Il terremoto dello Yunnan cinese nel 1970 è parte della storia 'segreta'

04.06.2012
La dedica ricorda 'Storie di miseria del terremoto di Tonghai'. (Internet Photo)
La dedica ricorda "Storie di miseria del terremoto di Tonghai". (Internet Photo)

I dettagli sul catastrofico terremoto cinese del 1970 nello Yunnan sono stati mantenuti segreti al pubblico per quasi due decenni. Un sopravvissuto condivide le sue memorie e la sua indagine personale.

Il terremoto di magnitudo 7.8 di Tonghai, nella provincia sud-occidentale dello Yunnan, avvenuto il 4 gennaio 1970, uccise più di 15.000 persone.

Yang Yang aveva sette anni quando il terremoto avvenne. Nell'agosto del 1995 ha cominciato un'indagine indipendente viaggiando nell'area del disastro, cercando di raccogliere foto e materiali storici e intervistando molte vittime.

Nel suo articolo "La mia esperienza del terremoto di Tonghai del 1970", pubblicata nel Southern Weekly il 17 marzo, Yang Yang ha affermato che i sismologi osservarono uno strano fenomeno prima del terremoto e durante le scosse gli abitanti del villaggio persarono che si fosse scatenata una guerra nucleare. Furono ammoniti di mantenere il silenzio sulla devastazione e, di conseguenza, non ricevettero alcuna assistenza interna per il disastro, né alcun aiuto internazionale.

Ciò che segue sono degli estratti dall'articolo di Wang Wang, presentato in prima persona:

Le autorità cinesi considerano il tasso di mortalità di qualunque disastro naturale come un segreto di Stato. Il divieto [di parlare del terremoto di Tonghai] è stato revocato nel 2005 e dopo quella data ho letto le statistiche dei danni del terremoto datate 15 giugno 1970 negli archivi provinciali dello Yunnan e ho visto le seguenti cifre:

Il bilancio delle vittime fu indicato in 15.621 morti. In 836 famiglie, tutti i membri rimasero uccisi; 5.648 persone furono ferite seriamente; 116,117 case crollarono; 261 orfani e anziani furono lasciati [senza parenti].

Videro gli alberi di bambù attorno alle loro case improvvisamente in fiore. Anche il pesco e il pero nel villaggio erano fioriti nel bel mezzo dell'inverno.

Il documento e la statistiche erano stati classificati come "top secret" per più di tre decenni.

Ho anche scoperto che nonostante la portata del terremoto fosse grande, l'area della devastazione fu di soli 8.881 kilometri quadri, con l'area più gravemente affetta di soli 2.400 kilometri quadrati.

L'epicentro del terremoto fu ai confini delle contee di Tonghai, Jianshui ed Ershan, gli 824 kilometri quadri sulle rive del fiume Qujiang. Il bilancio delle vittime in queste tre contee fu di 14.917, più del 95 percento del bilancio complessivo.

Esperienza personale

Avevo sette anni a quell'epoca. Durante il terremoto sembrava come se tutto il mondo si stesse scuotendo. C'erano dei forti suoni e poi silenzio completo. Ma il silenzio durava solo per poco. Poi c'era il suono del pianto delle persone, dei cani che abbaiavano e tutti i tipi di altri suoni. Tutto era nel caos.

Non so ancora come mio padre abbia soccorso mia madre, le mie sorelle e i miei fratelli dalla casa crollata. Ricordo solo che non riuscivano a trovare la porta principale e il modo di uscire. Tutte le cose della famiglia erano ormai andate. I miei genitori raccolsero nel buio, ci arrampicammo di tetto in tetto per fuggire e trovare rifugio fuori dal villaggio. C'erano molte persone morte tra i detriti su cui ci arrampicammo.

Ci radunammo nei campi per la notte. Il mattino vidi che la faccia, la bocca, le orecchie e il naso di ognuno erano pieni di sporcizia nera. Persino i nostri denti erano neri.

I miei genitori mi dissero ripetutamente di non andare aldilà del campo, ma io me la svignai lo stesso. Vidi corpi morti ovunque per le strade. La cosa più spaventosa era che le persone continuavano a portare ancora più morti accumulandoli uno sopra l'altro. C'erano circa 80 o 90 corpi.

Pochi giorni dopo, gli abitanti del villaggio ricevettero istruzioni dalle autorità di non chiedere il numero dei morti e di non parlarne.

L'epicentro

Il terremoto colpì all'una di notte del 5 gennaio 1970, con epicentro nel villaggio di Wujie, paese di Gaoda, contea Tonghai.

Più di 2.300 degli 8.000 residenti a Gaoda morirono.

Pucong, un villaggio di 70 famiglie, ebbe un bilancio di 613 vittime. In dieci famiglie, ogni membro di esse morì.

Delle 597 persone che vivevano nel villaggio di Wujie, l'epicentro del terremoto, 194 morirono, incluso un bimbo nato da 2 ore.

C'erano 25 persone nel villaggio di Caozi, delle quali 20 morirono. Gli unici sopravvissuti furono due anziani, una donna e due bambini.

Quasi il 50 percento dei circa 150 residenti nel villaggio di Laomao morirono.

Nel villaggio di Daiban, una donna aveva dato alla luce un maschio tre o quattro giorni prima del terremoto. Si credeva che entrambi fossero morti. La gente li aveva liberati dalle macerie e messi vicini. Dopo aver seppellito altri corpi, tornarono per seppellire la madre e il bambino e scoprirono invece che il bambino era vivo e che stava poppando il latte dal seno della madre morta.

Alberi in fiore d'inverno

Il terremoto di Tonghai è avvenuto lungo la faglia di Qujiang nello Yunnan, che è stata l'area con un'attività sismica relativamente alta e continua nella storia conosciuta.

Li Siguang, il fondatore della ricerca geomeccanica cinese, era consapevole del rischio di terremoto nella Cina sud-occidentale. Li aveva formato la Squadra di Rilevamento Geologico per i Sismi del Sud-Ovest (SSGST) e aveva enfatizzato l'importanza di studiare la zona della faglia nella regione dello Yunnan a causa della sua frequente attività sismica.

Nel dicembre del 1968, Li propose uno studio sulla struttura geologica della regione del sud-ovest per migliorare il controllo sui terremoti e la loro previsione in quell'area. Nel tardo novembre del 1969, Li diresse le squadre di SSGST sul campo. Una squadra simile venne da Tonghai nei primi del dicembre del 1969. Un villaggio che loro visitarono era appena a 10 minuti di cammino dal villaggio di Wujie.

La squadra geologica lavorò per più di un mese a Tonghai. In quel periodo assistettero a fenomeni inusuali. Videro gli alberi di bambù attorno alle loro case improvvisamente in fiore. Il pesco e il pero nel villaggio erano anch'essi fioriti nel bel mezzo dell'inverno. Più i ricercatori vedevano sbocciare fiori, più diventavano preoccupati. Conclusero che gli alberi che fiorivano in inverno erano il risultato di alte temperature sotterranee, che avevano portato le piante fuori dal loro stato di inattività.

Durante la notte [del 4 gennaio], i membri della squadra geologica sentirono che nelle loro stanze l'aria era troppo chiusa e così uscirono per passeggiare nelle strade. Notarono molti ratti che scorazzavano in gruppi. All'1:00 venne il terremoto.

Voci riguardo la guerra

Durante la notte del terremoto il clima fu strano. Prima del terremoto, era così caldo che non riuscivamo ad addormentarci, ma in seguito divenne insopportabilmente freddo.

C'era legna da ardere accatastata ovunque attorno al villaggio. I miei genitori ne presero un po' e accesero un fuoco per riscaldarsi. Ma presto vennero i soldati e ci ordinarono di spegnere il fuoco. Raccontarono che i loro superiori avevano detto loro che era scoppiata una guerra e che gli aerei nemici avrebbero presto sorvolato l'area. Se i nemici avessero visto il nostro fuoco, avrebbero potuto lanciare delle bombe sul nostro villaggio.

In effetti i servizi giornalistici e la gente avevano parlato di una guerra durante quell'anno. Quindi le persone erano state occupate a scavare rifugi anti aerei nelle montagne. La possibilità di una guerra era nelle nostre menti. Di conseguenza, dopo il terremoto, molte persone credevano che fosse stato una conseguenza di una guerra nucleare tra la Cina e l'Unione Sovietica. La gente pensò che solo una guerra nucleare potesse avere un potere distruttivo così grande e causare così tante vittime.

Li Zude, direttore del Comitato Rivoluzionario di Gaoda, ha detto: "Dopo il potente terremoto, tutte le 10 persone nella mia famiglia rimasero sepolte sotto i muri crollati. Mi chiesi se altri paesi avessero lanciato una guerra contro la nostra nazione e se, come direttore del Comitato Rivoluzionario, avrei dovuto immediatamente raccogliere i soldati per combattere".

Pi Shaohan, un residente nel villaggio di Wujie, ha detto: "Dato che si diceva fosse una guerra, non potevamo accendere fuochi di notte, temendo il bombardamento di aerei nemici. Era completamente buio ovunque ... prestammo soccorso a 121 persone nel buio. Molte persone morirono perché furono soccorse troppo tardi".

Area sigillata

Dopo il terremoto, il governo centrale comunista cinese emanò le direttive di "fiducia in sé stessi, duro lavoro, sviluppo della produzione e ricostruzione delle case".

Le comunità nell'area del disastro furono sottoposte ai "Tre no": no al soccorso alimentare, no ai fondi di soccorso e no ai beni di soccorso.

Lo slogan più clamoroso al tempo era "Mille sostenitori, o persino diecimila sostenitori, ammontano a niente, ma il pensiero di Mao Zedong è il maggiore sostegno".

Giunsero veicoli che trasportavano massicce quantità di libri come I lavori selezionati di Mao Zedong, Citazioni del Presidente Mao, Le Poesie del Presidente Mao e le medaglie del Presidente Mao. Inoltre, oltre 143.000 lettere di consolazione arrivarono da tutto il Paese per le 160.000 persone a Tonghai.

L'area del disastro sismico fu isolata e questo impedì completamente qualunque aiuto internazionale e interno.

Ricordo che dopo il terremoto urlavamo spesso slogan come: "Non temiamo i terremoti! Siamo un migliaio di impavidi! Siamo diecimila impavidi! Ciò che abbiamo perso nel terremoto, lo chiederemo alla terra al doppio!"

Tuttavia, dopo aver urlato gli slogan, le persone dovevano comunque affrontare la realtà. Con la perdita dei loro cari e le difficoltà nel ricostruire le case distrutte, le persone erano impaurite e piangevano afflitte.

Wu Guanggui, un abitante del villaggio di Wujie, mi disse che dopo il terremoto era preoccupato del fatto che l'intero villaggio non avesse cibo, quindi lui e altri quadri del villaggio presero in prestito circa 250 kilogrammi di riso dal granaio pubblico. Cucinarono farinata di riso per nutrire i sopravvissuti; questo durò fino a febbraio, in prossimità del Nuovo Anno Cinese. L'autunno successivo raccolsero piccole quantità di grano da ogni famiglia per ripagare il riso preso in prestito.

Articolo in inglese: China’s 1970 Yunnan Earthquake Part of ‘Secret’ History
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