no podían maquillarse con pasta de azafrán ni adornarse con flores. de casta inferior. Las mujeres chamar debían llevar los senos al descubierto. Cuantos más Maseratis y trajes de alta costura. las élites instauraron leyes suntuarias según las cuales constituía delito que los comunes emularan a sus superiores. usar sandalias o cualquier prenda de vestir por encima de la cintura o por debajo de las rodillas. demasiado común. siempre y cuando. por ejemplo. las mujeres de la India se han liberado negándose a aparecer en público con éste descubierto. que reflexione sobre lo siguiente: mientras que en Occidente las feministas han estado luchando por liberarse apareciendo en público con el pecho descubierto. Al carecer de clases hereditarias cerradas.

con sus clases altas mercantiles e industriales que. efectivamente. todo se puede comprar. y para esto no tenían más remedio que imitar los cánones de consumo aristocráticos. La emulación. No sólo no hay ninguna ley que impida que una persona normal adquiera un Rolls-Royce. No puedo aceptar. una de las principales líneas de fuerza de las antiguas formas de consumo conspicuo consistía en frustrar cualquier intento del populacho por emular a las clases superiores. plumas ni flores. En otras palabras.Veamos otro ejemplo de legislación suntuario dentro de un contexto político menos conocido. Sin embargo. sino unirse a ellos. los plebeyos no podían llevar prendas de algodón. las teorías de Veblen se pueden aplicar con notable precisión a la transición europea de las monarquías feudales a las democracias parlamentarias capitalistas. ¿Se trata tal vez de uno de esos ejemplos en que las cosas siguen igual por muchos que sean los cambios que atraviesan? Muy al contrario. ni tampoco podían beber chocolate o comer manjares refinados. la caricatura que Veblen hace de los burgueses ansiosos por subir en la escala social y cuya sed de prestigio les induce a caer en un consumismo necio y no utilitario. Como acabo de mencionar. salvo algunas excepciones (¿como las joyas de la corona de Inglaterra?). En las sociedades capitalistas las altas esferas no están reservadas a aquellos que insisten en ser los únicos con derecho a posesiones raras y exóticas. que Veblen considera el primer motor económico después de la supervivencia. Según relata Diego Durán. fincas en el campo. caballos de . las nuevas minorías selectas del capitalismo trastornaron las vinculaciones tradicionales entre los objetos suntuarios y el mantenimiento de la riqueza y el poder. Las nacientes élites capitalistas no pretendían destruir a los aristócratas. una de las primeras fuentes importantes de información sobre el México precolombino. derrochaban sus recién amasadas fortunas en mansiones. no se convirtió en una fuerza económica importante hasta que las clases dirigentes dejaron de estar constituidas por élites endógamas y hereditarias. tumbas y objetos suntuarios para demostrar que estaban a la altura de sus antiguos superiores. empero. el poder y la riqueza proceden del comercio en mercados abiertos y.

sino que la riqueza y el poder de la gente que se encuentra en la cima aumentan en proporción con el volumen de tales compras. los discos láser. gemas y metales preciosos de toda clase y raros perfumes.carreras. el precio del éxito. ¿cabe imaginar mejor prueba de lealtad hacia los superiores? Pero volvamos al mundo tal como era antes de que hubiera clases dirigentes y grandes almacenes. La mala fama de los yuppies se debe a que su afán por comprar símbolos de riqueza y poder no constituye un caso más de propensión extraña a la emulación a cualquier precio. . retrasar el matrimonio y vivir en apartamentos libres de niños en lugar de hacerlo en una casa de las afueras. Si esto implica endeudarse con tarjetas de crédito. los fines de semana en la costa. los almuerzos en Maxim's: sin todo ello resulta imposible entrar en contacto con las personas que hay que conocer. las obras de grandes artistas y artesanos y lo último en alta costura y cocina. Se trata más bien de una implacable condición del éxito. acaso los consumidores de objetos suntuarios más voraces y depredadores que el mundo haya visto jamás. empleo idóneo. Y esto me lleva a la situación de los vilipendiados yuppies. las frecuentes expediciones de compra a esos bazares orientales de vidrio y acero que son los grandes almacenes. los coches deportivos italianos. Sólo los que pueden dar prueba de su lealtad al ethos consumista encuentran admisión en los círculos más selectos de la sociedad de consumo. impuesta desde arriba por una sociedad en la que la riqueza y el poder dependen del consumismo masivo. yates. los equipos de alta fidelidad. La ropa de marca. imposible encontrar el. Para el joven que asciende en la escala social (o incluso el joven que simplemente no quiere bajar en la escala social). el consumo conspicuo es no tanto el premio como.

La gestión de los excedentes de cosecha. tales como expediciones comerciales y bélicas. a cambio. Sólo a los jefes les estaba permitido adornarse con ciertas conchas como insignias de su rango elevado. Si volvemos al Pacífico Sur. y a las islas Trobriand podremos hacernos una idea de cómo encajaban estos elementos de paulatina estratificación. vasijas. pedían a los individuos con aptitudes especiales que fabricaran ropa. los potlatch y demás ocasiones de redistribución. este rango era considerado por la gente como un cargo. y sus dominios ya no se limitaban a una sola aldea autónoma de pequeño tamaño sino que formaban una gran comunidad política. Cuanto más concentrada y abundante sea la cosecha y menos perecedero el cultivo. Mientras que otros solamente almacenaban cierta cantidad de alimentos para sí mismos. tenían jefes hereditarios que dominaban más de una docena de aldeas con varios miles de personas. la jefatura. y los comunes no podían permanecer de pie o sentados a una . De forma creciente. canoas o viviendas de calidad destinadas a su uso personal. los graneros de los redistribuidores eran los más nutridos. que en parte seguía recibiendo para su consumo en festines comunales y otras empresas de la comunidad. un deber sagrado transmitido de una generación a otra con arreglo a normas de sucesión hereditaria. En tiempos de escasez la gente acudía a ellos en busca de comida y ellos. Al final el redistribuidor ya no necesitaba trabajar en los campos para alcanzar y superar el rango de gran hombre.DEL GRAN HOMBRE AL JEFE El progresivo deslizamiento (¿o escalada?) hacia la estratificación social ganaba impulso cada vez que era posible almacenar los excedentes de alimentos producidos por la inspirada diligencia de los redistribuidores en espera de los festines muminai. Los pobladores de las Trobriand. tanto más crecen las posibilidades de grandes hombres de adquirir poder sobre el pueblo. El gran hombre se había convertido en jefe. bastaban para legitimar su rango.

figura central de la red de redistribución. Éstos recurrían al ñame para agasajar a sus invitados. se han observado paralelismos sorprendentes a 20. el ñame también proporcionaba la base alimenticia que permitía emprender expediciones de larga distancia para el comercio con grupos amigos o las incursiones contra los enemigos. por ejemplo. artesanos. Esta costumbre de regalar alimentos a jefes hereditarios que los almacenan.000 kilómetros de las islas Trobriand. En otros tiempos. Durante la cosecha se disponía en cada campo un arca que denominaban "granero del . pero las despensas de los jefes descollaban sobre todas las demás.altura que sobrepasara la de la cabeza del jefe. con ligeras variantes. En el centro de los principales asentamientos cherokee se erigía una gran casa circular en la que un consejo de jefes debatía los asuntos relativos a sus poblados y donde se celebraban festines redistributivos. pero los jefes eran poliginos y. entre las tribus que florecieron en el sureste de los Estados Unidos. Las gentes de la plebe hacían lo mismo. Así. al poseer hasta una docena de esposas. sino que aparece una y otra vez. Los jefes exhibían su provisión de ñame junto a sus casas. El ñame era el cultivo en que se basaba el modo de vida de los habitantes de las islas Trobriand: los jefes daban validez a su posición social mediante el almacenamiento y la redistribución de cantidades generosas de ñame que poseían gracias a las contribuciones de sus cuñados hechas con ocasión de la cosecha. Pienso especialmente en los cherokees. en armazones construidos al efecto. Cuenta Malinowski que fue testigo de cómo la gente presente en la aldea de Bwoytalu se desplomaba como "derribada por un rayo" al oír la llamada que anunciaba la llegada de un jefe importante. los antiguos habitantes de Tennessee que describe en el siglo XVII el naturalista William Bartram. Los maridos plebeyos recibían "regalos" similares. exhiben y redistribuyen no constituía una singularidad de los mares del Sur. en distintos continentes. magos y sirvientes de la familia. ofrecer suntuosos banquetes y alimentar a los constructores de canoas. recibían mucho más ñame que nadie. Encabezaba el consejo de jefes un jefe supremo.

comer y vestir con mayor suntuosidad y disfrutar de los favores sexuales y del servicio personal de varias esposas. al que se podía acudir en busca de auxilio" cuando se malograba la cosecha. A pesar de estos presagios.. el mayor de los cuales. dieron forma a las inmensas cabezas pétreas de los olmecas en Veracruz. o incluso nada en absoluto si así lo desea". Demasiado tarde se dieron cuenta estos hombres de que sus jactanciosos jefes iban a quedarse con la carne y la grasa y no dejar para sus seguidores más que huesos y tortas secas. la gente prestaba voluntariamente su trabajo personal para proyectos comunales. como reserva alimenticia "para atender a extranjeros o viajeros" y como depósito militar de alimentos "cuando emprenden expediciones hostiles". sembraron Polinesia de recintos rituales sobre grandes plataformas de piedra y llenaron los valles de Ohio. Louis. Podían construirse casas mayores y mejores. . a una escala sin precedentes. "en la que cada familia deposita cierta cantidad según sus posibilidades o inclinación. los miembros del común debían reconocer que el almacén realmente pertenecía al jefe supremo que ostentaba el "derecho y la facultad exclusiva. Sustentados por prestaciones voluntarias. cubría una superficie de 5. donde construían templos y casas espaciosas para sus jefes. Fueron trabajadores voluntarios quienes crearon las alineaciones megalíticas de Stonehenge y Carnac. Cavaban fosos y levantaban terraplenes defensivos y grandes empalizadas de troncos alrededor de sus poblados. Los graneros de los jefes funcionaban a modo de "tesoro público. para socorrer y aliviar a los necesitados".. Aunque cada habitante tenía "derecho de acceso libre y público". cerca de St.. situado en Cahokia. los jefes y sus familias podían entonces embarcarse en un tren de vida que los distanciaba cada vez más de sus seguidores. Tennessee y Mississippi de cientos de túmulos. Trabajando en equipo y sirviéndose únicamente de palancas y rodillos.jefe". donde celebraban rituales comunales que marcaban los cambios de estación. trasladaban rocas de más de cincuenta toneladas y las colocaban en líneas precisas y círculos perfectos para formar recintos sagrados. levantaron las grandes estatuas de la isla de Pascua. Amontonaban cascotes y tierra para formar plataformas y montículos.5 kilómetros cuadrados y alcanzaban una altura de más de 30 metros..

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J. para conservar su lealtad. Si no hubiera sido por la guerra.. En la casa comunal solía haber grandes provisiones de comida. Lo mismo ocurría con la comida. Sin embargo. y . Los grandes hombres eran hombres violentos. "Cuando los mumis no nos daban mujeres. tan ajeno a los cabecillas mehinacus o semais. Aunque las guerras habían sido suprimidas por las autoridades coloniales mucho antes de que Douglas Oliver realizara su estudio.EL PODER. como demuestra el hecho de que estaban obligados a prodigar regalos suntuosos a sus seguidores. Y la gente no podía hablar "en voz alta ni calumniosa de sus mumis sin exponerse a ser castigados". al igual que el poder de los hombres sobre las mujeres. el poder de los mumis siguió siendo rudimentario. Entonces había caudillos feroces e implacables. el potencial de control latente en la semilla de la redistribución nunca hubiera llegado a fructificar. Los mumis eran tan conocidos por su capacidad para incitar a los hombres a la lucha como para incitarlos al trabajo. y las paredes de sus casas comunales estaban recubiertas de las calaveras de los hombres que habían matado. incluso carne y mujeres. a quienes obligaban a trabajar en sus huertos. Copulábamos toda la noche y aún seguíamos queriendo más. estábamos enojados [. y los jefes lo eran todavía más. ¿SE TOMABA O SE OTORGABA? El poder para dar órdenes y ser obedecido. Los caudillos mumis incluso mantenían uno o dos prisioneros.. en las guerras libradas por grandes hombres y jefes. Los informantes de Oliver le contaron que los mumis tenían mayor autoridad en los tiempos en que aún se practicaba la guerra.había mumis más grandes que los de hoy. aún seguía viva la memoria de los mumis como caudillos guerreros. Asolaban los campos. se incubó." Al cantar las alabanzas de sus mumis la generación sinai pacificada los llamaba "guerreros" y "matadores de hombres y cerdos". "En otros tiempos -decía un anciano-.

No afirmo que la guerra fuera la causa directa de la forma cualitativamente nueva de la jerarquía materializada en el Estado. una indemnización por cada uno de sus hombres caldos en acción de guerra y a donar un cerdo para su banquete fúnebre. Los jefes kwakiutl también eran caudillos guerreros y sus alardes y sus potlaches servían para reclutar hombres de las aldeas vecinas que lucharan a su lado en expediciones comerciales y hostiles. Malinowski cuenta que guerreaban de manera sistemática e implacable. a expensas propias. aventurándose a cruzar el mar abierto en sus canoas para comerciar o. y crecían en igual proporción las reservas de comestibles y otros objetos de valor disponibles para la redistribución. las luchas intestinas podían exponer a una jefatura a la derrota a manos de sus enemigos extranjeros. respaldados por una fuerza de policía y un ejército permanente. cuando sus dominios eran pequeños. en caso necesario. Los jefes trobriandeses sentían el mismo ardor bélico. los jefes no podían recurrir a la fuerza de las armas para obligar a la gente a cumplir sus órdenes." Además. Al asignar participaciones diferentes a los hombres más cooperativos. Además. los jefes cherokees echaban mano de las reservas de sus graneros para alimentar a los miembros de estas expediciones. los jefes podían empezar a construir el núcleo de una clase noble.comíamos sin parar y nunca teníamos bastante. Según indicaba la cita de Bartram. librar combates en islas situadas a más de cien kilómetros de distancia.. En un principio. Eran tiempos maravillosos. Los hombres del común que se zafaban de su obligación de hacer . los mumis deseosos de dirigir una escaramuza tenían que estar dispuestos a pagar. También los cherokees emprendían expediciones bélicas y comerciales de larga distancia organizadas bajo los auspicios del consejo de jefes. No obstante. prácticamente todos los hombres estaban familiarizados con las artes de la guerra y poseían las armas y la destreza necesarias en medida más o menos igual. leales y eficaces en el campo de batalla. Como en las sociedades del nivel de las bandas y aldeas. la oportunidad de apartarse de las restricciones tradicionales al poder aumentaba a medida que las jefaturas expandían sus territorios y se hacían más populosas.

La gente también creía que los rituales ejecutados por los jefes y sacerdotes eran fundamentales para la supervivencia de todos.000 años antes de nuestra era. no hacía falta instaurar un régimen de terror para obligar a la gente a obedecer las órdenes procedentes de arriba porque los sacerdotes reconocían a sus gobernantes como dioses en la Tierra. la China shang y la Polinesia anterior al contacto con el mundo occidental. la Grecia homérica. "Lancero" y "Luchador". la India védica. En Egipto aparecen ya ciudades fortificadas durante los períodos pre y postdinásticos. Las jefaturas avanzadas y los Estados incipientes documentados por la etnografía y la arqueología detén contarse entre las sociedades más violentas que jamás hayan existido. Las murallas de Jericó dan testimonio de prácticas bélicas en el Próximo Oriente que ya datan de 6.C. En las excavaciones predinásticas de Hierakónpolis se han hallado numerosos barrotes y . así como la construcción y gestión de infraestructuras agrícolas como embalses y canales de riego y avenamiento. Las incesantes hostilidades. a menudo asociadas a la aniquilación de aldeas rebeldes y a la tortura y el sacrificio de prisioneros de guerra. las gentes del común se sometieron pacíficamente. Para ella.) ensalzan las proezas militares de "unificadores".donaciones a sus jefes. por el contrario. acompañaron la aparición de jefaturas avanzadas en la Europa céltica y prerromana. y los monumentos egipcios más antiguos de finales del geerciense y la primera dinastía (3330 a 2900 a. "Cobra". que respondían a nombres tan belicosos como "Escorpión". que no alcanzaban las cuotas de producción o se negaban a prestar su trabajo personal para la construcción de monumentos y otras obras públicas eran amenazados con daños físicos. la protección contra ataques enemigos. Además. Una de las escuelas de pensamiento que estudian el origen del Estado rechaza la idea de que las clases dominantes ganaran control sobre el común como consecuencia de una conspiración violenta de los jefes y su milicia. Entre estos servicios figuraba la distribución de las reservas de víveres en tiempos de escasez. Mi postura en esta cuestión es que había tanto sumisión voluntaria como opresión violenta. en agradecimiento por los servicios que les prestaba la clase gobernante.

en el suroeste de Irán. artefactos y elementos pictóricos. así como barcos cargados de hombres en trance de armas y gente combatiendo en el agua. El arqueólogo Antonio Gillman sostiene que en la Europa de la Edad del Bronce "el surgimiento de una élite no tiene nada que ver con el "bien común"" y que "las ventajas que para el común se derivan de las actividades de gestión y redistribución llevadas a cabo por sus dirigentes podrían haberse conseguido a un coste menor".. posición que. Dado el papel fundamental que la guerra ha desempeñado en la formación de las jefaturas avanzadas y los Estados primigenios. Estas observaciones llevaron a un comentarista a proponer lo que se podría dar en llamar la teoría de la formación mafiosa del Estado. incapaz de negarse a pagar el tributo exigido por una banda de chantajistas de vestimenta ostentosa.un cuchillo con representaciones de escenas de batalla donde aparecen hombres blandiendo puñales. Sólo hay un caso importante de transición desde jefatura avanzada a Estado en que carecemos de pruebas documentales sobre prácticas bélicas: el de la llanura de Susiana. el asalto de sus piraguas y la destrucción de sus olivos". ..] un campesinado industrioso pero oprimido. que implica "[. Pero esta conjetura se basa en la ausencia de fortificaciones. Durante mucho tiempo se han alegado pruebas negativas similares para negar la incidencia del factor bélico en la evolución de los Estados mayas. después de los últimos descubrimientos y la interpretación de los glifos. parece altamente improbable que no se recurriera al ejercicio de la violencia o a la amenaza de violencia contra la gente del común con el fin de instituir y consolidar la hegemonía de las primeras clases dirigentes. mazos y garrotes. Esto no quiere decir que las sociedades estratificadas sean el resultado exclusivo de la fuerza. No veo ninguna razón por la cual no pudieran haberse beneficiado de las actividades de gestión y redistribución del Estado tanto el común como la clase privilegiada. por temor a la mutilación de sus bueyes de tiro. aunque estoy seguro de que esta última se llevaría la parte del león. se ha revelado de todo punto insostenible.

la recompensa o la religión. ¿Por qué unas triunfaron mientras otras fracasaron? . muchas fueron las jefaturas que sintieron la llamada. la gran mayoría de las jefaturas que intentaron imponer sobre una clase plebeya cuotas agrarias. Independientemente del curso concreto que tomara la rebelión. prestaciones de trabajo personal y otras formas de redistribución coercitiva y asimétrica. impuestos. las gentes del común intentaban huir a tierras de nadie o territorios sin explorar. Antes que obedecer las órdenes de trabajar y pagar tributos. pero pocas las que lograron la transición hacia el Estado.Ya sea por la espada. ocasión que otros jefes aprovechaban para invadirlos y hacerse con el poder. Otros se resistían e intentaban luchar contra la milicia. volvieron a formas de redistribución más igualitarias o fueron totalmente destruidas.

La segunda condición estaba relacionada con la naturaleza de los alimentos con los que había de contribuir al almacén central de redistribución. selvas tropicales u otros hábitats indeseables. Las jefaturas no circunscritas o que carecían de reservas alimenticias almacenables a menudo estuvieron a punto de convertirse en reinos. desiertos. su potencial coercitivo era mucho menor que si lo estaba de arroz.000 personas).EL UMBRAL DEL ESTADO Los primeros Estados evolucionaron a partir de jefaturas. estar confrontada a una falta de tierras no utilizadas a las que pudiera huir la gente que no estaba dispuesta a soportar impuestos. Todas las islas del archipiélago . pero no todas las jefaturas pudieron evolucionar hasta convertirse en Estados. reclutamientos y órdenes. Las Hawai de los tiempos que precedieron la llegada de los europeos nos proporcionan el ejemplo de una sociedad que se desarrolló hasta alcanzar el umbral del reino. trigo. básicamente. La población no sólo tenía que ser numerosa (de unos 10. maíz u otros cereales domésticos que se podían conservar sin problemas de una cosecha a otra. aunque sin llegar nunca a franquearlo realmente. Para que tuviera lugar la transición tenían que cumplirse dos condiciones. para luego desintegrarse como consecuencia de éxodos masivos o sublevaciones de plebeyos desafectos. esto es. La circunscripción no estaba sólo en función de la cantidad de territorio disponible. sino que también dependía de la calidad de los suelos y de los recursos naturales y de si los grupos de refugiados podían mantenerse con un nivel de vida no inferior.000 a 30. Cuando el depósito del jefe estaba lleno de tubérculos perecederos como ñames y batatas. Si las únicas salidas para una facción disidente eran altas montañas. sino que también tenía que estar "circunscrita". ésta tendría pocos incentivos para emigrar. del que cupiera esperar bajo sus jefes opresores.

Cada uno de ellos estaba dividido en varios distritos y cada distrito se componía. En la cumbre de la jerarquía política había un rey o aspirante al trono llamado ali'á nui: Los jefes supremos. los almacenes de los ali'i nui estaban pensados para tener contenta a la gente y asegurar su lealtad: "Así como la rata no . es decir. Estos productos llegaban al común en cantidades escasísimas. El común se veía despojado de alimentos y productos artesanos. que. Algo antes de que llegaran los primeros europeos. a su vez. a su vez. salvo que la rebelión y la usurpación estaban tan a la orden del día como la guerra contra el enemigo del exterior. el sistema redistributivo hawaiano pasó el Rubicón que separa la donación desigual de regalos de la pura y simple tributación. agricultura y artesanía. La población de estos Estados o protoestados variaba entre 10. cuando los observaron los primeros europeos que entraron en contacto con ellos. La mayor parte de la población. tenía que satisfacer al ali' inui. un jefe hawaiano que vivió en el siglo pasado. Mil años más tarde. jefes menores llamados konohiki. estaban a cargo de las comunidades locales.200 kilómetros al sureste. pertenecía al común. Estos primeros pobladores probablemente procedían de las islas Marquesas. situadas a unos 3. De ser así.000 y 100. Como dijo David Malo. de varias comunidades de aldeas. los hawaianos vivían en sociedades sumamente estratificadas que presentaban todas las características del Estado. Los ali'inui y los jefes de distrito usaban los alimentos y productos artesanales que circulaban por su red de redistribución para alimentar y mantener séquitos de sacerdotes y guerreros.hawaiano estuvieron deshabitadas hasta que los navegantes polinesios arribaron a ellas cruzando los mares en canoas durante el primer milenio de nuestra era. que pasaban a manos de los jefes de distrito y los alá'á nuá. salvo en tiempo de sequía y hambruna en que las aldeas más industriosas y leales podían esperar verse favorecidas con los víveres de reserva que distribuían los ali'inui y los jefes de distrito. llamados ali'á nuá gobernaban distritos y sus agentes.000 habitantes. las gentes dedicadas a la pesca. es muy posible que estuvieran familiarizados con el sistema de organización social del gran hombre o la jefatura igualitaria. Los konohiki estaban encargados de velar por que cada aldea produjera lo suficiente para satisfacer al jefe de distrito.

sacerdotes y guerreros era muy inestable. A medida que seguía aumentando la población se talaron o quemaron los bosques del interior y extensas zonas se perdieron por la erosión o se convirtieron en pastos. a medida que crecía la población. destruyendo la frágil unidad política hasta que una nueva coalición de aspirantes a reyes instauraban una nueva configuración de alianzas igual de inestables. ¿Cómo llegó a formarse este sistema? Las pruebas arqueológicas muestran que. la población ya no tenía escapatoria de los jefes que querían ser reyes. cuotas de trajo. Tenían agricultura. redes distributivas complejas y muy jerarquizadas. Si bien estos ali' inui tenían un gran poder sobre el común. y las laderas peladas. hacia ecozonas más elevadas.abandonará la despensa. Había llegado la circunscripción. densas poblaciones circunscritas y guerras externas. La tradición oral y las leyendas cuentan el resto de la historia. en 1810 se erigió en el primer rey de todo el archipiélago hawaiano. Cabe preguntarse si los hawaianos hubieran llegado a crear una sociedad de nivel estatal si hubieran permanecido aislados. los asentamientos empezaron a extenderse tierra adentro. los asentamientos se fueron extendiendo de una isla a otra. Pero les . la batata y el taro plantados en los terrenos más fértiles. Por último. Durante casi un milenio las principales zonas pobladas se hallaban cerca del litoral. Tras derrotarlos de una vez por todas. donde predominaban los terrenos pobres y escaseaban las lluvias. su relación con los jefes supremos. la gente no abandonará al rey mientras crea en la existencia de la comida en su almacén. Yo lo dudo. grandes excedentes agrícolas. Ésta era más o menos la situación cuando el capitán James Cook entró en el puerto de Waimea en 1778 e inició la venta de armas de fuego a los jefes hawaianos. por otro. Las facciones disidentes fomentaban rebeliones o trababan guerras. que blandían lanzas. Atrapados entre el mar. cuyos recursos marinos podían aportar un suplemento al ñame. tributación. por un lado. A partir del año 1600 varios distritos sostuvieron entre sí incesantes guerras como consecuencia de las cuales determinados jefes llegaron a controlar todas las islas durante un cierto tiempo. El ali' inui Kamehameha 1 obtuvo el monopolio de la compra de estas nuevas armas y las utilizó de inmediato contra sus rivales. en el siglo xv. como ya se ha dicho con anterioridad.

El ñame. Y ahora ha llegado el momento de contar qué pasaba .en otros sitios cuando la despensa estaba vacía. .faltaba algo: un cultivo cuyo fruto pudiera almacenarse de un año a otro.los jefes pudieran convertirse en reyes. de manera que no se podía contar con los almacenes de los jefes para alimentar a gran número de seguidores en tiempos de escasez como consecuencia de sequías o por los estragos causados por las guerras ininterrumpidas. Sólo se podían almacenar durante unos meses. la batata y el taro son alimentos ricos en calorías pero perecederos. la despensa estaba vacía con demasiada frecuencia como para que . En términos de David Malo.

La razón que impulsó al hombre de finales del período glaciar a abandonar su existencia de cazador-recolector sigue siendo objeto de debate entre los arqueólogos. los cazadoresrecolectores comenzaron hace más de trece milenios a explotar las variedades silvestres de trigo y cebada que allí crecían. los hombres compensaron la pérdida de especies de caza mayor yendo en busca de una mayor variedad de plantas y animales. ¿Por qué en el Próximo Oriente? Probablemente porque esta región estaba mejor dotada de gramíneas silvestres . donde nunca abundó la caza mayor como en otras regiones durante el período glaciar. Sin embargo. vacuno y porcino crecían en las tierras altas de Levante y las estribaciones de la cordillera del Zagros. caprino. parece probable que el calentamiento de la Tierra después del 12000 a. Ocurrió en Sumer. entre los que figuraban los antepasados silvestres de nuestros cereales y animales de corral actuales.. se vieron obligados a disminuir su nomadismo porque todas las semillas maduraban a un tiempo y había que almacenarlas para el resto del . el ganado ovino. En el Próximo Oriente.C. la cebada. lo que facilitó el abandono temprano de los modos de subsistencia de caza y recolección en favor de la vida sedentaria en aldeas. A medida que aumentaba su dependencia de estas plantas. Los antecesores del trigo. entre los años 3500 y 3200 a. la combinación de cambios medioambientales y el exceso de caza provocaron la extinción de numerosas especies de caza mayor y redujeron el atractivo de los medios de subsistencia tradicionales. en el sur de Irán e Irak.LOS PRIMEROS ESTADOS Fue en el Próximo Oriente donde por primera vez una jefatura se convirtió en Estado. En varias regiones del Viejo y Nuevo Mundo.C.y especies salvajes de animales aptas para la domesticación que otros antiguos centros de formación del Estado.

000 habitantes. Al igual que todas las jefaturas.año. 2. que limitarse a cazarlos hasta que no quedara ninguno. Entre el asentamiento junto a matas prácticamente silvestres de trigo y cebada y la propagación de las semillas de mayor tamaño y que no se desprendían al menor roce. No había puertas. alimentarlos y criar aquellos que reunieran las características más deseables. construyeron almacenes y fundaron aldeas de carácter permanente. los primeros pueblos neolíticos parecían preocupados por la amenaza de ataques de merodeadores venidos de lejos. situada en un oasis de la Jordania actual. pinturas y relieves murales.000 años antes de nuestra era ya ocupaba una superficie de 40 kilómetros cuadrados y contaba con 2. quienes pronto reconocieron que resultaba más práctico encerrar a estos animales en rediles. y vivían en casas adosadas con patio. tejidos. Y así comenzó lo que los arqueólogos denominan el Neolítico. se establecieron.000 años más tarde fatal Hüyük. Sus ruinas albergan una imponente colección de objetos de arte. sólo medió un paso relativamente corto. negro y amarillo. Los primeros asentamientos rebasaron con gran rapidez el nivel de las aldeas de los cabecillas o grandes hombres para convertirse en jefaturas sencillas. malva. atraían a animales como ovejas y cabras hacia una asociación cada vez más estrecha con los seres humanos.C. Jericó. cabras y perros. situada al sur de Turquía. que tuvieron su apogeo en el Levante hacia el décimo milenio a. Las pinturas murales (las más antiguas que se conocen en el interior de edificios) representan un enorme toro. hombres danzando y aves de rapiña atacando cuerpos humanos de color rojo. vacas.000 habitantes. escenas de caza. Puesto que la cosecha de semillas silvestres no se podía transportar de campamento en campamento algunos pueblos como los natufienses. sólo se podía entrar en las casas a través de aberturas practicadas en los techos planos. Criaban ovejas.. Y a medida que las variedades silvestres cedían terreno a campos cultivados. tenía una superficie de 128 kilómetros cuadrados y una población de 6. por ejemplo 8. Jericó estaba rodeada de fosos y murallas (muy anteriores a las bíblicas) y contaba con una torre de vigilancia en lo alto de una de sus murallas. Los hombres de Catal Hüyük cultivaban cebada y tres variedades de trigo. rosado. Otros asentamientos neolíticos .

En Beidha. mientras que los habitantes de Yarim Tepe y Tell-es-Sawwan se especializaron en la producción en masa de cerámica. no lejos de fatal Hüyük. En Caytinü. armoniosos e inofensivos preocupados tan sólo por el cultivo de sus tierras y el cuidado de su ganado. . El grado de especialización observado dentro y entre los distintos asentamientos neolíticos también es indicativo de una gran actividad comercial y de otras formas de intercambio. En Hüyük se descubrió todo un grupo de talleres de fabricación de cuentas. Cerca de allí encontró varios centenares de calaveras humanas. en la Turquía meridional. la torre con sus estrechas rendijas de vigilancia servía para funciones claramente defensivas. Jordania. cincuenta y cinco minerales diferentes). Catal Hüyük parece haber sido un centro de domesticación. James Mellaart excavó una gran losa de piedra con restos de sangre humana. en el norte de Irak. ¿Para qué habían de construir los hombres de Catal Hüyük casas sin aberturas al nivel del suelo. En Umm Dabajioua. que importaba a cambio gran variedad de artefactos y materias primas (entre éstas. Tampoco cabe la menor duda de que las murallas que guardaban Tell-es-Sawwan y Maghzaliyah eran el equivalente de las empalizadas de madera características de las jefaturas situadas en tierras de bosques abundantes. las sociedades neolíticas entablaron comercio de larga distancia.antiguos como Tell-es-Sawwan y Maghzaliyah en Irak. una especie de vidrio volcánico que servía para fabricar cuchillos y otras herramientas de corte. parece que la aldea se dedicaba por entero al curtido de pieles de animales. mientras que otras se concentraban a la confección de hachas de sílex y otras en el sacrificio de animales. sin el resto de sus esqueletos. sino para protegerse contra merodeadores forasteros? Al igual que todas las jefaturas. y la cerámica. había una casa dedicada a la fabricación de cuentas. Sus objetos de intercambio favoritos eran la obsidiana. cría y exportación de ganado vacuno. Hay que señalar que al menos un arqueólogo sostiene que las primeras murallas construidas en Jericó estaban destinadas ante todo a la protección contra corrimientos de tierra más que contra ataques armados. No obstante. también estaban rodeados de murallas. No se trataba de agricultores pacíficos.

los sumerios pronto llegaron a depender totalmente del regadío para abastecer de agua sus campos de trigo y cebada. los zigurat atestiguan la presencia de jefaturas avanzadas capaces de organizar prestaciones laborales a gran escala. la mayor casa de la aldea tiene adosada una estructura de almacenamiento. por ejemplo. y fueron precursores de la gran torre de Babilonia. las tumbas. los plebeyos de Sumer vieron que habían perdido la opción de marcharse a otro lugar. Sumer. jardines y huertas. sus campos irrigados. Los arqueólogos no han podido determinar con exactitud dónde y cuándo tuvo lugar la transición sumeria. se fundó de esta manera. ¿Cómo iban a llevarse consigo sus acequias. Así. Al igual que los túmulos.agrícolas y ganaderos dependían de las lluvias para la aportación de agua a sus cultivos. Siria.También se han encontrado indicios de redistribución y de distinciones de rango. quedando así inadvertidamente atrapados en la condición final para la transición hacia el Estado. pero en 4350 a. los megalitos y las pirámides repartidas por todo el mundo. Cuando los aspirantes a reyes empezaron a ejercer presiones para exigirles más impuestos y mano de obra para la realización de obras públicas. Al crecer la población comenzaron a experimentar con el regadío. empezaron a erigirse en los asentamientos de mayor tamaño unas estructuras de adobe con rampas y terrazas. llamadas zigurat.C. en las que habían invertido el trabajo de generaciones? Para vivir alejados de los ríos hubieran tenido que adoptar modos de vida pastorales y nómadas en los que carecían de la experiencia y la tecnología necesarias. Los primeros centros . de más de 90 metros de altura. situada en el delta. falto de lluvias pero pantanoso y propenso a inundaciones frecuentes de los ríos Tigris y Éufrates. Limitados en un principio a permanecer en las márgenes de una corriente de agua natural. y en Tell-es-Sawwan las cámaras mortuorias difieren en tamaño y en la cuantía del ajuar funerario enterrado con los diferentes individuos. con el fin de ganar y colonizar tierras más secas. Hacia 3500 . en Bougras. y de la torre de Babel bíblica. que reunían las funciones de fortaleza y templo.

templos. uno de estos Estados conquistó toda Mesopotamia. hicso.C. y si no. Acaso fue allí donde se produjo la transición. ¿Seremos alguna vez capaces de domar esta creación del hombre de la misma manera que domamos las ovejas y las cabras de la naturaleza? índice ¿Había vida antes de los jefes? 5 Cómo ser cabecilla 11 Hacer frente a los abusones 13 De los cabecillas a los grandes hombres 16 El nacimiento de los grandes abastecedores 20 ¿Por qué ansiamos prestigio? 23 ¿Por qué consumimos de forma conspicua? 28 . Cuanto más populosos y productivos se hacían. que en el año 3200 a. asirio. Nuestra especie había creado y montado una bestia salvaje que devoraba continentes. palacios y fortificaciones ocupaban varias decenas de kilómetros cuadrados en Uruk. los Estados alimentaron una ola creciente de expansión territorial. Las jefaturas eran propensas a intentar exterminar a sus enemigos y a matar y comerse a sus prisioneros de guerra. Pero no tardaron en formarse otros Estados en el curso alto del Éufrates. Durante los 4. Irak. así como territorios que se extendían desde el Éufrates hasta el Mediterráneo. romano. incluida Sumer. en 2350 antes de Cristo. Sólo los Estados poseían la capacidad de gestión y el poderío militar necesarios para arrancar trabajos forzados y recursos de los pueblos sometidos. Durante el reinado de Sargón I. persa.a. otomano y británico. florecían como reinos independientes. árabe. Al integrar a las poblaciones derrotadas en la clase campesina. fue en Lagash. tanto más aumentaba su capacidad para derrotar y explotar a otros pueblos y territorios. Impulsado por las mismas presiones internas que enviaron a la guerra a las jefaturas.C. griego. el reino sumerio tenía a su favor una ventaja importante. las calles. Ur o Nippur. egipcio. Eridu. casas. En varios momentos después del tercer milenio a.C. dominaba Sumer uno u otro de los reinos sumerios.300 años siguientes se sucedieron los imperios: babilonio.

¿se tomaba o se otorgaba? 41 El umbral del Estado Los primeros Estados 53 . ¿Por qué? 32 Del gran hombre al jefe 36 El poder.Yuppies.

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