Algérie : le président du Sénat, Abdelkader Bensalah, nommé président par intérim

Rejeté par les Algériens, M. Bensalah s’est engagé mardi à organiser « un scrutin présidentiel transparent et régulier ».

Le Monde avec AFP Publié le 09 avril 2019 à 10h09 - Mis à jour le 09 avril 2019 à 22h37

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Abdelkader Bensalah, le 31 mars 2019.
Abdelkader Bensalah, le 31 mars 2019. FETHI BELAID / AP

Le président du Conseil de la nation, Abdelkader Bensalah, a été nommé mardi 9 avril président par intérim, pour quatre-vingt-dix jours, lors d’une réunion du Parlement algérien, selon la télévision nationale. « Je vais travailler à concrétiser les intérêts du peuple, a-t-il déclaré devant le Parlement. C’est une grande responsabilité que m’impose la Constitution. »

Cette nomination, qui arrive une semaine après la démission d’Abdelaziz Bouteflika, le 2 avril, sous la pression conjuguée de la rue et de l’armée, est conforme à ce que prévoit la Constitution. Elle va toutefois à l’encontre de ce que réclament les Algériens, qui continuent à manifester massivement pour réclamer le départ de l’ensemble du « système » Bouteflika, dont M. Bensalah est issu.

Mardi, des milliers d’étudiants étaient rassemblés devant la Grande Poste, épicentre du mouvement de contestation à Alger, pour protester contre la désignation d’Abdelkader Bensalah aux cris de « Bensalah, dégage ! ; système, dégage ! » Pour les évacuer, la police a tiré des grenades lacrymogènes. C’est la première fois en sept semaines que la police tente de disperser ainsi une manifestation pacifique d’étudiants au cœur de la capitale.

Dans une allocution télévisée, Abdelkader Bensalah s’est engagé mardi à organiser « un scrutin présidentiel transparent et régulier ». « Nous sommes tenus de concourir, citoyens, classe politique et institutions de l’Etat, afin de réunir les conditions, toutes les conditions, d’un scrutin présidentiel transparent et régulier, dont nous serons tous les garants, un scrutin qui permettra à notre peuple d’exercer son choix libre et souverain », a-t-il déclaré. Il s’est également engagé a organiser le scrutin sous quatre-vingt-dix jours, comme prévu par la Constitution.

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Fidèle de Bouteflika

Abdelkader Bensalah, ancien journaliste au journal étatique Ech-Chaab (le peuple), est né en 1942, près de Tlemcen (ouest). Il est passé par les affaires étrangères, avant de présider, de 1994 à 1997, le Conseil national de la transition, le Parlement désigné après l’arrêt du processus électoral, en janvier 1992.

Elu député sous les couleurs du Rassemblement national démocratique (RND), il devient le président de l’Assemblée nationale populaire (APN, chambre basse) de 1997 à 2002. Sa carrière est confortée avec l’arrivée d’Abdelaziz Bouteflika au pouvoir, en 1999, qui s’appuie ouvertement sur les gens de l’Ouest. Il est, depuis 2002, président du Conseil de la nation (Sénat) et de ce fait le deuxième personnage de l’Etat. Régulièrement, sa nationalité algérienne « d’origine », exigée pour exercer la charge de chef de l’Etat, est contestée. Il serait, selon ces assertions, un Marocain naturalisé après l’indépendance. Ce qu’il a toujours démenti.

Cacique, bon manieur de la langue de bois, M. Bensalah est un fidèle d’Abdelaziz Bouteflika. Il a été un ardent défenseur de la révision de la Constitution qui a permis, en 2008, la levée de la limitation des mandats et l’ouverture de la voie pour la présidence à vie de M. Bouteflika. M. Bensalah a également soutenu un cinquième mandat de ce dernier, qui a fait sortir en masse les Algériens dans les rues.

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Trouver « un homme consensuel »

Vendredi, jour de manifestations hebdomadaires depuis plus d’un mois, les Algériens ont de nouveau défilé pour exiger que soient exclus du processus de transition les hommes-clés du « système ». Un trio a été particulièrement visé : Abdelkader Bensalah, Tayeb Belaïz (le président du Conseil constitutionnel) et Noureddine Bedoui (le premier ministre).

Le Mouvement de la société pour la paix (MSP, 34 députés sur 462), principal parti islamiste et longtemps soutien du camp Bouteflika avant de rompre en 2012, avait annoncé qu’il boycotterait mardi la session parlementaire, refusant de « valider la désignation d’Abdelkader Bensalah comme chef de l’Etat par intérim », car « contraire aux revendications du peuple ».

En revanche, le chef d’état-major de l’armée, le général Ahmed Gaïd Salah, de facto le nouvel homme fort du pays, avait exigé que la succession de M. Bouteflika se fasse dans le strict cadre de la Constitution.

Celle-ci prévoit que le président du Conseil de la nation transmette le pouvoir avant l’expiration d’un délai de quatre-vingt-dix jours à un nouveau chef de l’Etat élu lors d’une présidentielle. Le mouvement de contestation réclame, lui, de sortir de ce cadre pour mettre sur pied des institutions de transition permettant d’engager des réformes profondes et d’organiser des élections libres.

Le directeur de l’AFP à Alger expulsé par les autorités algériennes

Le directeur de l’Agence France-Presse (AFP) à Alger, Aymeric Vincenot, a été expulsé mardi 9 avril par les autorités algériennes, qui ont refusé de renouveler son accréditation pour 2019. Agé de 45 ans, Aymeric Vincenot, en poste à Alger depuis juin 2017, a dû quitter l’Algérie mardi soir au terme de l’ultime délai qui lui avait été accordé par la police à l’expiration de son titre de séjour. « Cette décision prise sous la présidence de M. Bouteflika est inacceptable. Il n’est pas question pour nous, dans ces conditions, de nommer dans l’immédiat un nouveau directeur à Alger », a réagi le président-directeur général de l’AFP, Fabrice Fries, dans un communiqué.

Notre sélection d’articles pour comprendre la contestation en Algérie

La démission du président algérien Abdelaziz Bouteflika, le 2 avril, est une humiliante capitulation face à une population en révolte depuis la fin février. Le mouvement de protestation le plus important des deux dernières décennies en Algérie a poussé des dizaines de milliers de personnes dans les rues pour exprimer leur opposition à un cinquième mandat d’Abdelaziz Bouteflika.

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